Batistas do Sul rejeitam uma proibição formal de igrejas com pastoras

INDIANÁPOLIS (AP) – Os Batistas do Sul rejeitaram na quarta-feira uma proposta para proibir igrejas com pastoras, depois que os oponentes argumentaram que isso era desnecessário na constituição da denominação, deixando-os com os meios para expulsar tais igrejas.

A votação recebeu o apoio de 61% dos delegados, mas ficou aquém da maioria exigida de dois terços. A medida reverteu uma votação preliminar no ano passado em favor de uma proibição oficial.

Mas ainda decorre da Convenção Baptista do Sul com a sua declaração doutrinária oficial de que o sacerdócio é reservado aos homens. Mesmo os oponentes da proibição disseram que apoiavam a declaração doutrinária, mas não consideravam necessário consagrá-la na Constituição.

Os oponentes observaram que a SBC já pode expulsar igrejas que insistem que as mulheres podem servir como pastoras – sem mais nem menos Ano passado De novo terça-feira à noite.

Talvez a votação mais esperada na reunião anual tenha sido o referendo, reflectindo anos de debate pela maior denominação protestante da América. É o último dia da reunião anual de dois dias da SBC em Indianápolis.

Desde 2000, a Declaração de Fé Intransigente da SBC declarou que apenas os homens estão qualificados para o sacerdócio. Desde que o pastor titular seja do sexo masculino, alguns acreditam que isto não se aplica aos pastores associados, o que é interpretado de forma diferente em toda a denominação.

A alteração proposta, que obteve aprovação preliminar no ano passado, excluiria formalmente as igrejas que detêm mulheres em quaisquer cargos pastorais, desde pastor principal a associado, ou confirmá-las-ia nessa função. Os proponentes acreditam que é biblicamente necessário, estimando que centenas de igrejas batistas do sul têm mulheres nessas funções.

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A emenda rejeitada teria dito que qualquer igreja considerada uma “irmandade” – o termo oficial para a afiliação à SBC – “confirma, ordena ou emprega apenas homens como pastores ou presbíteros de qualquer tipo qualificados pelas Escrituras”.

Os opositores argumentaram que a convenção já tinha autoridade para remover igrejas sobre o assunto, e que a alteração teria consequências indesejadas, incluindo afectar desproporcionalmente as congregações negras Baptistas do Sul que têm mulheres como pastoras.

Mas depois de um breve debate, a moção foi rapidamente votada.

Ryan Fullerton, pastor da Igreja Batista Immanuel em Louisville, Kentucky, disse que a medida “não é para impedir que as mulheres usem seus dons” na igreja, em funções de funcionários da igreja, como “ministras de crianças”. Mas ele disse que a Bíblia diz claramente que o sacerdócio é para os homens.

Ela disse que havia “confusão sobre gênero” na cultura mais ampla e citou o que chamou de “a devastação da agenda LGBTQIA”.

Mas Spence Sheldon, pastor da Mercy Church em Charlotte, Carolina do Norte, argumentou que era desnecessário.

Ele disse que não há dúvida de que os Batistas do Sul são “complementares”, pois descrevem a visão de que homens e mulheres têm valores iguais, mas papéis diferentes que se complementam.

Mas ele observou que a convenção votou na terça-feira para confirmar a remoção de duas outras igrejas, incluindo uma igreja histórica da Virgínia e a megaigreja Saddleback da Califórnia.

O motivo da sua expulsão foi a falta de crença e prática consistente com a fé e mensagem batista reconhecida em 2000, que inclui a afirmação de que o sacerdócio é reservado aos homens.

“Sim, demonstrámos que os mecanismos que temos são adequados para lidar com esta questão”, disse Sheldon.

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Mike Law, pastor da Igreja Batista de Arlington, na Virgínia, e autor da revisão, citou um relatório que dizia que cerca de 1.800 pastoras trabalham na denominação. Ele citou versículos bíblicos que limitam o ofício episcopal aos homens.

“Nossa cultura pode achar dura esta proibição, mas nosso Deus é sábio e escreveu esta palavra para que homens e mulheres prosperem”, disse ele.

“Esta alteração não é sobre mulheres no ministério”, acrescentou Law. “Isso é especialmente verdadeiro para as mulheres no episcopado”. Ele não explicou a diferença em seu breve discurso.

A denominação não pode dizer às suas igrejas independentes o que fazer ou quem nomear como pastor. Mas eles podem dizer quais igrejas estão dentro e quais estão fora.

No ano passado, os Batistas do Sul recusaram-se a apoiar Saddleback, uma das maiores congregações da conferência, e uma pequena igreja de Kentucky sobre o assunto.

Ambas as igrejas, que têm mulheres em cargos pastorais de alto escalão, apelaram à reunião anual de 2023 para expulsá-las e foram rejeitadas esmagadoramente pelos delegados. Uma cena semelhante ocorreu em Indianápolis na terça-feira, quando os delegados votaram esmagadoramente pela expulsão da Primeira Igreja Batista de Alexandria, Virgínia, que tem uma associada feminina e tem insistido que as mulheres podem ocupar cargos mais elevados.

Os defensores da alteração dizem que ela não levará a um expurgo imediato e em grande escala, mas os oponentes temem que isso possa sobrecarregar muitas das investigações das igrejas sobre os voluntários e funcionários da SBC.

Os delegados escolheram um pastor da Carolina do Norte e político religioso de longa data para ser o próximo presidente da sua convenção numa disputa entre seis candidatos que resultou em duas votações no segundo turno.

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Clint Pressley, pastor sênior da Igreja Batista Hickory Grove em Charlotte, será o próximo presidente da Convenção Batista do Sul depois de receber 56% dos votos no segundo turno.

O presidente da SBC – um dos rostos mais proeminentes da rede conservadora de igrejas evangélicas – preside a reunião anual e nomeia membros para os comitês do establishment.

Quatro candidatos foram eliminados nas rodadas anteriores depois que o rival mais próximo de Presley, o pastor do Tennessee, Dan Spencer, recebeu 44 por cento dos votos.

Pressley disse que quer votar ainda na quarta-feira uma medida para alterar a constituição do SPC para proibir igrejas com pastoras.

Presley obteve o título de Mestre em Divindade pelo Seminário Teológico Batista de Nova Orleans, em Louisiana, um dos seminários oficiais da SBC. Ele lidera Hickory Grove desde 2011, depois de pastorear igrejas no Alabama e no Mississippi. Presley foi o primeiro vice-presidente da SBC em 2014-15 e serviu em vários outros órgãos denominacionais.

Os delegados rejeitaram na quarta-feira uma proposta para abolir o órgão de políticas públicas da SBC, o Comitê de Ética e Liberdade Religiosa. A medida reflectiu a opinião de alguns de que a comissão fortemente conservadora não era suficientemente conservadora.

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O prefeito relatou de Nashville, Tennessee.

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A cobertura religiosa da Associated Press é apoiada pela AP junto com Com a Conversation US, financiada pela Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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