A cápsula Orion da NASA voa pela lua

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A histórica missão Artemis I, que envia uma espaçonave não tripulada em uma viagem sem precedentes ao redor da Lua, está agora na última etapa de sua jornada histórica.

Orion, como é chamada a nova cápsula espacial da NASA, fez outra passagem pela superfície da lua na manhã de segunda-feira, capturando vistas de locais lunares notáveis, incluindo alguns locais de pouso da Apollo. A espaçonave então passou 80 milhas (128,7 quilômetros) acima da superfície da lua. Fechamento do segundo voo a lua.

Então, Orion disparou seu motor principal por três minutos e meio – a queima mais longa feita em seu vôo até agora. O esgotamento do motor colocou a cápsula em sua trajetória final para casa, onde iniciou a última etapa de sua jornada de 25 dias e meio.

A missão Artemis I foi lançada em 16 de novembro, quando era uma missão da NASA Encurralado E a muito atrasado Um foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) catapultou a cápsula Orion para o espaço, consolidando sua posição como o veículo de lançamento operacional mais poderoso já construído. O foguete SLS superou o impulso do foguete Saturno V, que levou aos pousos na lua no século 20, em 15%.

Orion se separou do foguete depois que ele chegou ao espaço e desde então está em uma viagem ao redor da lua. Cerca de uma semana atrás, a cápsula entrou no que é chamado de “órbita retro distante” ao redor da lua, permitindo que ela girasse mais de 40.000 milhas (64.374 quilômetros) além do outro lado da lua. isto mais longe do que qualquer espaçonave Projetado para transportar humanos que já voaram.

A espaçonave agora está configurada para atravessar o espaço de 238.900 milhas (384.400 quilômetros) entre a Lua e a Terra. Espera-se que volte a mergulhar na atmosfera da Terra em 11 de dezembro, um processo que criará pressão suficiente para aquecer sua superfície externa a mais de 5.000 graus Fahrenheit (2.760 graus Celsius).

Se os astronautas estiverem a bordo, eles serão protegidos por um escudo térmico.

Após a reentrada, Orion estará viajando a 20.000 mph (32.187 km/h), ou mais de 26 vezes a velocidade do som. Toda essa energia será dissipada quando a cápsula cair de volta na densa atmosfera interna da Terra e, em seguida, liberar seus pára-quedas para diminuir ainda mais sua descida antes de mergulhar no Oceano Pacífico.

Finalmente, a cápsula Orion viajará mais de 1,3 milhões de milhas no espaço.

A NASA está se preparando para esta missão há mais de uma década. Após sua conclusão bem-sucedida, a agência espacial considerará selecionar uma tripulação para pilotar a missão Artemis II, que pode decolar já em 2024. Artemis II terá como objetivo enviar astronautas em uma trajetória semelhante à Artemis I, para voar ao redor da lua mas não pousar em sua superfície.

Isso poderia, por sua vez, abrir caminho para a missão Artemis III, que é Atualmente, está programado para ser lançado em 2025 Espera-se que uma mulher e uma pessoa de cor sejam colocadas na lua pela primeira vez. Também marcará a primeira visita humana à superfície lunar em meio século.

Howard Hu, gerente do programa Orion, disse a repórteres que o desempenho da espaçonave Orion tem sido “excelente”. Semana Anterior.

A agência espacial teve que solucionar alguns problemas menores, incluindo um inesperado O apagão nas comunicações durou cerca de uma hora. Mas os funcionários da NASA disseram que não houve grandes problemas e, até agora, consideram a missão um sucesso retumbante.

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