Biden enfrenta um grande teste no cenário mundial com a cúpula da OTAN em andamento

O desempenho do presidente Biden na cimeira da NATO esta semana foi sujeito a um escrutínio atento não só pelos líderes da aliança ocidental, mas também pelos legisladores democratas como o homem que enfrenta Donald Trump.

Os outros 31 líderes da NATO deslocaram-se a Washington, enquanto os democratas regressaram ao Capitólio para intensificar o debate sobre se o presidente deveria ser o seu candidato. Os líderes europeus examinaram de perto as negociações públicas e privadas de Biden, em meio a preocupações sobre se ele conseguirá derrotar Donald Trump, o candidato republicano que ameaçou destruir a OTAN.

Depois do seu desempenho instável no debate contra Trump em 27 de junho, vários legisladores democratas instaram-na a desistir da sua candidatura à reeleição. A rejeição enérgica do presidente a essas recomendações inicialmente pareceu interromper as saídas, mas a ex-presidente da Câmara, Nancy Pelosi (D-Califórnia), insistiu na manhã de quarta-feira que Biden tinha que tomar uma decisão importante.

Quando os líderes da NATO chegaram a Washington para a sua cimeira na terça-feira, compararam notas após a conversa com Biden, disse um responsável europeu familiarizado com os contactos, num esforço para criar um retrato o mais completo possível do líder mais importante da aliança.

O teste mais importante de Biden acontecerá na quinta-feira, enquanto ele se prepara para uma rara entrevista coletiva que os democratas consideram crucial para demonstrar que ele tem energia e agilidade mental para fazer campanha contra Trump. Os líderes europeus também acompanharão de perto a conferência de imprensa do presidente, tentando determinar se o seu desempenho no debate foi uma má noite, como argumentou Biden, ou um sinal de um problema maior que poderia tornar a derrota de Trump mais desafiadora.

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“Esta cimeira dá ao presidente uma oportunidade de demonstrar a sua forte liderança global, ao contrário de Donald Trump, que enfraqueceria a NATO”, disse o senador Chris Van Hollen (D-Md.). “A cimeira completa dá-lhe a oportunidade de mostrar as suas credenciais de liderança e de política externa, e a conferência de imprensa dá-lhe a oportunidade de abordar as preocupações.”

Numa recepção com todos os 32 líderes da NATO na terça-feira, o comportamento de Biden foi semelhante ao do seu discurso de boas-vindas naquela noite, reconhecendo outros líderes sem solicitar e envolvendo-se com fluidez durante breves reuniões, disse o responsável europeu. O presidente compareceu sozinho com outros líderes, sem seus assessores, disse o funcionário.

Outra autoridade europeia disse que alguns presentes assistiram de perto enquanto o presidente colocava uma medalha no pescoço do secretário-geral cessante da OTAN, Jens Stoltenberg, mas a cerimónia decorreu sem problemas. Ambas as autoridades falaram sob condição de anonimato para discutir abertamente as suas avaliações do presidente dos EUA.

Biden participará de uma sessão de trabalho com outros líderes da OTAN na quarta-feira, antes de receber o novo primeiro-ministro britânico, Keir Starmer, na Casa Branca. Mais tarde, ele e a primeira-dama Jill Biden receberão os líderes da OTAN e seus cônjuges para um jantar na Casa Branca.

No início da manhã, Biden compareceu a uma reunião de líderes da AFL-CIO, um grupo amigável que reafirmou o seu apoio ao presidente. “Nunca estive tão otimista quanto às perspectivas da América, não por minha causa, mas por causa do que estamos fazendo juntos”, disse Biden aos líderes sindicais.

O comportamento e a agilidade mental de Biden serão examinados de perto nas reuniões e jantares da OTAN. Durante a cimeira do Grupo dos Sete, realizada no mês passado em Itália, muitos líderes europeus ficaram impressionados com o quanto o presidente parecia ter envelhecido desde a última vez que interagiram com ele, há um ano ou mesmo meses. Suas reações são contadas.

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Os líderes notaram que ele estava muito cansado e fraco, e era mais provável que perdesse a capacidade de pensar, embora em breve voltasse ao caminho certo. A impressão geral é que os líderes acreditam que Biden é capaz de cumprir as suas funções agora, mas questionam-se como poderá cumprir mais quatro anos no cargo.

Biden tentou acalmar essas preocupações, começando com um discurso de boas-vindas aos líderes da OTAN em Washington, na terça-feira. Ele falou apaixonadamente sobre a força renovada da aliança – a adição de dois novos países, a Finlândia e a Suécia, e um aumento no número de países que gastam pelo menos 2% do PIB na defesa – e condenou implicitamente Trump. O ex-presidente ameaçou destruir a aliança e disse que deixaria a Rússia “fazer o que quiser” com qualquer país da NATO que não gastasse o suficiente.

Biden não mencionou Trump nominalmente, mas insistiu que uma maioria bipartidária de americanos apoiasse a aliança e falou do perigo de um mundo sem ela.

“É melhor que estejamos mais fortes do que nunca porque este momento da história exige a nossa força colectiva”, disse Biden. “O povo americano compreende o que acontecerá se não houver a NATO, se não houver outra guerra na Europa, se as tropas americanas lutarem e morrerem, se os ditadores espalharem o caos.”

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