A principal conquista alcançada na revelação das forças fundamentais do universo no Grande Colisor de Hádrons

Com base no seu extenso envolvimento no CERN, a equipa da Universidade de Rochester conseguiu recentemente obter medições “incrivelmente precisas” do ângulo de mistura electrofraca, um componente chave do Modelo Padrão da física de partículas. Direitos autorais: Samuel Joseph Herzog; Julian Marius Urdan

Pesquisadores da Universidade de Rochester, trabalhando com a Colaboração CMS em CERNFizemos progressos significativos na medição do ângulo de mistura eletrofraca, avançando nossa compreensão do Modelo Padrão da física de partículas.

O seu trabalho ajuda a explicar as forças fundamentais do universo, apoiado por experiências como as do Grande Colisor de Hádrons, que investigam condições semelhantes às que ocorreram depois a grande explosão.

Descubra segredos globais

Na busca para desvendar os segredos do universo, investigadores da Universidade de Rochester estiveram envolvidos durante décadas em colaborações internacionais na Organização Europeia para a Investigação Nuclear, mais conhecida como CERN.

Com base no seu extenso envolvimento no CERN, particularmente no âmbito da colaboração CMS (Compact Solenoid), a equipa de Rochester – liderada por Ari Budek, Professor de Física na George E. Buck – recentemente uma conquista pioneira. Sua realização centra-se na medição do ângulo de mistura eletrofraca, um componente crucial do Modelo Padrão da física de partículas. Este modelo descreve como as partículas interagem e prevê com precisão um grande número de fenômenos na física e na astronomia.

“As medições mais recentes do ângulo de mistura eletrofraca são incrivelmente precisas, calculadas a partir de colisões de prótons no CERN, e avançam na compreensão da física de partículas”, diz Budick.

o Colaboração em um sistema de gerenciamento de conteúdo Reúne membros da comunidade da física de partículas de todo o mundo para compreender melhor as leis fundamentais do universo. Além de Budick, o grupo Rochester na colaboração CMS inclui os investigadores principais Regina DeMina, professora de física, e Aran Garcia Bellido, professor associado de física, juntamente com bolsistas de pós-doutorado e alunos de graduação e pós-graduação.

Experiência CERN CMS

Os pesquisadores da Universidade de Rochester têm uma longa história de trabalho no CERN como parte da colaboração Compact Muon Solenoid (CMS), incluindo o desempenho de papéis importantes na descoberta do bóson de Higgs em 2012. Crédito: Samuel Joseph Herzog. Julian Marius Urdan

Um legado de descoberta e inovação no CERN

Localizado em Genebra, na Suíça, o CERN é o maior laboratório de física de partículas do mundo, conhecido pelas suas descobertas pioneiras e experiências de ponta.

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Os pesquisadores de Rochester têm uma longa história de trabalho no CERN como parte da colaboração CMS, inclusive desempenhando papéis importantes em Descoberta do bóson de Higgs em 2012– Uma partícula elementar que ajuda a explicar a origem da massa no universo.

O trabalho da colaboração inclui a coleta e análise de dados coletados do detector solenóide de múons construído no Grande Colisor de Hádrons do CERN, o maior e mais poderoso acelerador de partículas do mundo. O LHC consiste em um anel de 27 quilômetros de extensão de ímãs supercondutores e estruturas aceleradoras construídas no subsolo e se estende ao longo da fronteira entre a Suíça e a França.

O objetivo principal do LHC é explorar os blocos básicos de construção da matéria e as forças que os governam. Isto é conseguido acelerando feixes de prótons ou íons próximos à velocidade da luz e colidindo uns com os outros a energias extremamente altas. Estas colisões recriam condições semelhantes às que existiram milissegundos após o Big Bang, permitindo aos cientistas estudar o comportamento das partículas sob condições extremas.

Desmantelar as forças unificadas

No século XIX, os cientistas descobriram que as diferentes forças da eletricidade e do magnetismo estão interligadas: um campo elétrico variável produz um campo magnético e vice-versa. Esta descoberta formou a base do eletromagnetismo, que descreve a luz como uma onda e explica muitos fenômenos em óptica, além de descrever como os campos elétricos e magnéticos interagem.

Com base neste entendimento, os físicos da década de 1960 descobriram que o eletromagnetismo está relacionado com outra força – a força fraca. A força fraca opera dentro do núcleo dos átomos e é responsável por processos como o decaimento radioativo e o abastecimento de produção de energia no Sol. Esta descoberta levou ao desenvolvimento da teoria eletrofraca, que postula que o eletromagnetismo e a força fraca são, na verdade, manifestações de baixa energia de uma força unificada chamada interação eletrofraca unificada. Descobertas importantes, como o bóson de Higgs, confirmaram este conceito.

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Desenvolvimentos na interação eletrofraca

A equipe do CMS fez recentemente uma das medições mais precisas desta teoria, analisando bilhões de colisões de prótons no Grande Colisor de Hádrons do CERN. O foco deles estava na medição do ângulo de mistura fraco, um parâmetro que descreve como o eletromagnetismo e a força fraca se misturam para formar partículas.

Medições anteriores do ângulo de mistura eletrofraca geraram controvérsia na comunidade científica. No entanto, os resultados mais recentes estão estreitamente alinhados com as previsões do Modelo Padrão da física de partículas. O estudante de pós-graduação de Rochester, Rhys Towse, e o pesquisador de pós-doutorado Aliko Khokhonishvili aplicaram novas técnicas para reduzir as incertezas metodológicas inerentes a esta medição e aumentar sua precisão.

A compreensão do fraco ângulo de mistura esclarece como as diferentes forças do universo trabalham juntas nas menores escalas, aprofundando a compreensão da natureza fundamental da matéria e da energia.

“A equipe de Rochester vem desenvolvendo técnicas inovadoras e medindo esses parâmetros eletrofracos desde 2010 e depois implementando-os no Large Hadron Collider”, diz Budick. “Essas novas técnicas anunciaram uma nova era de testes de precisão das previsões do Modelo Padrão.”

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