A NASA está avançando com uma tentativa de lançar a lua Artemis enquanto observa a tempestade

Funcionários da agência disseram na sexta-feira que a NASA está avançando com uma tentativa de lançar o Sistema de Lançamento Espacial e a espaçonave Orion na terça-feira, enquanto observavam uma tempestade que poderia forçá-los a rolar o foguete em seu prédio de montagem e sinalizar o lançamento para lua pela terceira vez.

Enquanto Minhas duas tentativas anteriores Marcado por vazamentos de combustível, incluindo um grande vazamento no início deste mês que os engenheiros da NASA não conseguiram conter, funcionários da NASA disseram que agora estão confiantes de que resolveram o problema depois de realizar um teste de reabastecimento no início desta semana.

Ainda assim, há um arquivo Depressão tropical no Caribe Pode ameaçar a costa espacial da Flórida e forçar a NASA a adiar o lançamento novamente. A Nasa disse que uma decisão sobre isso pode ocorrer já no sábado, porque leva dois dias para levar o carro de volta ao prédio de montagem no Centro Espacial Kennedy.

O caminho provável da tempestade “mudou drasticamente nos últimos dias”, disse Tom Whitmaier, vice-administrador associado da NASA. “Não é uma tempestade específica. Realmente queremos continuar tentando obter o máximo de informações possível para que possamos tomar a melhor decisão de hardware possível.”

Ele disse que a NASA tem muita experiência desde os dias do ônibus espacial lidando com tempestades que rolaram pela costa da Flórida, especialmente nesta época do ano. A agência espacial não queria cancelar o lançamento prematuramente, caso a direção da tempestade mudasse.

“Temos uma abordagem passo a passo para observar o clima e descobrir em que direção está indo”, disse ele. “Eu não acho que cortamos muito perto. Acho que cortamos a tempo.”

depois, depois Anos de contratempos e atrasosFuncionários da NASA estão ansiosos para lançar o foguete SLS pela primeira vez, o que marcará o primeiro grande passo no programa Artemis para devolver os astronautas à Lua. Este lançamento não terá astronautas a bordo e é visto como um veículo de teste antes que a agência espacial voe com humanos.

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Mas a NASA teve uma série de problemas para tirar o foguete do chão. No final de agosto, a NASA disse que um sensor ruim Ele os forçou a desistir de tentar voar. Então, em 3 de setembro, ele teve que esfregar o lançamento novamente depois que não pôde mais conter um grande vazamento de hidrogênio líquido.

Esta semana, a NASA testou consertar o vazamento reabastecendo o foguete usando uma abordagem “suave e mais suave”. Mas mesmo com um processo mais preciso de carregamento de combustível lentamente e sob pressões mais fáceis, os engenheiros descobriram um vazamento de hidrogênio que forçou a NASA a pausar o reabastecimento enquanto trabalhava para interromper o fluxo.

Eventualmente, os engenheiros da NASA conseguiram reabastecer o foguete, apesar de superar outro vazamento que eles disseram ter conseguido. No geral, o teste foi “muito bem-sucedido”, disse John Blevins, engenheiro-chefe de SLS da NASA.

Whitmer disse que, apesar dos contratempos, a equipe foi “realmente muito encorajadora”, descrevendo-a como uma “boa conquista”.

O hidrogênio, o elemento mais leve, é mantido em forma líquida a menos 423 graus Fahrenheit, e a NASA tem lutado para carregá-lo nos tanques do foguete sem vazá-lo.

Funcionários da NASA disseram na sexta-feira que Eles também têm uma isenção da Força Espacial Americana que lhe permitiria continuar o vôo. A Força Espacial exige que as baterias do sistema de terminação do SLS, que é projetado para destruir um míssil se ele se desviar severamente do curso e ameaçar um centro populacional, sejam recarregadas de vez em quando para garantir que funcione bem.

O cronograma inicial previa recarregar as baterias após 20 dias. Isso foi estendido para 25 dias para permitir uma tentativa de lançamento no início de setembro, e agora a Força Espacial permitiu que a NASA o estendesse ainda mais para acomodar a tentativa da próxima semana.

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Será o primeiro lançamento em Campanha Artemis da NASA Para eventualmente devolver os astronautas à superfície da lua. Esta primeira missão enviará a espaçonave Orion, sem nenhum astronauta a bordo, para a órbita lunar. Será seguido por um voo tripulado orbitando novamente na superfície da lua, mas não pousando, possivelmente em 2024 – Com o pouso chegando em 2025 ou 2026.

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