Autoridades: 41 mortos e 14 feridos em incêndio em igreja copta no Cairo

CAIRO (AP) – Pelo menos 41 fiéis morreram e 14 ficaram feridos quando um incêndio atingiu uma igreja lotada durante os cultos de domingo de manhã na capital do Egito.

A igreja foi rapidamente preenchida com uma espessa fumaça preta, e muitos fiéis presos pularam dos andares superiores para escapar, disseram testemunhas. “Asfixia, asfixia, estão todos mortos”, disse a testemunha perturbada, que deu apenas seu nome parcial de Abu Bishoi.

A causa do incêndio na igreja de Abu Sefain, no bairro operário de Impaba, não foi imediatamente conhecida. De acordo com a investigação preliminar, houve um vazamento elétrico.

Imagens da cena que circulam online mostraram móveis carbonizados, incluindo mesas e cadeiras de madeira. Bombeiros foram vistos apagando as chamas enquanto outros levaram as vítimas para ambulâncias. A família esperou por notícias de parentes dentro da igreja.

Testemunhas disseram que havia muitas crianças dentro do prédio quando o fogo começou.

“Temos crianças que não sabem como ir”, disse Abu Bishai. “Não sabemos de quem é o filho e de quem é a filha. Isso é possível?”

O ministro da Saúde do país atribuiu as mortes à fumaça e ao congestionamento enquanto as pessoas tentavam escapar do incêndio. Foi um dos piores incêndios do Egito nos últimos anos.

A testemunha Emmett Hanna disse que a igreja tem dois espaços usados ​​como creche para crianças, e um funcionário da igreja conseguiu evacuar várias crianças.

“Subimos as escadas e encontramos pessoas mortas. E começamos a ver a fumaça aumentando do lado de fora e as pessoas querendo pular do último andar… Encontramos crianças.

A Igreja Copta do Egito e o Ministério da Saúde do país anunciaram o número de mortos. A igreja disse que o fogo começou enquanto o culto estava em andamento. A igreja está localizada em uma rua estreita em um dos bairros mais densamente povoados do Cairo.

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Quinze bombeiros foram enviados ao local para apagar o fogo, enquanto ambulâncias levavam as vítimas para hospitais próximos, disseram autoridades.

O presidente Abdel Fattah el-Sissi conversou com o papa cristão copta Tawadros II por telefone para expressar suas condolências, disse o gabinete do presidente. O Grande Imam de Al-Azhar, Sheikh Ahmed Al-Tayeb, lamentou o chefe da Igreja Copta.

“Estou acompanhando de perto os desdobramentos do trágico acidente”, escreveu El-Sissi no Facebook. “Ordenei a todas as agências e instituições governamentais relevantes que tomem todas as medidas necessárias e lidem imediatamente com este acidente e suas consequências”.

Dois dos feridos receberam alta do hospital e outros 12 estão recebendo tratamento, disse o ministro da Saúde, Khalid Abdel-Ghafar, em comunicado.

O Ministério do Interior disse que recebeu informações sobre o incêndio por volta das 9h (horário local) e descobriu que o fogo começou em um ar-condicionado no segundo andar do prédio.

O ministério, que supervisiona a polícia e os bombeiros, atribuiu o incêndio a um curto-circuito elétrico, que produziu enormes nuvens de fumaça. Enquanto isso, o promotor-chefe do país, Hamada El-Zawi, ordenou uma investigação e uma equipe de advogados foi enviada à igreja.

Mais tarde no domingo, os serviços de emergência disseram que conseguiram apagar o fogo e o primeiro-ministro e outros altos funcionários do governo chegaram para inspecionar o local.

Os cristãos do Egito representam cerca de 10% dos mais de 103 milhões de habitantes do país e há muito se queixam de discriminação por parte da maioria muçulmana do país.

O incêndio de domingo foi um dos piores dos últimos anos no Egito, onde as normas de segurança e os regulamentos de incêndio são mal aplicados. Em março do ano passado, um incêndio em uma fábrica de roupas perto do Cairo matou pelo menos 20 pessoas e feriu outras 24.

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