A F1 2024 voltará ao ‘normal’ enquanto a Red Bull flexiona seus músculos em Barcelona?

A temporada de Fórmula 1 de 2024 se tornou uma corrida de três ou até quatro cavalos nas últimas corridas, mas a Red Bull está ansiosa para reafirmar seu domínio nas pistas que melhor se adaptam ao seu carro.

Tanto a McLaren quanto a Ferrari vêm diminuindo a diferença para a Red Bull desde suas promoções em Miami e Imola. No Canadá, a Mercedes entrou na briga para uma batalha de quatro vias, já que alcançou um ponto ideal com suas atualizações frequentes.

O aumento da competição deu nova vida à série após a rodada de 2023 de Max Verstappen e Red Bull.

Nas últimas quatro corridas, a margem de vitórias do primeiro lugar para o segundo lugar – um carro de uma equipe diferente a cada vez – foi de 0,141 segundos, 0,091 segundos, 0,154 segundos e 0,000 segundos, este último graças ao intenso calor entre George Russell e Verstappen em Montreal. .
As margens de vitória também caíram, para menos de um segundo no confronto acirrado de Imola, que viu Verstappen derrotar Lando Norris, da McLaren.

Mas o importante é que as últimas quatro corridas foram todas em pistas técnicas com muitos solavancos e curvas que continuam a roçar o calcanhar de Aquiles da Red Bull, com apenas algumas descidas em alta velocidade onde o RB20 pode esticar as pernas.

Ficou claro que ambos os pilotos estavam sofrendo com o comportamento rebelde do carro, o que afetou negativamente a confiança de Sergio Perez. Mas Verstappen venceu duas das últimas quatro corridas, o que pode ser um sinal ameaçador para os circuitos tradicionais de Barcelona, ​​Áustria e Silverstone que compõem o primeiro de um trio em 2024.

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Max Verstappen, Red Bull Racing, pole position, levanta o troféu do vencedor

Fotografia: Mark Sutton / Fotos do automobilismo

Charles Leclerc já alertou que “o poder da Red Bull será ainda mais evidente em uma pista como Barcelona”, e Russell repetiu as advertências aos pilotos da Ferrari em termos semelhantes.

A Red Bull está confiante de que ele estará certo.

“Sim, esta corrida dará uma imagem clara”, disse o conselheiro da Red Bull, Helmut Marko, ao Motorsport.com. “Barcelona é uma pista de corrida decente e por isso nos dará uma boa indicação do que vem por aí para a Áustria, Silverstone, etc. Achamos que Barcelona deveria ser boa para nós, normalmente.”

O chefe da equipe, Christian Horner, estava igualmente otimista depois que a Red Bull passou ilesa pela série de circuitos mais difíceis, com duas vitórias em corridas e uma pole position também.

“As duas últimas corridas foram mais perturbadoras para nós, mas ainda assim conseguimos vencer duas das últimas três corridas”, disse Horner. “Conquistamos a pole em Ímola e conseguimos igualar o tempo da pole [in Montreal] Com um carro, ambos os motoristas sentem suas deficiências [of]”.

Mas há menos consenso sobre quem será o perseguidor mais próximo da equipe de Milton Keynes porque as diferenças são tão pequenas que é muito próximo e mais específico da pista.

A McLaren pode afirmar ter sido a candidata mais consistente nas últimas semanas, marcando entre 27 e 30 pontos em cinco finais de semana consecutivos. Também se dirige para pistas onde o MCL38 deveria ser forte no papel, tendo sido uma grande força na segunda metade de 2023 em curvas de alta velocidade.

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Uma grande parte da sua forma recente deve-se a libertar mais desempenho nas secções de baixa velocidade, mas a equipa espera que isso não afecte a sua capacidade de alta pressão aerodinâmica.

Oscar Piastri, McLaren MCL38

Oscar Piastri, McLaren MCL38

Fotografia: Zach Mauger / Fotos do automobilismo

“Acho que ainda podemos estar confiantes”, disse Oscar Pastre. “Não posso dizer que estamos fracos em alta velocidade, só que os outros podem ter nos alcançado um pouco. Estou bastante confiante de que estaremos em algum lugar na frente. mais fortes do que eram antes.” Mas estaremos na luta.”

A Ferrari mostrou em Montreal o quão seriamente eles podem ser punidos por erros de configuração ou outros erros, com ambos os carros saindo no Q2. O fim de semana de pesadelo continuou no domingo, com Leclerc e Sainz desistindo de uma corrida molhada para seca.

Mas todos os sinais apontam para que seu show de terror seja único, e o chefe da equipe, Vasseur, certamente não deixaria um fim de semana ruim atrapalhar a recente trajetória ascendente da equipe.

“Teremos fins de semana bons e fins de semana ruins, mas o importante é manter a mesma abordagem, continuar desenvolvendo, continuar resolvendo problemas e não reduzir a motivação”, disse ele.

“Não somos campeões do mundo depois de um bom fim-de-semana e não estamos em lado nenhum depois de um fim-de-semana difícil. Vamos regressar a Espanha e voltar ao ritmo.”

A Mercedes enfrenta talvez o maior fim de semana dos três, já que quer confirmar se a sua nova asa dianteira pode ou não obter ganhos semelhantes num tipo de pista muito diferente, tendo também trazido uma superfície atualizada para o Circuito de Barcelona-Catalunha.

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“Eu realmente acho que nosso desempenho está certo e verdadeiro”, disse Russell depois de competir pela vitória em Montreal.

George Russell, Mercedes-AMG Formula 1 Team, terceiro lugar, Lando Norris, McLaren Formula 1 Team, segundo lugar, no pódio com Champagne

George Russell, Mercedes-AMG Formula 1 Team, terceiro lugar, Lando Norris, McLaren Formula 1 Team, segundo lugar, no pódio com Champagne

Fotografia: Zach Mauger / Fotos do automobilismo

“Acho que podemos estar nesta luta com a McLaren, espero que possamos continuar lutando com Max, e vamos ver com a Ferrari, obviamente eles tiveram um pouco de folga no fim de semana.

O chefe da equipe, Toto Wolff, acrescentou: “Desde Ímola, tomamos as medidas certas e colocamos peças funcionais no carro. Parece que estamos adicionando desempenho todo fim de semana. Temos peças novas chegando em Barcelona que nos ajudarão, então espero sinceramente. podemos continuar esta trajetória positiva.”

Quando questionado sobre a ascensão da Mercedes, Norris disse: “Se eles também forem mais rápidos nas próximas corridas e se juntarem à luta entre Ferrari, Red Bull e nós, isso tornará nossas vidas mais emocionantes e estressantes”. – disse Norris.

“Agora provavelmente haverá oito carros competindo lá, então é emocionante para nós e para todos.”

É certamente uma proposta emocionante para Ferrari, McLaren e Mercedes sobreviverem às férias de verão.

Mas a grande questão é se a Red Bull estará ou não à frente de todos eles. E quanto?

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