Ao ar livre: Nova York pretende manter um estilo de vida ao ar livre após contrair o vírus

Nova York (AFP) – À medida que o coronavírus devasta a cidade de Nova York, os moradores preocupados com o vírus fluem de espaços públicos internos para ruas, calçadas e parques. Jantavam com amigos em galpões ao ar livre montados às pressas por restaurantes e frequentavam aulas de saúde, concertos e até sessões de terapia em ruas fechadas ao trânsito.

Agora, enquanto a cidade continua seu caminho de recuperação, a pandemia pode deixar uma marca duradoura em como a cidade usa suas estradas: mais espaço para pessoas e menos espaço para carros.

Embora o jantar interno tenha sido retomado na cidade – sem necessidade de máscaras ou cartões de vacinação – as mesas de jantar ao ar livre, montadas em antigas faixas de estacionamento, nunca foram tão abundantes..

Enquanto isso, a cidade está expandindo seu Programa Ruas Abertas, que fecha vias para veículos e as abre para pedestres.

A expansão do programa – originalmente concebido como uma forma de dar aos nova-iorquinos mais espaço para se exercitar – visa em parte aumentar o tráfego ao longo de corredores comerciais vacilantes e dar aos bairros de baixa renda oportunidades semelhantes aos enclaves mais conhecidos e mais ricos.

“Houve muitos fechamentos de coisas durante o COVID. Há seções de quarteirões onde há muitas e muitas vitrines vazias, e é frustrante”, disse Maura Haraway, que mora no Upper West Side de Manhattan. ajuda o negócio e ajuda o bairro a se sentir vivo e energizado.”

As ruas de Nova York – outrora lugares onde as crianças jogavam stickball – foram quase inteiramente entregues aos carros na era do automobilismo, com exceção da ocasional feira de rua de verão.

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Mas anos atrás, alguns líderes da cidade tentaram “reinventar e reutilizar nossas ruas”, disse o comissário de transporte da cidade, Yiannis Rodriguez, que quer mais parques de bairro para reuniões ao ar livre ou fornecer espaços seguros onde os pais possam ensinar as crianças a rolar em uma lâmina, jogar uma bola ou andar de bicicleta.

“A mensagem para todos os nova-iorquinos é que nosso espaço é o espaço deles – e nossas ruas não pertencem apenas aos proprietários de carros”, disse o comissário, que supervisiona os programas de abertura de ruas e restaurantes.

Esse repensar começou antes da pandemia. Duas décadas atrás, o ex-prefeito Michael Bloomberg supervisionou uma grande expansão das ciclovias e permitiu o estabelecimento de estações de aluguel de bicicletas nas ruas da cidade. Defenda as praças de pedestres, como as da Herald Square e da Times Square, para manter os carros longe das calçadas pesadas. Sua administração expandiu estradas verdes e parques à beira-mar, particularmente em Manhattan e Brooklyn.

O prefeito Bill de Blasio seguiu os passos de seu antecessor e instituiu mais medidas para controlar e desacelerar o tráfego de veículos. Ele também pagou, como a Bloomberg, por um sistema que cobraria taxas Para dirigir em uma grande área de Manhattan.

Motivado por um acidente de trânsito que matou uma menina de 15 anos nos primeiros dias de seu mandato, o prefeito Eric Adams prometeu continuar “reivindicando um lugar para os pedestres”.

Um dos legados da pandemia pode estar remodelando a cultura gastronômica da cidade, expandindo-a permanentemente dos limites das refeições internas para as refeições ao ar livre, dando aos bares um toque parisiense.

Antes da pandemia, 1.200 estabelecimentos tinham autorização para instalar mesas e cadeiras nas calçadas. Mas sob o programa de restaurantes abertos de emergência da era da pandemia, mais de 12.000 restaurantes e bares receberam permissão para estender o serviço nas ruas.

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Autoridades e restaurantes da cidade de Nova York dizem que as barracas de jantar ao ar livre ajudaram a atrair os clientes de volta às mesas dos restaurantes e ajudaram a salvar os empregos de mais de 100.000 trabalhadores.

Carmen Ortiz, que administra o Il Violino no Upper West Side, conta com os esforços da cidade para aumentar o tráfego de pedestres para gerar mais clientes após vários meses de dificuldades para os restaurantes e seus funcionários.

Ortiz voltou recentemente de uma viagem à Itália, onde viu muitas pessoas comendo ao sol.

“Mas a maioria dos que comiam ao ar livre, comiam nas calçadas”, disse ela. “Eu realmente não percebi que eles estavam no meio da rua como aqui.”

Por enquanto, a reinvenção de restaurantes ao ar livre na cidade continua em andamento devido a desafios legais de alguns ativistas comunitários e moradores que se recusam a perder vagas de estacionamento – pelo menos 8.500 lugares em uma cidade onde o setor imobiliário sempre foi uma mercadoria valiosa, seja ser carros ou algo assim.

Os críticos dizem que os celeiros atraíram insetos e muitos clientes barulhentos até tarde da noite – talvez um sinal de recuperação para alguns, mas um incômodo para outros.

“Agora temos restaurantes nas ruas e nas calçadas”, disse Judith Burnett, cujas janelas do apartamento dão para a Columbus Avenue, em uma área repleta de restaurantes que será fechada novamente ao tráfego no domingo.

Embora ela tenha descrito o passo inicial para ajudar os restaurantes como “uma ótima maneira de ajudar as pessoas a salvar seus negócios”, ela agora hesita se as coisas devem continuar assim. Ela não quer que o tráfego diminua permanentemente, incluindo os ônibus em que ela está.

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“Isso enroscou muito tráfego”, disse Burnett.

As autoridades da cidade dizem que levaram essas reclamações em consideração ao desenvolver novos padrões.

disse Andrew Reggie, CEO da New York City Hospitality Alliance, o grupo comercial de bares e restaurantes.

Ele descreveu as refeições ao ar livre como uma “progressão natural”, acelerada pela necessidade e permitindo que os nova-iorquinos “aproveitem a cidade de uma maneira que talvez não tivessem antes da pandemia”.

Haraway, morador do Upper West Side, também descreveu isso como um progresso.

Eu nunca gostei de comer nas ruas de Nova York antes da pandemia. “Parecia barulhento ou desleixado”, disse ela. “Com todo mundo comendo ao ar livre em todos os restaurantes agora, está mais integrado à vida da cidade – talvez seja o caso de Paris ou Madri.”

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