A Black Farmers Association está pedindo a renúncia do CEO da Tractor Supply depois que a empresa reduziu os esforços da DEI

NOVA YORK (AP) – A National Black Farmers Association pediu ao presidente e CEO da Tractor Supply na terça-feira que renunciasse depois que o varejista rural anunciou que iria alienar a maior parte de seus produtos. Diversidade corporativa e esforços de defesa do clima.

O pedido de demissão surgiu no momento em que a Tractor Supply, que vende produtos que vão desde equipamentos agrícolas a suprimentos para animais de estimação, enfrenta uma reação negativa por sua decisão, que ocorreu depois que ativistas conservadores se manifestaram contra o trabalho da empresa para se tornar mais inclusiva socialmente e limitar… Das Alterações Climáticas.

Em um anúncio público na semana passada, a empresa disse que cancelaria todos… Diversidade, igualdade e inclusão Funções, rescisão de patrocínio para “atividades não comerciais”, por exemplo Festivais do orgulhoE retirar seus objetivos para reduzir Emissões de carbonoOs críticos da nova postura afirmam que a Tractor Supply está cedendo ao ódio e prejudicando os seus clientes ao abandonar princípios básicos.

“Fiquei horrorizado com a decisão.” John Boyd Jr.“Vejo isto como um retrocesso nas relações raciais – porque o país está muito dividido em termos de raça, especialmente na América rural”, disse o presidente e fundador da Associação Nacional de Agricultores Negros numa entrevista.

A Tractor Supply se recusou a comentar mais quando contatada na terça-feira.

A Tractor Supply, com sede em Brentwood, Tennessee, opera mais de 2.200 lojas nos Estados Unidos, a maioria das quais localizadas em… Áreas ruraisA principal base de clientes de varejo consiste em compradores que precisam de produtos agrícolas e pecuários, como ração para gado, suprimentos de transporte, ferramentas e equipamentos para atividades ao ar livre.

As lojas Tractor Supply podem ser encontradas onde muitos dos 130.000 membros da NBFA estão localizados, disse Boyd. Como outros agricultores, ele disse Agricultores negros Eles compram nesta rede há anos. Boyd, que também é acionista da Tractor Supply, estima que gastou pessoalmente mais de US$ 10 mil em sua loja local só desde janeiro – comprando suprimentos como arame para cercas e ração para seu gado e cavalos na Virgínia.

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Antes do anúncio da empresa, ativistas conservadores que se opunham aos esforços da DEI, ao patrocínio de eventos LGBTQ+ e à defesa do clima passaram semanas criticando a Tractor Supply nas redes sociais. A Tractor Supply disse em seu comunicado na quinta-feira que fez as mudanças depois de ouvir clientes frustrados e levou “esse feedback a sério”.

Esta decisão representou uma grande mudança nas mensagens enviadas pela Tractor Supply, que outrora se orgulhava dos seus esforços para alcançar a diversidade e a inclusão. Nos últimos anos, a empresa tem tentado alargar o seu apelo aos consumidores mais jovens – incluindo antigos habitantes das cidades que agora corre o risco de alienar.

“Continuaremos a ouvir nossos clientes e membros da equipe”, disse a empresa. “Sua confiança em nós é de extrema importância e não consideramos isso levianamente”.

A Associação Nacional de Fabricantes de Tratores disse que fez repetidas tentativas de discutir suas preocupações com o presidente e CEO da Tractor Supply, Hal Lawton, antes de pedir-lhe que renunciasse.

“Ele foi longe demais – e temos que dizer a ele que não vamos mais ficar parados e aguentar essa bagunça”, disse Boyd, acrescentando que a organização pode considerar pedir um boicote à Tractor Supply se nada mudar em os próximos dias. “Estamos cansados ​​de ser maltratados pelo governo e pelas empresas Fortune 500… Os agricultores negros vão começar a reagir. E é isso que estamos fazendo.”

Alguns clientes já decidiram levar seus negócios para outro lugar, incluindo o Squirrelwood Equine Sanctuary, um santuário animal em Nova York que afirma gastar mais de US$ 65 mil por ano em ração para gado e outros suprimentos na Tractor Supply.

Beth Heyman, cofundadora da Squirrelwood, disse que ouviu falar pela primeira vez sobre a decisão da empresa quando apoiadores do santuário a contataram para perguntar se o grupo planejava fazer uma declaração sobre o assunto. Ela pensou nisso por um dia e depois foi até a loja local para perguntar a um gerente com quem trabalhava há anos sobre o anúncio.

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Hyman, que é gay, disse que disse ao diretor que o abrigo não poderia mais apoiar a Tractor Supply se sua publicidade refletisse suas crenças. O abrigo também postou sua posição no X, onde a postagem recebeu 31 mil curtidas.

“É surpreendente para mim que uma empresa ceda a uma campanha de ódio”, disse Heyman. “E agora eles têm outro boicote. Não pedimos isso, mas claramente as pessoas estão pedindo isso”.

Allen Adamson, cofundador da consultoria de marketing MetaForce, disse que as pressões conservadoras sobre a Tractor Supply e as consequências da rendição foram “o exemplo perfeito de como a divisão crescente no país – política e ideologicamente – está tornando realmente difícil administrar um mercado de consumo”. enfrentando negócios.”

“Não importa como você faça isso, você irá desagradar grandes segmentos de clientes”, disse ele.

Os consumidores de todas as origens estão a tornar-se mais influenciados pelas redes sociais e optam por redireccionar os seus gastos se sentirem que as empresas não se alinham com os seus valores, disse Adamson. No caso da Tractor Supply, cujo negócio está ligado às comunidades rurais, o activismo anti-diversidade, equidade e inclusão colocou o retalhista numa posição “realmente difícil”, onde tinha que fazer algo para evitar um potencial êxodo, disse ele.

“Nenhuma empresa quer ser alvo de negatividade nas redes sociais, é uma situação sem saída”, disse Adamson.

O declínio da Tractor Supply ocorre na sequência de campanhas de boicote contra… botão de luz E Meta No ano passado, a Target decidiu não exibir mercadorias do Mês do Orgulho em todas as suas lojas em junho, após a reação negativa do ano passado.

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Ataques legais Contra os esforços corporativos no campo da diversidade e inclusão Também recebeu mais atenção após a decisão do Supremo Tribunal Regra 2023 Acabar com a ação afirmativa nas admissões universitárias. Muitos ativistas conservadores e antidiversidade, equidade e inclusão procuraram Estabelecendo um precedente semelhante No mundo do trabalho.

Um grupo de outras organizações e patrocinadores da Tractor Supply também expressou decepção ou raiva com o recente anúncio da empresa – que incluía planos de não enviar dados para a Campanha de Direitos Humanos, o maior grupo de defesa dos direitos LGBTQ+ nos Estados Unidos.

A Tractor Supply está “abandonando seus vizinhos com esta decisão míope”, disse Eric Bloom, vice-presidente de programas e defesa corporativa da Campanha de Direitos Humanos, em um comunicado na semana passada. Ele acrescentou que a organização tem trabalhado com a Tractor Supply Company para desenvolver políticas e práticas abrangentes há anos.

Mas Boyd, da Associação Nacional de Agricultores Negros, disse que apesar dos esforços da associação ao longo dos anos, a Tractor Supply não consultou o grupo sobre os objectivos anteriores de diversidade e inclusão nem participou nas conferências da organização. Ele disse que a empresa convidou recentemente a National Black Farmers Association a se candidatar para se tornar cofundadora da Tractor Supply, mas a organização soube em 26 de junho – um dia antes da Tractor Supply anunciar suas metas de diversidade, inclusão e clima – que não estava entre os grupos selecionados.

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