A tenente de Star Trek Ora Nichols, Nichelle Nichols, morreu aos 89 anos

Nichelle Nichols, que quebrou barreiras para mulheres negras em Hollywood como oficial de comunicações da tenente Ora na série original de TV “Star Trek”, morreu aos 89 anos.

Seu filho, Kyle Johnson, disse que Nichols morreu no sábado em Silver City, Novo México.

“Ontem à noite, minha mãe, Nichelle Nichols, sucumbiu a causas naturais e morreu. No entanto, sua luz, como galáxias antigas agora vistas pela primeira vez, permanecerá para nós e as gerações futuras desfrutarmos, aprendermos e nos inspirarmos.” Johnson escreveu em sua página oficial no Facebook no domingo. Uma boa vida e, portanto, um modelo para todos nós.”

Seu papel na série de 1966-1969 lhe rendeu um lugar de honra ao longo da vida com os fãs fanáticos da série, conhecidos como Trekkers e Trekkies. Ela também ganhou honras por quebrar estereótipos que limitavam as mulheres negras a atuarem como empregadas domésticas e incluiu um beijo interracial na tela com o então inédito co-estrela William Shatner.

Shatner twittou no domingo: “Sinto muito pela morte de Nichelle. Ela era uma mulher bonita e interpretou uma personagem incrível que fez tanto para redefinir as questões sociais aqui nos EUA e em todo o mundo”.

George Takei, que compartilhou a USS Enterprise Bridge com ela como Solo na série original “Star Trek”, a descreveu como pioneira e incomparável. “Hoje meu coração está pesado e meus olhos estão brilhando como as estrelas em que você descansa agora, meu melhor amigo”, escreveu ele no Twitter.

A influência de Nichols foi sentida muito além de suas co-estrelas diretas, e muitos outros no universo de “Star Trek” também twittaram suas condolências.

Celia Rose Gooding, que atualmente interpreta Aura em “Star Trek: Strange New Worlds”, twittou que Nichols “abriu espaço para muitos de nós. Foi um lembrete de que não apenas podemos alcançar as estrelas, mas nossa influência é essencial para para sobreviver. Esqueça de balançar A mesa, eu a construí.”

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“Star Trek: Voyager”, a atriz Kate Mulgrew twittou, “Nichelle Nichols foi a primeira. Ela foi uma pioneira que atravessou uma trilha desafiadora com assertividade, agilidade e fogo brilhante que provavelmente nunca veremos novamente.”

Como outros membros do elenco original, Nichols também apareceu em seis spin-offs na tela grande começando em 1979 com “Star Trek: The Motion Picture” e freqüentando convenções de fãs de “Star Trek”. Ela também trabalhou por muitos anos como recruta feminina na NASA, ajudando a trazer minorias e mulheres para o corpo de astronautas.

Mais recentemente, ela desempenhou um papel recorrente no programa de TV “Heroes”, interpretando a tia-avó de um menino com poderes misteriosos.

O original “Star Trek” estreou na NBC em 8 de setembro de 1966. O elenco multicultural e multiétnico foi a mensagem do criador Gene Roddenberry aos telespectadores de que em um futuro distante – o século XIII – a diversidade humana será totalmente aceitável.

“Acho que muitas pessoas realmente entenderam… que o que estava sendo dito na TV na época era motivo de comemoração”, disse Nichols em 1992, quando “Star Trek” estava em exibição no Smithsonian Institution.

Você costuma se lembrar de como Martin Luther King Jr. era fã do programa e elogiou seu papel. Ela o conheceu em um comício pelos direitos civis em 1967, no momento em que decidiu não voltar para a segunda temporada do programa.

Ela disse ao The Tulsa (Okla.) World em uma entrevista de 2008: “Quando eu disse a ele que ia sentir falta das minhas co-estrelas e estava deixando o show, ele ficou muito sério e disse: ‘Você não pode fazer isso.’ “

“Isso mudou a cara da televisão para sempre e, portanto, mudou a mente das pessoas”, disse a líder dos direitos civis.

“Esse insight sobre o Dr. King foi um raio na minha vida”, disse Nichols.

Durante a terceira temporada do programa, o personagem de Nichols e capitão de Shatner, James Kirk, compartilhou o que foi descrito como o primeiro beijo interracial a ser exibido em uma série de televisão americana. No episódio “O enteado de Platão”, seus personagens, que sempre mantiveram um relacionamento platônico, foram forçados a se beijar por alienígenas que controlavam suas ações.

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Eric Diggans, crítico de televisão da NPR, disse à Associated Press em 2018 que o beijo “sugere que há um futuro em que essas questões não são tão importantes”. Ela estava beijando um cara branco… Neste futuro utópico, resolvemos esse problema. Nós passamos. Essa foi uma ótima mensagem para enviar. “

Temendo uma reação das emissoras de televisão do sul, os locutores queriam filmar uma segunda cena da cena em que o beijo fora da tela ocorreu. Mas Nichols disse em seu livro, Beyond Aura: Star Trek and Other Memories, que ela e Shatner deliberadamente minaram as linhas para forçar o uso da imagem original.

Apesar das preocupações, o episódio foi ao ar sem reação. Nichols disse em uma entrevista de 2010 com os Arquivos da Televisão Americana:

Nascida Grace Dale Nichols em Robins, Illinois, Nichols odiava o apelido de “Gracie”, que todos insistiam, ela disse em uma entrevista de 2010. Quando ela era adolescente, sua mãe disse que queria chamá-la de Michelle, mas ela achou que deveria ter suas iniciais como Marilyn Monroe, a quem Nichols amava. Por isso, “Nichelle”.

Nichols fez sua estréia profissional como cantora e dançarina em Chicago aos 14 anos, mudando-se para boates em Nova York e trabalhando por algum tempo com as bandas Duke Ellington e Lionel Hampton antes de vir para Hollywood para seu primeiro filme em 1959 em “Porgy e Bess.” Ela é a primeira de vários pequenos papéis no cinema e na televisão que a levaram a estrelar “Star Trek”.

Nichols era conhecido por não ter medo de enfrentar Shatner no set quando outros reclamaram que ele estava roubando cenas e tempo de câmera. Mais tarde, eles descobrem que ela tem um grande defensor no show maker.

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Em seu livro de 1994, Beyond Uhura, ela disse que conheceu Roddenberry quando ela estrelou seu programa “The Lieutenant”, e os dois tiveram um caso dois anos antes de Star Trek começar. Os dois permaneceram amigos íntimos para a vida.

Os fãs de Nichols e da série incluem a futura astronauta Mae Jemison, que se tornou a primeira mulher negra no espaço quando voou no ônibus espacial Endeavour em 1992.

Em uma entrevista à Associated Press antes de sua viagem, Jemison disse que estava assistindo Nichols em “Star Trek” o tempo todo, acrescentando que amava o programa. Eventualmente, Jameson conheceu Nichols.

Nichols era regular em convenções e eventos de Star Trek até os 80 anos, mas sua agenda se tornou limitada a partir de 2018, quando seu filho anunciou que ela tinha demência avançada.

Nichols foi colocada sob tutela judicial sob o controle de seu filho Johnson, que disse que seu declínio mental a impedia de administrar seus negócios ou aparecer em público.

Alguns, incluindo os empresários de Nichols e sua amiga, produtora de cinema e atriz Angelique Fawcett, se opuseram à custódia e buscaram maior acesso a Nichols e registros de movimentos financeiros e outros de Johnson em seu nome. Seu nome às vezes era invocado em comícios judiciais que buscavam libertar Britney Spears de seu testamento.

Mas o tribunal consistentemente ficou do lado de Johnson e, apesar das objeções de Fawcett, permitiu que ele mudasse Nichols para o Novo México, onde ela morou com ele em seus últimos anos.

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Contribuindo com o escritor Andrew Dalton para a Associated Press Entertainment de Los Angeles. A ex-redatora da Associated Press Polly Anderson contribuiu com material biográfico para este relatório.

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