Artemis Return to the Moon da NASA agora tem datas de lançamento

Suspensão

NASA planeja dar o primeiro passo Em seu retorno à lua No final de agosto ou início de setembro, com o lançamento da espaçonave Orion para orbitar a lua, funcionários da agência disseram a repórteres na quarta-feira.

A NASA disse que o tão esperado voo, que não terá astronautas a bordo, decolará em 29 de agosto, 2 de setembro ou 5 de setembro. Datas específicas para uma tarefa que está no mercado há anos.

O voo também será o primeiro lançamento do enorme foguete Space Launch System da agência, um marco na campanha da Artemis para devolver os astronautas à superfície lunar pela primeira vez desde a última missão Apollo em 1972.

Devido à complexidade dos veículos e ao fato de a NASA nunca ter lançado um foguete SLS antes, a NASA enfatizou que as datas de lançamento no Centro Espacial Kennedy na Flórida eram provisórias e poderiam mudar.

Foram necessárias várias tentativas da NASA no início deste ano para realizar um teste de reabastecimento e uma simulação de contagem regressiva, conhecida como ensaio, para o foguete SLS. Quando eles carregaram o foguete com 700.000 galões de oxigênio líquido e hidrogênio líquido, os engenheiros descobriram uma série de problemas, Incluindo vazamento de hidrogênio Isso impediu a NASA de completar a contagem regressiva para o teste. Como resultado, a NASA teve que rolar o foguete da plataforma de lançamento para seu prédio de montagem para reparos e testes adicionais.

No entanto, as autoridades disseram que conseguiram completá-lo Testes suficientes para seguir em frente tentando lançar. Na quarta-feira, funcionários da agência espacial disseram que tudo estava indo bem.

O foguete lunar SLS da NASA rola na plataforma de lançamento pela primeira vez

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A missão, conhecida como Artemis I, enviará a cápsula Orion da tripulação para a órbita lunar por cerca de seis semanas, permitindo que a agência teste uma série de sistemas antes de colocar os astronautas a bordo.

Um dos principais objetivos do voo é testar o escudo térmico da Orion, disse Mike Sarafin, gerente da missão Artemis da NASA. O escudo térmico destina-se a proteger a Orion e sua futura tripulação das temperaturas extremas que encontrará quando entrar na atmosfera da Terra a 24.500 milhas por hora, ou 32 Mach. Essas temperaturas atingiriam “metade da altura do sol”, disse Sarafin.

A NASA também tentará testar os sistemas de navegação da espaçonave, sua capacidade de usar energia extraída de seus painéis solares e sua flexibilidade ao viajar por áreas de alta radiação. Três manequins a bordo serão equipados com sensores para determinar o desempenho dos astronautas durante o voo. Outro teste, disse Sarafin, será recuperar a espaçonave depois que ela caiu no oceano.

Dado que a NASA não tentou enviar uma espaçonave projetada para transportar humanos para Lua em 50 anosOs problemas são previsíveis, disseram os cambistas, mas “nossa equipe está pronta para se adaptar ao longo do caminho”.

Se a missão Artemis I for conforme o planejado, a NASA está planejando uma missão semelhante, conhecida como Artemis II, com astronautas a bordo. A NASA disse que um pouso humano, apelidado de Artemis III, pode ocorrer já em 2025.

Se a NASA decidir prosseguir com o lançamento do foguete Artemis I em 29 de agosto, o foguete SLS passará do prédio de montagem para a plataforma de lançamento em 18 de agosto.

“Achamos que estamos no bom caminho para chegar lá [launch] disse Jim Frey, administrador associado da NASA. Mas ele lembrou aos repórteres que os astronautas costumam dizer a suas famílias que vêm vê-los decolar para o espaço que eles deveriam “planejar umas férias de sete dias para a Flórida, e você também poderá ver um lançamento lá”.

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