A Peste Negra ainda afeta o sistema imunológico humano hoje

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A Peste Negra, o surto de peste mais devastador do mundo, matou metade da população da Europa medieval em sete anos no século 14, mudando o curso da história humana.

Mas e os sobreviventes do maior evento de morte já registrado? O novo estudo foi publicado na quarta-feira Na revista Nature, diz que quem vive e quem morre é mais do que apenas sorte.

De acordo com um estudo publicado na revista Nature, a análise de DNA centenário identificou diferenças genéticas importantes que ajudaram as pessoas a sobreviver à praga em vítimas e sobreviventes da Peste Negra.

Essas diferenças genéticas ainda moldam o sistema imunológico humano hoje, com genes que antes forneciam proteção contra a peste agora ligados ao aumento da suscetibilidade a doenças autoimunes, como Crohn e artrite reumatóide, sugere o estudo.

“Somos descendentes de sobreviventes de epidemias passadas… e entender os mecanismos evolutivos que contribuíram para nossa sobrevivência não é apenas importante do ponto de vista científico, mas também pode informar os mecanismos e os determinantes genéticos da suscetibilidade a doenças hoje”. Luis Barreiro, professor de medicina genética da Universidade de Chicago, por e-mail.

O DNA foi extraído dos esqueletos de três grupos diferentes durante o estudo de sete anos. Em Londres e na Dinamarca: vítimas da peste, aqueles que morreram antes da peste negra e aqueles que morreram entre 10 e 100 anos após o ataque da praga.

Mais de 300 espécimes vieram de Londres, incluindo indivíduos enterrados nos poços da peste de East Smithfield usados ​​para enterros em massa no auge do surto em 1348-1349, uma cidade particularmente atingida pela praga. Outras 198 amostras foram retiradas de restos humanos enterrados em cinco locais na Dinamarca.

O DNA foi extraído da dentina nas raízes dos dentes dos indivíduos, e os pesquisadores conseguiram verificar a presença de Yersinia pestis, a bactéria que causa a peste. Eles então procuraram sinais de adaptação genética à doença.

“É um processo longo, mas eventualmente você tem a sequência desses genes para esses indivíduos antes, durante e depois da praga, e você pode perguntar: os genes transportados por uma população são diferentes daqueles transportados por outra população”, disse ele. . Hendrik Poinar, professor de antropologia da Universidade McMaster em Hamilton, Ontário, em um e-mail.

A equipe destacou Uma variante de um gene específico, conhecido como ERAP 2, tem uma forte associação com a placa. Antes da Peste Negra, descobriu-se que uma variante do ERAP2 protegia contra a praga em 40% dos indivíduos inscritos no estudo de Londres. Após a Peste Negra, foi de 50%. Na Dinamarca, a disparidade percentual foi ainda maior – passou de 45% das amostras enterradas antes da praga para 70% depois.

A equipe ainda não sabe exatamente por que a variante conferia proteção, mas seus testes de laboratório em células cultivadas mostraram que naquelas com a variante ERAP 2, uma célula imune chamada macrófago desencadeou uma resposta muito diferente à Yersinia pestis, explicou Barreiro. . Macrófagos de indivíduos com a variante foram mais capazes de matar bactérias em testes de laboratório do que macrófagos de indivíduos sem ela.

“Como o número de casos na população de hoje é tão baixo, não sabemos se ainda protege contra a peste, mas especulamos que deveria”, disse ele. Isto também Essa variante pode ser benéfica contra outros patógenos – embora isso não tenha feito parte da pesquisa.

Mais de 300 espécimes vieram do East Smithfield Plague Pit, em Londres.

A desvantagem da variante é que ela tem sido associada a uma maior suscetibilidade a distúrbios autoimunes, como a doença de Crohn, onde o sistema imunológico é hiperativo.

“Isso sugere que as pessoas que sobreviveram à Peste Negra pagaram “Um preço é ter um sistema imunológico que aumenta nossa sensibilidade para reagir contra nós”, disse Barreiro.

Ele disse que é improvável que o surto de Covid-19 molde nosso sistema imunológico da mesma maneira – em grande parte porque a doença é fundamental Mata as pessoas após a idade reprodutiva, o que significa que os genes que fornecem proteção para a próxima geração não são mais viáveis.

Essa mudança na composição genética humana, ocorrendo ao longo de décadas, é um exemplo raro de seleção natural rápida, disse David Enard, professor do Departamento de Ecologia e Biologia Evolutiva da Universidade do Arizona, que não esteve envolvido na pesquisa.

“A curta janela de tempo em que as amostras foram coletadas e o grande número de amostras analisadas, os pontos de venda do estudo”, em um comentário publicado com o estudo, “permitem aos autores datar com precisão a seleção natural”.

“Embora os biólogos evolucionistas tenham se perguntado anteriormente sobre a possibilidade de seleção natural durante a Peste Negra, uma investigação adequada é impossível sem a datação precisa de muitos espécimes”.

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