Atualização de lançamento do Starliner OFT-2 da Boeing: o que está em jogo

O foguete Atlas V da United Launch Alliance com a espaçonave Starliner da Boeing a bordo é visto na plataforma de lançamento da missão OFT-2 programada para 19 de maio de 2022.

Joel Kosky | NASA

Boeing Ao fazer outra tentativa de chegar à Estação Espacial Internacional com Starliner capsule quinta-feira, quase dois anos e meio após o fracasso da primeira missão da empresa.

A Boeing está desenvolvendo sua espaçonave Starliner sob o programa Commercial Crew da NASA, depois de ganhar quase US$ 5 bilhões em contratos para construir a cápsula. A empresa concorre ao abrigo do programa contra Elon Musk A SpaceX, que completou o desenvolvimento da espaçonave Crew Dragon e agora está No quarto voo espacial humano trabalhando para a NASA.

O desenvolvimento do Starliner pela Boeing enfrentou vários obstáculos nos últimos três anos.

Sua primeira missão não tripulada em dezembro de 2019, chamada de Orbital Flight Test (OFT), Terminou prematuramente depois que um mau funcionamento do software fez com que a cápsula aparecesse na órbita errada. A NASA indicou no início deste ano, após uma investigação sobre o problema, que o desenvolvimento de software da Boeing “era uma área em que talvez não tivéssemos tanta percepção e supervisão quanto deveríamos”.

A Boeing tentou lançar seu segundo teste de voo orbital, ou OFT-2, em agosto, mas A empresa detectou um problema com a válvula de empuxo Enquanto a espaçonave ainda estava na Terra. Treze das 24 válvulas oxidantes que controlam o movimento do Starliner no espaço falharam depois que a umidade no local de lançamento causou corrosão, e o módulo de serviço da espaçonave foi substituído.

A Boeing agora aplicou um selante nas válvulas e está programada para fazer outra tentativa de lançar o OFT-2 quinta-feira às 18h54 ET.

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O foguete Atlas V levará o Starliner da United Launch Alliance à órbita, onde iniciará um voo de 24 horas antes de atracar na Estação Espacial Internacional. Espera-se que a missão dure alguns dias no total antes que a cápsula retorne à Terra.

O 45º Esquadrão Meteorológico da Força Espacial dos EUA espera que as condições estejam claras para o lançamento, com possível interrupção de tempestades espalhadas ao redor do Cabo Canaveral, na Flórida. Um lançamento de backup está programado para sexta-feira, mas o clima deve piorar naquele dia.

O teste crítico da Boeing

O braço de acesso da tripulação do Launch Complex-41 se posiciona para a espaçonave Starliner da Boeing antes do lançamento da missão OFT-2, programada para 19 de maio de 2022.

Joel Kosky | NASA

A gigante espacial era vista anteriormente como igualmente compatível com a SpaceX na corrida para lançar os astronautas da NASA. No entanto, atrasos no desenvolvimento do Starliner fizeram a Boeing retroceder constantemente, em termos de cronograma e finanças.

Devido à natureza de preço fixo de seu contrato com a NASA, a Boeing absorveu o custo do trabalho adicional na cápsula, com a empresa gastando US$ 595 milhões até o momento.

A NASA levou no ano passado Este movimento raro para redefinir os astronautas De Starliner a SpaceX tripulação do dragão. A agência espacial também anunciou no ano passado que pretende comprar mais três voos tripulados da SpaceX, o que colocaria Musk no caminho certo para encerrar seu contrato original com a NASA com seis voos antes que o Starliner realize seus primeiros voos.

Se o lançamento do OFT-2 na quinta-feira for bem-sucedido, a Boeing se preparará para um teste de voo tripulado que verá os astronautas voarem a bordo do Starliner.

O vice-presidente da Boeing, Mark Naby, disse em uma entrevista coletiva de pré-abertura que a empresa “provavelmente estará pronta” para um voo tripulado “até o final deste ano”. No entanto, a empresa está considerando a possibilidade de redesenhar Aerojet RockettinAs válvulas são feitas no Starliner, o que pode levar a mais atrasos.

Steve Stitch, gerente de equipe comercial da NASA, disse que a agência não vê o redesenho das válvulas Starliner como um “grande negócio do ponto de vista da certificação”. Stitch observou que a NASA trabalharia com a Boeing “para ver que tipo de teste teria que acontecer” no caso de um redesenho, com um cronograma não especificado “por quanto tempo levaria”.

“Pessoalmente, eu gostaria de ver o Starliner voar além de 2030. Eu gostaria de ver o Dragon voar além de 2030. A NASA fez um grande investimento nesses dois veículos e eles são ótimas plataformas para entrar em órbita baixa da Terra”, disse Stitch. .

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