A “mochila lunar” da NASA pode impedir que os astronautas se percam na lua

O cientista planetário da NASA Michael Zanetti testa a mochila no campo vulcânico Potrillo, no Novo México.

O cientista planetário da NASA Michael Zanetti testa a mochila no campo vulcânico Potrillo, no Novo México.
foto: NASA/Michael Zanetti

A lua não é onde você quer se perder, mas pode ser um pouco complicado tentar rastrear seu passo empoeirado sem um GPS no lugar. Felizmente, os engenheiros espaciais podem ter encontrado uma maneira de contornar essa limitação, projetando uma mochila portátil destinada a criar um mapa 3D em tempo real do terreno da lua.

Kinetic Navigation and Mapping Bag (KNaCK) é um esforço colaborativo entre a NASA e seus parceiros do setor privado para ajudar futuros exploradores a encontrar o caminho menosExplore as regiões polares sul da lua. O KNaCK permite navegação sob demanda em tempo real e opera usando um laser pulsado que mede distâncias de objetos próximos e características da superfície. Na lua, o sistema poderia fornecer aos astronautas de mochila imagens 3D, Média-Mapa de precisão da área circundante, de acordo com para a NASA.

Essa tecnologia é conhecida como LIDAR de onda contínua modulada em frequência e é capaz de fornecer a velocidade e o alcance de milhões de pontos de medição por segundo, incluindo a velocidade e a distância entre partículas de poeira turbulentas. Isso é, em suma, impressionante.

A mochila combina gravação de vídeo HD em tempo real, mostrado no painel superior esquerdo, dados de alcance lidar, mostrados no painel superior direito, e dados de velocidade lidar.
O desenho: NASA/Michael Zanetti

“Essencialmente, o sensor é uma ferramenta de varredura para navegação e mapeamento científico, capaz de criar mapas 3D de altíssima resolução com resolução de centímetros e dar a eles um rico contexto científico”, Michael Zanetti, que lidera o projeto KNaCK no Marshall Space da NASA Flight Center, disse. em declaração. “Também ajudará a garantir a segurança dos astronautas e veículos de roaming em um ambiente restrito usando GPS como a lua, determinando distâncias reais para pontos de referência distantes e mostrando aos exploradores em tempo real até onde eles chegaram e até onde eles precisam ir. chegar ao seu destino.”

A NASA planeja devolver humanos à Lua o mais tardar em 2025 como parte do programa Artemis. Mas desta vez, os astronautas vão pousar perto do pólo sul da lua. Esta área é de particular interesse para os cientistas, com evidências que sugerem que pode contê-los gelo de água subterrânea que pode ser usado como um recurso valioso para a exploração lunar.

No entanto, grande parte do pólo sul da Lua está envolta em sombras, o que pode tornar difícil para futuros astronautas estimar distâncias para paradas lunares. Como o tempo na Lua é precioso, o KNaCK facilitará a medição da quantidade exata de oxigênio necessária para viagens não veiculares.

“Como seres humanos, tendemos a nos orientar com base em pontos de referência – um edifício específico, um bosque”, disse Zanetti. “Essas coisas não existem na Lua. O KNaCK permitirá continuamente aos exploradores de superfície determinar seu movimento e direção e direcioná-los para picos distantes ou sua base de operações. Eles podem até identificar locais específicos onde encontraram alguns minerais ou formações rochosas únicas , para que outros possam voltar facilmente para mais. de estudo”.

O KNaCK passou por testes em novembro de 2021 em uma antiga cratera em Potrillo, Novo México, e outro teste está programado para o final de abril no Instituto Virtual de Pesquisa de Exploração do Sistema Solar da NASA (SSERVI) em Kilburn Hall, Novo México. A equipe por trás do sistema de navegação está trabalhando para reduzir o peso da mochila, que atualmente pesa cerca de 18 quilos, e para proteger os eletrônicos da forte radiação solar e da microgravidade a que a Lua está exposta.

mais: NASA escolheu um lugar muito bom para pousar o próximo módulo lunar.

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