Atualizações ao vivo da Ucrânia: Zelensky refuta a afirmação russa de que Bakhmut caiu

Desde o início da invasão total da Rússia na Ucrânia, há mais de um ano, as autoridades em Kiev pediram a seus aliados ocidentais que fornecessem à força aérea do país aviões de guerra avançados, como o F-16. Mas os Estados Unidos, que fabricam o caça a jato, há muito relutam em fornecê-los ou em permitir que outros países com F-16 os reexportem para a Ucrânia.

Autoridades dos EUA expressaram preocupação de que os jatos possam ser usados ​​para atingir alvos dentro da Rússia, o que poderia intensificar o conflito, e disseram que enviar mais armas para a Ucrânia é uma prioridade. Mas o presidente Biden mudou de rumo na sexta-feira, dizendo a aliados que permitiria que pilotos ucranianos treinassem nos F-16 e que os Estados Unidos trabalhariam com outros países para fornecer os aviões a Kiev.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, saudou o que chamou de “decisão histórica dos Estados Unidos” e disse que “fortaleceria significativamente nosso exército no céu”.

Aqui está o que sabemos sobre como a mudança afetará a Força Aérea Ucraniana.

Quão forte é a Força Aérea Ucraniana?

A Ucrânia herdou uma frota enorme, mas envelhecida, de aeronaves de combate e helicópteros de design soviético, um legado de sua história como parte da antiga União Soviética. O porta-voz da força, coronel Yuriy Ihnat, disse em uma entrevista no sábado que a frota da Força Aérea Ucraniana inclui aeronaves de combate como o MiG-29, bombardeiros, aeronaves de transporte e treinamento.

Analistas militares ocidentais estimam que a frota ucraniana combinada, de forças aéreas e terrestres, foi reduzida em mais de um terço desde o início da invasão russa. A Ucrânia perdeu pelo menos 60 de suas 145 aeronaves de asa fixa e 32 de seus 139 helicópteros, de acordo com uma denúncia militar dos EUA que estava entre os materiais classificados vazados na plataforma de mídia social Discord nos últimos meses. O documento não está datado.

A Força Aérea Ucraniana raramente divulga números sobre sua frota ou outros detalhes, incluindo incidentes de aeronaves sendo abatidas ou destruídas. Mas as autoridades reconheceram algumas perdas durante a guerra, bem como dificuldades para consertar e substituir aeronaves danificadas.

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“O avião mais novo é de 1991”, disse o coronel Ihnat. “E tudo isso deve ser mantido, reparado e peças sobressalentes obtidas.”

Conseguir peças sobressalentes tornou-se um problema, já que a Rússia é o único produtor de muitas dessas peças. Mesmo antes da invasão em grande escala, o comércio desses itens cessou em grande parte depois de 2014, quando forças apoiadas pela Rússia assumiram o controle de partes do leste da Ucrânia e da Crimeia.

No geral, a Força Aérea Ucraniana é “tecnologicamente superior e em desvantagem numérica” ​​em comparação com a Força Aérea Russa, de acordo com relatório de novembro do Royal United Services Institute for Defense and Security Studies em Londres.

Um caça a jato, cuja afiliação não é clara, voou perto da cidade de Soledar, na linha de frente, no leste da Ucrânia no ano passado.crédito…Jim Hoilebrook para o New York Times

Como os ucranianos usam seus aviões?

Enquanto as forças russas obstruíam os sistemas de defesa aérea da Ucrânia nos primeiros dias da guerra, os caças ucranianos Mikoyan MiG-29 e Sukhoi Su-27 forneciam defesa aérea em grande parte do país e participavam de combates ar-ar para impedir os bombardeios russos, segundo para a IAAF. relatório do instituto.

O relatório disse que os caças ucranianos infligiram algumas perdas aos aviões russos, mas “eles também causaram pesadas perdas”. Os ucranianos sofreram perdas em alguns incidentes de fogo amigo nos dias seguintes, enquanto corriam para introduzir novos sistemas de defesa aérea.

No entanto, apesar de ter uma frota superior, a Rússia não conseguiu alcançar a superioridade aérea sobre toda a Ucrânia, graças às poderosas defesas aéreas da Ucrânia. Essas defesas tornaram-se cada vez mais fortes à medida que os países ocidentais contribuíram com algumas de suas armas mais avançadas.

A Força Aérea Ucraniana continua a realizar missões de combate, e aviões e helicópteros ucranianos são frequentemente vistos voando perto da linha de frente oriental. Nas últimas semanas, a Polônia e a Eslováquia forneceram à Ucrânia MiG-29s substitutos, as primeiras transferências que o país recebeu para reforçar sua frota esgotada. O coronel Ihnat disse que alguns deles não podem ser reparados e serão usados ​​como peças de reposição.

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No entanto, aviões e helicópteros ucranianos são vulneráveis ​​aos sistemas de defesa aérea russos e limitam suas ações para não se desviarem do território controlado pela Rússia. Aeronaves e helicópteros de ataque ucranianos desenvolveram uma tática de voar baixo, disparar mísseis não guiados do território ucraniano e, em seguida, operar imediatamente para evitar o fogo antiaéreo. Os aviões russos usam táticas semelhantes, mas têm a vantagem de poder de fogo superior, o que lhes permite lançar mísseis e lançar bombas a uma distância maior.

“Os pilotos russos foram cuidadosos durante a guerra, então mesmo um pequeno número de caças ocidentais poderia ter um efeito dissuasor significativo”, disse um relatório do instituto russo.

Caças F-16 da Força Aérea dos EUA durante exercícios nas Filipinas neste mês.crédito…Ezra Akiyan/Getty Images

Por que os ucranianos querem o F-16?

Os ucranianos só querem usar os aviões como um meio de dissuasão.

Um grupo de parlamentares ucranianos que falou no German Marshall Fund em Washington no mês passado disseram que querem o F-16 porque seu radar pode identificar alvos no solo a centenas de quilômetros de distância, permitindo que os pilotos permaneçam com segurança sobre o território controlado pela Ucrânia enquanto disparam armas. . nos territórios ocupados pela Rússia.

O coronel Ihnat disse que, além de ser usado para defesa aérea – ou seja, para abater mísseis e drones russos – o avião poderia fornecer cobertura para as forças ucranianas que tentam avançar em um contra-ataque. Ele observou que também poderia ser usado para afastar aeronaves russas que começaram a lançar bombas guiadas a pelo menos 30 milhas da linha de frente ucraniana; defender a rota marítima que permitiria a saída dos grãos ucranianos do país; e obter superioridade aérea sobre os territórios ocupados pela Rússia na Ucrânia.

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Ele disse que nenhum desses objetivos poderia ser alcançado com a atual frota ucraniana de aeronaves projetadas pelos soviéticos.

“A frota é muito antiga”, disse o coronel Ihnat. Temos quatro a cinco vezes menos aeronaves que as russas, e o alcance das aeronaves é quatro a cinco vezes menor que as russas.

Um F-16 da Força Aérea dos EUA reabastecendo durante um exercício em Nevada em 2014.crédito…John Loescher/Las Vegas Review-Journal, via Associated Press

Como o F-16 aumentará as capacidades da Ucrânia?

O pequeno e altamente manobrável caça-bombardeiro monomotor tem sido um dos pilares da USAF, que o usou extensivamente em combate durante a Guerra do Golfo de 1991, nos Bálcãs e nas guerras do Afeganistão e do Iraque.

de acordo com Descrição do avião de guerra da Força AéreaO F-16 pode voar com o dobro da velocidade do som e é capaz de atingir alvos no solo a mais de 500 milhas de distância enquanto se defende com mísseis ar-ar.

Analistas militares ocidentais e ucranianos disseram que a Força Aérea Ucraniana precisa de tais caças e mísseis ocidentais modernos para enfrentar de forma sustentável as aeronaves russas, que têm maior profundidade de poder de fogo, e para manter sua posição contra o rolo compressor russo, que usou incansavelmente bombardeiros para destruir grandes aeronaves. . Cidades como Mariupol e Bakhmut para capturar.

Embora Biden não acredite que as aeronaves de combate desempenharão um papel significativo no lado ucraniano do conflito por um tempo, fornecê-las faz parte do pensamento sobre como defender a Ucrânia mesmo após o término da atual fase da guerra.

As autoridades ucranianas há muito dizem que a Ucrânia precisa de um exército equipado e treinado de acordo com os padrões da OTAN com aeronaves modernas para que possa proteger suas fronteiras com a Rússia a longo prazo. A decisão de fornecer os F-16 à Ucrânia indica que o governo Biden e seus aliados agora também pensam assim, e que mesmo que haja um fim negociado para os combates – talvez um armistício como o da Coréia – a Ucrânia precisará de um longo prazo. . A capacidade de deter uma Rússia furiosa e punida.

Oleksandr Chupko Reportagem de Odessa, Ucrânia. John Ismay em Washington e David Sanger em Hiroshima, Japão.

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