A tendência COVID que causou um problema tão grande em 2020 está de volta

Nos primeiros meses de pandemia de doença de coronavírusE a Os adultos mais velhos estavam em maior risco De seus jovens amigos, familiares e vizinhos. Era simples: um sistema imunológico mais fraco e o aumento de comorbidades – outras doenças e condições – tornaram o COVID mais perigoso para pessoas com 65 anos ou mais.

A intensidade dessa “pandemia de idosos” diminuiu quando os idosos em todo o mundo correram para ser vacinados no final de 2020, e as duas novas variantes Delta e Omicron mais transmissíveis BA.2 e BA.5 assumiram o controle – e destruíram uma parte mais jovem e mais apta da população.

Mas isso foi há mais de um ano. Agora há sinais de que a COVID está afetando desproporcionalmente os idosos. É como 2020 tudo de novo. Os idosos de um país estão particularmente em risco: China.

Os dados parecem claros. Eric Topol, fundador e diretor do Scripps Research Translational Institute na Califórnia, calculou os números dos Centros de Controle de Doenças e está acabado que em vários estados dos EUA, incluindo Nova York e Califórnia, a taxa de hospitalizações de adultos mais velhos com COVID “agora excede as ondas BA.5, BA.2 e Delta”.

Anthony Alberg, epidemiologista da Universidade da Carolina do Sul, chegou à mesma conclusão. Neste ponto, a proporção de todos [COVID] A mortalidade entre os idosos é de cerca de 90%, disse ele ao The Daily Beast, que é o mais alto desde o início da pandemia do COVID-19.

Para ser claro, nem todo especialista concorda com essa interpretação. Jeffrey Klausner, epidemiologista da University of Southern California, apontou que, nos Estados Unidos, a maioria dos testes de COVID agora é feita em hospitais. Como os americanos mais velhos são hospitalizados em taxas mais altas por todas as causas, eles também estão sendo testados para COVID em taxas muito mais altas do que os mais jovens.

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Em outras palavras, o aumento de hospitalizações por coronavírus em idosos pode ser uma ilusão, disse Klausner ao The Daily Beast. “Contar qualquer paciente hospitalizado com um teste COVID positivo como ‘hospitalização COVID’ é simplesmente uma epidemiologia errada e ruim.”

No entanto, existem razões epidemiológicas claras para um recente aumento aparente de infecções graves por COVID-19 em idosos. Relaciona-se com a eficácia e durabilidade dos anticorpos induzidos pela vacina em comparação com os anticorpos naturais de infecções anteriores, bem como com o colapso catastrófico na aceitação da vacina em alguns países.

“Os países em pior situação são aqueles com grandes segmentos de populações idosas que não foram vacinadas adequadamente e não foram expostas ao COVID”, disse Lawrence Gostin, especialista em saúde global da Universidade de Georgetown, ao The Daily Beast. Os Estados Unidos e a China, em particular, estão com problemas.

Na maioria dos países, os idosos foram vacinados com entusiasmo assim que vacinas de alta qualidade foram disponibilizadas pela primeira vez no final de 2020. Nos Estados Unidos, 94 por cento dos idosos têm mais de 65 anos Eles receberam suas doses iniciais – na maioria dos casos, duas doses da vacina de mRNA – em comparação com a taxa geral de vacinação de 69% para todos os americanos. O problema é que a proteção das vacinas diminui com o tempo. E para muitos americanos mais velhos, já se passaram quase dois anos desde que foram esfaqueados.

A imunidade deles acabou. Edwin Michael, epidemiologista do Centro Global de Saúde para Pesquisa de Doenças Infecciosas da Universidade do Sul da Flórida, disse ao The Daily Beast.

Existem duas maneiras de restaurar a imunidade. Um é pegar COVID e sobreviver a ele. Infecções anteriores produzem anticorpos naturais que são mais potentes e duráveis ​​do que os anticorpos da vacina. É a pré-infecção – em muitos casos, mais do que a pré-infecção – que está protegendo os jovens na maioria dos países e causando o lento declínio geral da COVID em todo o mundo desde que o Omicron atingiu o pico há um ano.

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Mas menos pessoas idosas têm anticorpos normais. “As pessoas com mais de 65 anos cumpriram ou estão mais em conformidade com as medidas de proteção social”, disse Michael. Espaçar, esconder e evitar multidões. “Sua imunidade adquirida naturalmente – a imunidade mais potente, protetora e duradoura – será, ou é, também menor do que a de subpopulações jovens semelhantes”.

Agora, mais idosos estão tirando as máscaras e saindo. O problema é que eles se misturam com jovens que têm anticorpos normais. O coronavírus ainda é onipresente, mas afeta principalmente pessoas que não possuem imunidade natural forte. “A imunidade enfraquecida dos idosos os torna mais suscetíveis a infecções em comparação com o resto da população”, disse Michael.

Claro, uma infecção recente não é a única maneira de desencadear novos anticorpos. Boosters podem fornecer proteção poderosa por vários meses. Mas nos Estados Unidos, apenas 34% dos adultos mais velhos receberam a última injeção de reforço. Para ser justo, a aceitação geral desse novo reforço para todos os americanos é ainda pior: apenas 13%.

Em países onde os idosos não apresentam aumento de lesões, a taxa total de reforço é muito mais alto; 78% dos canadenses, 77% dos alemães e 57% dos brasileiros receberam a última dose de reforço.

A China é o único país grande que está fazendo os Estados Unidos parecerem bons quando se trata de proteger seus idosos do COVID. Embora a imunidade natural e a absorção aprimorada dos americanos mais velhos sejam piores, elas são muito piores para os idosos do que para os chineses. Um quinto dos chineses com mais de 80 anos não está totalmente imunizado. Outros 10 por cento nunca terminaram a vacinação básica de duas doses.

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Na China, quanto mais jovem você for, maior a probabilidade de ser totalmente vacinado e reforçado. Na maior parte do mundo, é o contrário. Os especialistas atribuem essa reversão a dois fatores principais: a concentração de idosos chineses em comunidades rurais desfavorecidas e a desenfreada desinformação sobre a segurança e a eficácia das vacinas nas quais os idosos tendem a acreditar.

Pior ainda, a China como um todo carece de anticorpos naturais. É o único país grande que ainda tem restrições severas a testes, mascaramento, multidões e viagens. Alguns prefeitos chineses Eles estão começando a afrouxar algumas dessas restrições Em resposta aos grandes protestos que eclodiram em todo o país no mês passado. Mas maior liberdade vem com seus próprios riscos pandêmicos.

Os epidemiologistas esperam que os casos de coronavírus aumentem na China à medida que mais pessoas entram em contato e o vírus explora a falta de imunidade natural. “As taxas de hospitalização e mortalidade, especialmente entre os idosos, podem ser catastróficas”, disse o virologista da Universidade do Alasca-Anchorage e especialista em saúde pública Eric Bortz ao The Daily Beast.

Com o COVID mais uma vez se tornando uma pandemia para idosos, os americanos mais velhos estão em apuros. Mas os chineses mais velhos correm um risco muito maior. E embora existam 50 milhões de idosos americanos, há três vezes Como muitos idosos chineses.

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