A absolvição de Mario Batali ressalta os perigos dos casos #MeToo قضايا

BOSTON (AFP) – Bill Cosby foi libertado da prisão após condenação Ele drogou e agrediu uma mulher que havia capotado. O meio-campista Deshaun Watson ganhou um contrato recorde no valor de US $ 230 milhõesApesar das investigações sobre as alegações de que ele agrediu 22 mulheres. O chef celebridade Mario Batali foi absolvido esta semana apenas no segundo dia De seu julgamento por agressão sexual em Boston.

Quase cinco anos depois da era #MeToo, ex-promotores, especialistas jurídicos e defensores das vítimas dizem que processar casos de má conduta sexual nunca foi tão fácil quanto antes da conta que desencadeou uma tempestade de acusações contra homens poderosos aparentemente intocáveis.

Emily Martin, vice-presidente do National Center for Women’s Law, uma instituição com sede em Washington, D.C., disse que casos como o de Batali, se nada mais, reforçam como o sistema de justiça criminal continua sendo uma “ferramenta muito imperfeita” para atender às necessidades dos sobreviventes. Coleção.

“Não obter uma condenação criminal não significa que o abuso não aconteceu ou que está tudo bem”, disse ela. “A má conduta sexual é muitas vezes muito difícil de provar além de qualquer dúvida razoável, especialmente devido aos estereótipos de gênero que levam muitas pessoas a serem particularmente desconfiadas quando as mulheres compartilham suas experiências de agressão sexual”.

Ian Bollumbaum, promotor assistente do condado de Suffolk, que ajudou no julgamento de Batali, se recusou a comentar o caso especificamente na quarta-feira, mas disse que os casos de agressão sexual estão entre os mais difíceis de processar.

“Os sobreviventes de agressão sexual ainda são menos confiáveis ​​do que qualquer outro tipo de vítima de crime”, disse ele. “Essa é a percepção que sempre combatemos. Parte disso são atitudes públicas, parte é a natureza privada do crime na maioria dos casos.”

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Bollumbaum disse que acusar alguém de riqueza ou status só aumenta o desafio devido ao aumento do interesse público e ao aumento do escrutínio dos supostos motivos da vítima.

“Não temos medo de levantar casos difíceis se forem apoiados por evidências”, acrescentou. “E espero que os sobreviventes também não sejam impedidos de progredir.”

O caso de Batali também reforça a importância da credibilidade do réu em um caso de má conduta, especialmente quando há poucas evidências ou testemunhas para apoiar as alegações, diz Lori Levinson, ex-promotora federal da Califórnia que agora é professora da Loyola Law School, em Los Angeles.

Batali, a ex-personalidade do Food Network, de 61 anos, foi acusada de beijar e apalpar uma mulher com força enquanto ela tirava uma selfie em um bar em 2017. Os promotores de Boston confiaram em grande parte nas fotos tiradas no bar naquela noite e no testemunho. do agora com 32 anos, um antigo funcionário de uma empresa de software acusado de má conduta.

Mas os advogados de Batali consideraram o processo civil pendente da mulher contra Batali, que está pedindo indenização de mais de US$ 50.000, bem como sua recente admissão de que ela tentou se livrar do dever de júri em outro caso criminal alegando que ela era uma cartomante e, em um incidente separado, documentos de aluguel, falsificados apenas para se livrar do pagamento de US$ 200 em taxas de academia.

“Esses casos não serão nada fáceis”, disse Levinson. “Mas mesmo na era do #MeToo, você precisa de vítimas confiáveis.”

Levinson espera que a decisão de Batali sirva como um lembrete preventivo do abuso aos sobreviventes de que eles sempre serão mantidos em padrões mais altos, especialmente em casos de alto perfil.

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“Há mais tentação nesses casos de sair do caminho e, ao fazê-lo, você mina a credibilidade do seu caso”, disse Levinson. “É tudo sobre a natureza das celebridades para pressionar as vítimas a fazer coisas como oferecer para vender sua história ou exigir dinheiro ou de alguma forma provocar o que aconteceu.”

Mas Stuart Ryan, ex-procurador-geral assistente do condado de Montgomery, Pensilvânia, que ajudou a processar Cosby, disse que um sobrevivente de agressão sexual que também busca indenização em um processo civil não deve ser visto de forma diferente de alguém que foi atropelado por um motorista bêbado processando o réu. enfrentando acusações criminais.

Ele também enfatizou que a taxa de relatos falsos de agressão sexual era “precisa” em comparação com “uma proporção muito maior de sobreviventes” que não relataram nenhum ataque.

“Uma das razões, infelizmente, é o tipo de tática usada aqui, questionando os motivos de um sobrevivente com questões totalmente alheias à ocorrência ou não de agressão sexual”, disse Ryan sobre a estratégia de defesa de Batali.

O veredicto de absolvição de Batali é paralelo a outro caso de destaque da campanha #MeToo em Massachusetts, que entrou em colapso devido a questões envolvendo o acusado.

Em 2019, os promotores foram forçados a retirar as acusações de agressão indecente e agressão contra o ator Kevin Spacey depois que o réu adolescente se recusou a testemunhar. A estrela de “House of Cards” tateando enquanto trabalhava em um bar em Nantucket.

Enquanto isso, Cuba Gooding Jr. se prepara para evitar pena de prisão Depois de se declarar culpado no mês passado de beijar à força uma trabalhadora em uma boate de Nova York em 2018.

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Até a condenação do #MeToo do magnata de Hollywood Harvey Weinstein em 2020 Ele pode estar em dúvida, já que um tribunal de Nova York deve decidir em breve sobre seu recurso.

“Às vezes, desde o julgamento de Weinstein, as pessoas pensam que estamos em um momento diferente”, disse Michelle Simpson Twiggle, advogada de Dallas que representou ginastas que foram agredidas pelo ex-médico de ginástica norte-americano Larry Nassar e outras vítimas.

“As pessoas estão definitivamente mais conscientes e os sobreviventes são mais solidários”, disse ela. “Mas de forma alguma estamos experimentando o nível de responsabilidade, especialmente para pessoas que são muito ricas, muito poderosas, conhecidas do público”.

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Os repórteres da Associated Press Mariclair Dell na Filadélfia, Michael Sisak em Nova York e Alana Dworkin-Reacher em Boston contribuíram para esta história.

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