A primeira imagem foi tirada de um buraco negro no centro da Via Láctea

Washington (AFP) – A primeira imagem do mundo de um buraco negro caótico e caótico no centro da Via Láctea não retrata um destruidor cósmico voraz, mas o que os astrônomos chamaram na quinta-feira de um “gigante gentil” em uma dieta próxima à fome.

Os astrônomos acreditam que quase todas as galáxias, incluindo a nossa, têm esses buracos negros gigantes em seu centro, onde nenhuma luz e matéria podem escapar, tornando extremamente difícil obter imagens deles. A luz é dobrada e torcida pela gravidade enquanto é sugada para o abismo junto com o gás e a poeira protegidos.

A imagem colorida revelada na quinta-feira é do consórcio internacional por trás do Event Horizon Telescope, um grupo de oito radiotelescópios sincronizados em todo o mundo. Esforços anteriores para tirar uma boa foto mostraram que um buraco negro é muito instável.

“Ele apenas fez barulho e gorgolejar quando olhamos para ele”, disse Ferial Ozil, da Universidade do Arizona.

Ela o chamou de “gigante gentil” enquanto anunciava o avanço com outros astrônomos envolvidos no projeto. Também confirmou a teoria geral da relatividade de Albert Einstein por ser exatamente do tamanho ditado pelas equações de Einstein. Este é o tamanho da órbita de Mercúrio em torno do nosso sol.

Buracos negros engolem material galáctico, mas Ozil disse que isso “come muito pouco”. Outro astrônomo disse que é equivalente a comer um grão de arroz ao longo de milhões de anos.

Os cientistas esperavam que o buraco negro da Via Láctea fosse mais violento, mas “acabou sendo um buraco negro muito mais gentil e cooperativo do que estávamos simulando”, disse Ozil. “Nós amamos nosso buraco negro.”

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“É o leão covarde dos buracos negros”, disse o cientista do projeto Jeffrey C. Power, do Instituto Acadêmico de Astronomia e Astrofísica de Seneca, de Taiwan.

Como o buraco negro está “em uma dieta de fome”, disse Bauer, pouco material cai no centro, e isso permite que os astrônomos observem mais profundamente.

O buraco negro da Via Láctea é chamado de Sagitário A (asterisco), próximo ao limite das constelações de Sagitário e Escorpião. É 4 milhões de vezes maior que o nosso sol.

Esta não é a primeira imagem de um buraco negro. O mesmo grupo lançou a primeira coleção em 2019 Era de uma galáxia a cerca de 53 milhões de anos-luz de distância, que é 1.500 vezes maior que a de nossa própria galáxia. O buraco negro da Via Láctea está muito mais próximo, a cerca de 27.000 anos-luz de distância. Um ano-luz é de 5,9 trilhões de milhas (9,5 trilhões de km).

Para obter a imagem, os oito telescópios tiveram que se coordenar de perto “em um processo semelhante a todos apertando as mãos de todos os outros na sala”, disse o astrônomo Vincent Fish, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

O projeto custou quase US$ 60 milhões com US$ 28 milhões da US National Science Foundation.

“O que é mais incrível do que ver o buraco negro no centro da nossa Via Láctea”, disse Catherine Bowman, do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

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