Barak testemunha que pediu a Trump que usasse o assassinato de Khashoggi para acabar com o bloqueio do Catar

Por Luke Cohen

NOVA YORK (Reuters) – Tom Barrack, que já trabalhou como arrecadador de fundos para Donald Trump, testemunhou nesta quinta-feira em seu julgamento por ser um agente estrangeiro ilegal, pedindo ao então presidente que use o assassinato do jornalista saudita Jamal Khashoggi “como alavanca”. Acabe com o bloqueio do Catar.

O depoimento de Barrack de que defendeu os interesses do Catar pode minar as acusações de promotores federais no Brooklyn de que ele atuou como agente dos Emirados Árabes Unidos – um dos países que implementaram o bloqueio – sem informar o procurador-geral dos EUA, conforme exigido por lei. .

Barak, de 75 anos, não é acusado de trabalhar como agente saudita, mas o país fica próximo aos Emirados Árabes Unidos. Ele se declarou inocente e argumenta que suas interações com autoridades do Oriente Médio faziam parte de seu papel na administração da empresa de private equity Colony Capital, agora conhecida como DigitalBridge Group Inc.

Na quinta-feira, o quarto dia de seu depoimento em legítima defesa, Barak disse que durante um telefonema de outubro de 2018 com Trump – após o assassinato de Khashoggi no consulado saudita na Turquia – ele pediu ao então presidente que usasse indignação global pelo assassinato. para “levantar este cerco tolo”.

A inteligência dos EUA diz que o assassinato de Khashoggi, um saudita de dentro que se tornou crítico, teve a aprovação do príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, o governante de fato. O príncipe negou ter ordenado o assassinato, mas admitiu que estava “sob minha tutela”.

O bloqueio do Catar pela Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e outros começou em 2017. Os promotores dizem que, durante o bloqueio, Barak Rashid disse ao rei – um colega também acusado de ser um agente dos Emirados – que os Estados Unidos estavam pensando em sediar uma cúpula para resolvê-lo. disputa. Os promotores dizem que o rei, que estava foragido, disse às autoridades dos Emirados sobre o possível encontro.

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Barak disse que conversou com o embaixador do Catar nos EUA, bem como com seu ministro das Relações Exteriores, em junho de 2017. Isso ocorreu depois que Trump twittou seu apoio ao bloqueio do Estado do Golfo.

Barrack disse que persuadiu funcionários do governo Trump a falar com seus colegas do Catar e, eventualmente, falou diretamente com Trump para incentivá-lo a sediar uma cúpula no retiro presidencial de Camp David para resolver a disputa envolvendo aliados dos EUA.

“Eu disse a ele novamente dos assentos baratos… que ele deveria enviar sua equipe e concluir isso para forçar Abu Dhabi e a Arábia Saudita a se sentarem à mesa de negociações”, disse Barak. Ele negou ter informado o proprietário dos planos da cúpula.

interrogatório cuidadoso

Barak disse em 2019 em uma conferência em Abu Dhabi que criticar o reino pelo assassinato foi um “erro”. Peço desculpas depois pelos comentários.

No pódio na quinta-feira, ele disse que deveria ter precedido os comentários dizendo que tirar vidas em qualquer lugar é inaceitável, mas que “hesitou” na conferência devido à falta de liberdade de expressão nos Emirados Árabes Unidos.

Espera-se que os promotores perguntem a Barak mais sobre os comentários quando começarem a questioná-lo ainda na quinta-feira.

(Reportagem de Luke Cohen em Nova York; Edição de Jonathan Otis)

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