Após uma longa luta com a poeira marciana, a sonda InSight da NASA se acalmou

Mais Zoom / Esta é provavelmente a última imagem que o InSight tirou de Marte e foi transmitida de volta para a Terra.

NASA

A sonda InSight da NASA pode ter ligado para casa pela última vez de Marte.

A agência espacial disse que a espaçonave não respondeu às comunicações da Terra no domingo, 18 de dezembro. A falta de comunicação ocorreu quando a capacidade do rover de gerar energia diminuiu nos últimos meses devido ao acúmulo de poeira marciana em seus painéis solares. A NASA disse que o Insight “deveria” ter chegado ao fim de suas operações, mas continuará tentando entrar em contato com o módulo de pouso nos próximos dias.

Também na segunda-feira, a conta do InSight no Twitter compartilhou uma imagem com uma mensagem dizendo que esta pode ter sido a última imagem enviada de Marte.

O InSight pousou em Marte em 2018 com o objetivo de estudar a atividade sísmica. E funcionou – o InSight detectou mais de 1.300 terremotos, incluindo um terremoto de magnitude 4,7 relativamente forte em 4 de maio. Foi o maior terremoto detectado até hoje e no limite extremo do que os cientistas esperam monitorar. Essa atividade sísmica permitiu aos cientistas descobrir detalhes sobre a estrutura interna do Planeta Vermelho.

No entanto, durante suas operações em Marte, os painéis solares da sonda estacionária acumularam poeira constantemente. Em maio de 2022, os painéis produziam apenas 500 watts-hora de energia, um décimo do que poderiam gerar em um pouso em Marte. Desde então, seus níveis de potência diminuíram constantemente a ponto de o InSight não ter o poder necessário para enviar rádio de volta à Terra.

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É sempre difícil dizer adeus a espaçonaves como o InSight. Os humanos estão enviando essas sondas robóticas para as profundezas geladas do sistema solar para aprofundar nossa compreensão científica. Durante esse tempo, eles brilham intensamente por alguns anos. Então eles se foram.

Olha, não sei por que a água está escorrendo de seus olhos. Mas falando por mim, essa poeira marciana fez com que lágrimas saíssem dos meus olhos. Esta é a minha história, e eu me apego a ela.

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