A Grande Mancha Vermelha de Júpiter é o vórtice mais antigo do sistema solar

Inscreva-se no boletim científico da Wonder Theory da CNN. Explore o universo com notícias de descobertas fascinantes, avanços científicos e muito mais.



CNN

A famosa Grande Mancha Vermelha de Júpiter é uma enorme tempestade que gira na atmosfera do maior planeta do sistema solar há anos.

Mas os astrónomos têm debatido a idade do vórtice, bem como quando e como se formou. Alguns especialistas acreditam que tenha séculos de existência, tendo sido observada pela primeira vez pelo astrónomo italiano Giovanni Domenico Cassini no século XVII, enquanto outros acreditam que a tempestade foi mais recente.

Agora, uma nova investigação sugere que a Grande Mancha Vermelha se formou há cerca de 190 anos, o que significa que a Cassini observou algo mais em Júpiter em 1665. Apesar de ser mais jovem do que se pensava anteriormente, a tempestade continua a ser o maior e mais longo vórtice conhecido em todo o nosso planeta. O sistema solar, segundo pesquisadores.

Um estudo detalhado das descobertas foi publicado em 16 de junho na revista Cartas de Pesquisa Geofísica.

A aparência impressionante de Júpiter é caracterizada por faixas e manchas compostas por faixas de nuvens que cercam o planeta e tempestades ciclônicas. Suas cores vêm da composição das diferentes camadas da atmosfera, que consistem individualmente em gases de amônia, água gelada, enxofre e fósforo, segundo NASA. Jatos rápidos esculpem as nuvens e as esticam em longas fitas.

As tempestades ciclônicas em Júpiter podem durar anos porque o planeta gasoso não tem uma superfície sólida, o que poderia desacelerar as tempestades.

A Grande Mancha Vermelha é um enorme vórtice na atmosfera de Júpiter com cerca de 16.350 quilômetros de diâmetro, que é semelhante ao diâmetro da Terra. De acordo com a NASA. A tempestade atinge mais de 322 quilômetros de altura.

Ventos fortes sopram a 450 km/h ao longo dos limites da tempestade. Sua cor vermelha distinta vem de reações químicas na atmosfera.

READ  NASA encontra uma pista ao resolver uma falha de comunicação a bordo da Voyager 1

A característica distintiva é visível, mesmo através de pequenos telescópios.

Parecia semelhante a uma forma oval escura na mesma latitude que a Cassini observou pela primeira vez enquanto olhava através do seu telescópio em meados do século XVII. Ele se referiu à característica que avistou como “mancha permanente”, e Cassini e outros astrônomos a observaram até 1713, quando perderam a tempestade de vista.

Então, em 1831, os astrônomos detectaram uma grande tempestade elíptica na mesma latitude em Júpiter, que persistiu e ainda é observada hoje. Mas os astrônomos há muito se perguntam se as tempestades poderiam ser o mesmo fenômeno, ou dois vórtices diferentes que apareceram no mesmo lugar com mais de um século de diferença.

Uma equipe de pesquisadores com o objetivo de solucionar o mistério coletou uma riqueza de dados, analisando desenhos históricos e fotografias que retratam a estrutura, localização e tamanho do local ao longo do tempo. Os dados foram usados ​​para criar modelos numéricos que reconstroem a provável idade da tempestade.

Imagens de Anne Ronan/colecionador de impressão/Getty Images

O astrônomo Giovanni Domenico Cassini notou pela primeira vez o que chamou de “mancha permanente” em Júpiter em 1665. Novas pesquisas sugerem que a Grande Mancha Vermelha se formou há cerca de 190 anos, o que significa que Cassini notou algo mais no planeta no século XVII.

“A partir de medições de tamanhos e movimentos, concluímos que é improvável que a atual Grande Mancha Vermelha seja a ‘mancha permanente’ observada pela Cassini”, disse o principal autor do estudo, Agustín Sánchez La Vega, professor de física aplicada na universidade. Do País Basco em Bilbao, Espanha, em comunicado. “É possível que a ‘mancha permanente’ tenha desaparecido algures entre meados dos séculos XVIII e XIX, caso em que podemos agora dizer que a longevidade da mancha vermelha ultrapassa os 190 anos.”

READ  Nova espécie de dinossauro cochilando há 71 milhões de anos sugere que dormiam como pássaros

A mancha permanente durou cerca de 81 anos e nenhum dos desenhos analisados ​​pela equipe mencionou qualquer cor específica da tempestade, segundo os autores do estudo.

“Foi muito estimulante e inspirador referir-nos às observações e desenhos de Júpiter e do seu local permanente feitos pelo grande astrónomo Cassini, e aos seus artigos da segunda metade do século XVII que descrevem o fenómeno”, disse Sánchez La Vega. “Outros antes de nós exploraram estas observações e agora medimos os resultados.”

Ao revisar dados históricos, os pesquisadores também descobriram como a tempestade se originou, executando simulações em supercomputadores usando modelos de como os redemoinhos na atmosfera de Júpiter se comportam.

A equipe realizou simulações para ver se a Grande Mancha Vermelha se formou a partir de uma supertempestade gigante, da fusão de redemoinhos menores produzidos pelos ventos intensos e alternados de Júpiter, ou de ventos instáveis ​​que poderiam produzir uma célula de tempestade atmosférica. Uma célula de tempestade é uma massa de ar esculpida por correntes de ar ascendentes e descendentes que se movem como uma entidade única.

Vincenzo Pinto/AFP/Getty Images

Em 2010, os visitantes do Museu do Vaticano puderam ver uma série de pinturas pintadas por Donato Creti em 1711. A terceira pintura da direita retrata Júpiter no céu noturno.

Embora os dois primeiros cenários tenham resultado em furacões, eles diferiram na forma e outras características da Grande Mancha Vermelha.

“Também acreditamos que se um destes fenómenos incomuns ocorreu, os astrónomos devem tê-lo observado ou as suas consequências na atmosfera naquele momento”, disse Sanchez La Vega.

Mas os investigadores acreditam que uma célula de tempestade atmosférica persistente, causada por ventos intensos e instáveis, produziu a Grande Mancha Vermelha.

A tempestade tinha cerca de 24.200 milhas (cerca de 39.000 km) de comprimento no seu ponto mais longo, de acordo com dados de 1879, mas foi diminuindo e tornando-se mais redonda ao longo do tempo, e agora tem cerca de 8.700 milhas (14.000 km) de comprimento.

READ  Astronautas deixam cair acidentalmente a bolsa de instrumentos enquanto caminham na Estação Espacial Internacional

Pesquisa anterior, publicada em março de 2018, mostrou que a grande mancha vermelha existe Ele cresce em comprimento, pois geralmente diminui de tamanho. o Estudo de 2018 Use também dados de arquivo para estudar como a tempestade muda ao longo do tempo.

Dados de missões espaciais recentes, como a sonda Juno da NASA, deram aos astrónomos uma visão sem precedentes de como é a tempestade.

“Vários instrumentos a bordo da missão Juno em órbita de Júpiter mostraram que (a Grande Mancha Vermelha) é rasa e fina em comparação com a sua distância horizontal, com um comprimento vertical de cerca de 500 quilómetros (310,7 milhas)”, disse Sanchez La Vega. .

A partir de agora, os pesquisadores tentarão recriar a taxa de encolhimento da tempestade ao longo do tempo para entender os processos que mantêm a tempestade estável, bem como determinar se ela persistirá nos próximos anos ou desaparecerá quando atingir um determinado tamanho – o que pode ser o causa. O destino do local permanente da Cassini.

“Gosto de artigos que se aprofundem em observações pré-fotográficas”, disse Michael Wong, cientista pesquisador da Universidade da Califórnia, Berkeley. Ele foi coautor de um artigo de 2018, depois de ler o artigo de Sanchez-Lavega. “Nosso artigo utilizou dados de rastreamento que remontam a 1880, mas o novo artigo de Sánchez La Vega vai além e utiliza dados de desenhos manuais. O material suplementar para este artigo também é fascinante.

Wong não esteve envolvido no novo estudo.

“Temos muito que aprender sobre estes planetas, fazendo observações contínuas e de longo prazo do seu tempo e clima.”

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *