A grandeza desvanecida de Cristiano Ronaldo é o centro das atenções na eliminação do Manchester United da Liga dos Campeões

O maior jogo da temporada, claro que Cristiano Ronaldo teria feito história nele. A primeira vez em mais de uma década que jogou 90 minutos da Liga dos Campeões e não marcou um gol. É a primeira vez em mais de uma década que ele termina uma temporada sem um troféu do clube. Ainda mais marcos para essa biografia histórica.

Seria preciso uma perspectiva remota da história para colocar Ronaldo com confiança em seu lugar de direito entre o grupo de grandes nomes do futebol, mas esta noite sentiu que a maioria dos aspectos-chave de seu currículo estavam definidos. Sim, a escala de gols vai aumentar e pode haver mais algumas partidas quando ele retroceder os anos, assim como fez contra o Tottenham no sábado. Ele não deve ser demitido de seu lugar como uma potência do futebol aqui e agora, mas está dolorosamente claro agora que sua verdadeira grandeza está no passado.

Esta noite, ele fez tudo ao seu alcance para arrastá-la para o presente. Ronaldo nem era o pior jogador do United. Especialmente no começo, ele estava jogando duro e forte. Em um momento ele pode derivar para a esquerda para se fundir com Jadon Sancho, no momento seguinte ele estará na direita, liberando Anthony Ilanga para entrar na área. Se o Atlético de Madrid fechasse a grande área, ele faria tudo ao seu alcance para tirá-los de lá.

Naquele impressionante primeiro terço da partida, facilmente esquecido no atoleiro que se seguiu, United e Ronaldo circularam livremente, todos com interação rápida e movimentos rápidos nas laterais. Depois veio o revés: uma linha defensiva foi jogada com facilidade, Harry Maguire correu para a terra de ninguém, enquanto Diogo Dalot tentava vigiar três jogadores ao mesmo tempo. Renan acertou Lodi e com ele foi a sensação de estabilidade do United e qualquer fé no plano ao qual eles se aplicaram de uma forma relativamente impressionante.

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Isso não é sobre Ronaldo. Tampouco foi completamente insuportável que quando suas fichas caíram, o United fez o que havia feito com a Juventus antes deles neste tipo de jogo, eles alcançaram e esperavam a tendência geral do maior artilheiro da história reconhecido pela FIFA. Rodeado pela linha lateral direita aos 66 minutos, Bruno Fernandes, aparentemente desencorajando o seu compatriota com as cores do Manchester United e de Portugal, cruzou desesperadamente para a grande área esperando que alguém estivesse lá.

Alex Telles estava bombeando bola após bola em sua direção geral também. Com o passar do tempo, isso parecia ser tudo o que esse time deliciosamente talentoso conseguia pensar: confiança nos poderes narrativos avassaladores de Ronaldo. Ele os estava salvando nos playoffs, como fez na fase de grupos, como fez com a Juventus com esse grande chute contra esse time.

Não funciona.

Cristiano Ronaldo toca o Atlético de Madrid

TruMedia / STATS

A principal estatística é a primeira partida europeia sem gols em 3.969 dias, desde o empate com o Barcelona no Camp Nou. Ronaldo nem chegou perto. Ele nem sequer conseguiu um toque na caixa. Isso por si só quebrou a sequência de seis anos e meio nesta competição para voltar à fase de grupos contra o Paris Saint-Germain.

O Atlético de Madrid jogou com ele sem medo, o que é bom para um time que lutou tanto aos seus pés. Depois de um começo instável, Yan Oblak estava dominando sob aqueles cruzamentos desesperados. José Maria Jimenez venceu todos os duelos. Maguire também não fez um trabalho ruim ao impedir Ronaldo de cobranças de falta.

Diego Simeone e seus jogadores certamente nunca esquecerão os muitos golpes devastadores que Ronaldo lhes deu nesta competição e além. Mas quando a conversa pré-jogo girou em torno da história entre eles, o Atlético ficou aqui e agora. Ao longo de 180 minutos, eles o limitaram a dois chutes adivinhados de fora da área e um toque na bola dentro dela.

O Atleti pode ser o melhor jogador a vencer Ronaldo nesta competição, mas pode se divertir com o fato de ter encerrado sua carreira nela. Quase todo verão agora traz incerteza sobre 37 anos e seu futuro. Os fatos, porém, são estes. O Manchester United está fora da Liga dos Campeões e precisará de uma grande mudança de rumo para retornar no segundo ano de seu contrato. O Arsenal está com as partidas em mãos, mesmo após a derrota do fim de semana, as chances dos Spurs de vencer o Arsenal são as mesmas dos Red Devils.

Ronaldo gosta da Liga Europa? ele tem que. As noites de quinta-feira são muito divertidas e com música de tapas. Outra equipe está tentada a permitir que ela expanda seus recordes nesta competição? O Paris Saint-Germain pode ser o único clube a ser retratado com histórias em potencial como Old Trafford, e há poucos melhores do que Lionel Messi e Ronaldo unidos em uma última chance de glória.

Mas esse é o tipo de área em que vivemos agora. Pode ter sido o começo do fim há algum tempo. Pelo que sabemos, o fim de Ronaldo e da Liga dos Campeões acabou de acontecer.

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