10 canções essenciais de Gordon Lightfoot

Bob Dylan uma vez nomeou Gordon Lightfoot como um de seus compositores favoritos, chamando o músico de “uma pessoa de raro talento” durante sua introdução no Hall da Fama da Música Canadense em 1986. No álbum de Dylan de 1970 “Self Portrait”, ele até gravou Lightfoot’s Early Manhã de chuva” e o respeito era mútuo – Lightfoot ouvia atentamente as canções de Dylan, que incutiram nele “uma abordagem mais direta, um afastamento das canções de amor”. ele disse uma vez.

Em uma carreira expandida que se inspirou na música de Greenwich Village e no pop de Laurel Canyon, Gordon Meredith Lightfoot Jr. , que morreu na segunda-feira aos 84 anos, contou com um grupo diversificado de músicos: Elvis Presley, Duran Duran, Lou Rawls e The Replacements. Cantado com uma voz melancólica, cheia de tenacidade e com um ar quase professoral, especializou-se em canções que focavam o isolamento, ou o relato de relacionamentos infelizes, numa linguagem arraigada que se inspirava nos estilos folk e blues.

“Lightfoot é a voz do romance”, escreveu Geoffrey Stokes, do The Village Voice, em 1974. “Para ele (como para Dom Quixote, um de seus heróis ecléticos) a perfeição está sempre à vista e sempre escapando de suas mãos.”

Em nenhum lugar Lightfoot foi mais amado do que em seu Canadá natal, onde ajudou a transformar a indústria da música em uma potência global. “Isso enviou uma mensagem ao mundo de que não somos apenas um bando de lenhadores e jogadores de hóquei aqui”, disse Jeddy Lee, do Rush, em um documentário de 2019. “Somos capazes de sensibilidade e poesia.” No processo, Lightfoot se tornou um dos artistas de gravação de maior sucesso da década de 1970.

A tradição folclórica na qual Lightfoot trabalhou pela primeira vez está repleta de canções alegres sobre homens errantes que iluminam a área, mas esta é excepcionalmente cruel. É impulsionado por seu poderoso dedilhado de violão e pelos elegantes toques de dedilhado de David Rea, que aumentam a riqueza dos vocais. “Seu tudo se foi”, Lightfoot diz à mulher que está deixando. “Isso é o que você ganha por amar você.” Ele acrescenta que seu coração partido acabaria se curando, momento em que ela “recebeu ordens novamente”. Mais tarde, ele sentiu algum constrangimento com a música e disse: “Eu não sabia o que era chauvinismo.”

Lightfoot cresceu na zona rural central de Ontário, que dificilmente poderia estar longe de Memphis, mas ele soa quase sulista nesta canção folclórica simples e enérgica, que Presley gravou alguns anos depois. Seu tema é a saudade de casa (Lightfoot estava morando em Los Angeles quando o escreveu); O narrador, que além de alquebrado, “esfriava e bebia o máximo que podia”, observa o 707 voar alto e inveja sua liberdade enquanto anseia por sua cidade natal.

Neste retrato hábil de orgulho ferido, Lightfoot se reúne com um velho amigo para jogar conversa fora, mas em meio a conversas sobre esportes e conhecidos mútuos, ele casualmente escorrega em uma pergunta que revela sua agenda: “A propósito, eu mencionei meu nome? ” Esta música e “For Lovin’ Me” são gêmeas fraternas, unidas por sua paixão por um orgulho masculino.

Lightfoot trabalhou principalmente no lado pessoal da música popular e deixou o lado político para outros. Apresentando uma faixa de bateria turbulenta e desconfortável, o polêmico “Black Day in July” descreve os levantes de julho de 1967 em Detroit, nos quais residentes negros protestaram contra o abuso policial, levando o governador a enviar a Guarda Nacional e o presidente a enviar o exército. A música é cheia de ironia, escárnio e perplexidade (“O espírito de Motor City assusta por todo o país”) e a maioria das estações de rádio dos Estados Unidos se recusou a tocá-la.

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A descoberta comercial de Lightfoot (alcançou a 5ª posição na Billboard Hot 100) também é sua obra-prima, auxiliada pelo arranjo da sequência de Nick DeCaro. A letra, inspirada por seu divórcio iminente, vai do poético ao austero, até chegar ao resumo estóico: “As histórias sempre chegam ao fim”. A melodia inspirou “Save a Prayer” do Duran Duran, e a música foi regravada por vários cantores, incluindo Barbra Streisand, Johnny Cash, Neil Young – e quase Frank Sinatra, que tentou gravá-la, mas desistiu, declarando que “também longo.”

Lightfoot era um alcoólatra que sabia muito sobre relacionamentos tempestuosos. Ele escreveu “Sundown” durante um ataque de fantasias ciumentas sobre Cathy Smith, sua namorada cuja bochecha ele uma vez quebrou durante uma briga. A letra é sombria, e o solo de guitarra é um dos melhores momentos de Red Shea. A música foi regravada por Goth Legends Scott Walker E Modo de interceptação.

A metade da década de 1970 foi o auge comercial de Lightfoot, mas este herdeiro dos 10 maiores sucessos “Sundown” e “Carefree Highway” nunca teve a recepção que merecia. Os acordes e as letras lembram Jimmy Webb, enquanto Lightfoot, com sua retórica sutil de sempre, celebra a maneira como amizades leais dão sustento a “faladores de passo alto caindo na sarjeta”.

Sua música mais famosa é uma das mais improváveis ​​do pop: uma balada de seis minutos e meio sobre um cargueiro que afundou no Lago Superior há um ano, matando 29 tripulantes. É certamente a única música do Top 40 a mencionar Gitche Gumee, o nome Chippewa do Lago Superior. A banda de punk rock NRBQ ocasionalmente desempenhou um papel O cover da música é lento e desafinadoe se o público não gostasse, tocava de novo também.

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Em algumas das palavras de Lightfoot, é difícil dizer se as lutas que ele descreve são realistas ou apenas subprodutos de uma imaginação suspeita. Nesta canção absurda sobre traição, que ele gravou em 1968 e regravou 10 anos depois, em uma versão uptempo, ele acha que sua amante está usando o apartamento de um amigo para continuar um caso, e ele sugere que acabará por pegá-la: ” A cidade em que vivemos pode ser muito grande/Mas o círculo é pequeno.”

Na década de 1980, quando a música se afastou dos sons acústicos, Lightfoot perseguiu o sucesso pop com sintetizadores, baterias eletrônicas e o produtor David Foster, mas ele nunca se pareceu consigo mesmo. Na época de “Harmony”, ele voltou a trabalhar com os guitarristas Shea e Terry Clements. Seu uso de tabaco diminuiu no topo de sua gama, mas a faixa-título de seu penúltimo álbum de estúdio tem uma ternura nítida e duramente conquistada que parece olhar para trás em sua carreira (e sua vida) com pesar silencioso.

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