Aminoácidos foram encontrados em amostras de asteroides coletadas pela sonda japonesa Hayabusa2

Mais de 20 tipos de aminoácidos foram detectados em amostras da sonda espacial japonesa Hayabusa 2 que a trouxe para a Terra a partir de um asteroide no final de 2020, disse uma autoridade na segunda-feira.

O funcionário do Ministério da Educação disse que os ácidos descobertos são materiais muito importantes para os organismos vivos e podem conter pistas para entender as origens da vida.

Em dezembro de 2020, a cápsula transportada pela Hayabusa 2 em uma missão de seis anos transportou mais de 5,4 gramas de material de superfície para a Terra do asteroide Ryugu, localizado a mais de 300 milhões de quilômetros de distância.

Imagem de arquivo do asteroide Ryugu capturado pela Hayabusa 2 em novembro de 2019 (Foto cortesia de JAXA) (Kyodo)

A sonda Ryugu visa desvendar os mistérios da origem do sistema solar e da vida. A análise prévia das amostras indicou a presença de água e matéria orgânica.

A investigação completa da amostra foi lançada em 2021 pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão e instituições de pesquisa em todo o país, incluindo a Universidade de Tóquio e a Universidade de Hiroshima.

Os aminoácidos são substâncias que produzem proteínas e são indispensáveis ​​à vida.

Embora não se saiba como os aminoácidos chegaram à Terra antiga, uma teoria é que eles vieram por meteoritos, com os aminoácidos descobertos em um meteorito encontrado na Terra. Mas também existe a possibilidade de serem fixados ao solo.

A imagem do arquivo mostra amostras trazidas à Terra pela sonda espacial Hayabusa2 do asteroide Ryugu. (Créditos da imagem para JAXA) (Kyodo)

A Hayabusa2 entregou materiais subterrâneos ao solo sem expô-los ao ar externo após coletar amostras que não foram intemperizadas pela luz solar ou pelos raios cósmicos.

A descoberta dos aminoácidos mostrou pela primeira vez que eles estão presentes em um asteroide no espaço.

Hayabusa2 deixou a Terra em 2014 e alcançou sua posição fixa acima de Ryugu em junho de 2018, depois de viajar 3,2 bilhões de quilômetros em uma órbita elíptica ao redor do sol por mais de três anos.

A sonda pousou no asteroide duas vezes no ano seguinte e coletou as primeiras amostras de subsuperfície de um asteroide.


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