Biden pressiona etanol para cortar preços dos combustíveis à medida que a inflação ao consumidor aumenta

Menlo, Iowa (Reuters) – O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, divulgou nesta terça-feira um plano para expandir a disponibilidade de mais compostos de biocombustíveis durante o verão para conter o aumento dos custos do combustível e reduzir a dependência de fontes estrangeiras de energia.

A medida, anunciada durante uma visita a uma usina de etanol de Iowa, reflete os esforços recentes da administração para reduzir a inflação.

Os números das pesquisas de Biden caíram sob o peso dos altos gastos do consumidor e a inflação é vista como um passivo significativo para as eleições de meio de mandato de novembro.

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A decisão marca uma vitória para o lobby do milho dos EUA ao expandir a demanda por etanol à base de milho e causar um revés para as refinarias de petróleo que veem o etanol como um concorrente.

A medida permitiria que os americanos continuassem a comprar gasolina E15, que usa 15% de mistura de etanol, de 1º de junho a 15 de setembro. O E15 é, em média, apenas 10 centavos mais barato e menos “energicamente denso”, o que significa que os motoristas precisam comprá-lo. Compre mais combustível, isso ajudará a custos ainda mais baixos, disseram executivos seniores a repórteres em uma prévia da ligação na segunda-feira.

Apenas alguns milhares de varejistas de gasolina nos EUA oferecem E15 na bomba e devem desligar as bombas durante o verão de acordo com a lei existente. Biden disse a uma multidão em Iowa que isso só mudará temporariamente neste verão.

“Você não vai ao posto de gasolina local e procura uma bolsa em cima de uma bomba com gasolina barata. Você pode continuar enchendo o E15”, disse Biden.

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Ele disse que ainda há um monte de coisas a fazer para reduzir os preços do gás.

“Não vai resolver todos os nossos problemas”, disse Biden.

A decisão vem após várias semanas de debate interno na Casa Branca contra ambientalistas como Gina McCarthy e o ex-governador de Iowa Tom Wilsack, segundo duas fontes familiarizadas com o debate.

Uma proibição de verão foi imposta ao E15, que contribui para o smog em climas quentes, embora pesquisas mostrem que o composto de 15% não aumenta a fumaça em comparação com o composto típico de 10% vendido ao longo do ano.

A invasão da Ucrânia pela Rússia e subsequentes sanções e boicotes levaram os preços da gasolina no varejo a recordes, um golpe para os colegas democratas de Biden nas eleições parlamentares de novembro.

“Seu orçamento familiar, sua capacidade de encher o tanque, nada disso deve depender de um ditador declarar guerra e cometer genocídio além do meio mundo”, disse Biden.

Biden anunciou no mês passado que os EUA venderiam 180 milhões de barris de petróleo bruto de reservas estratégicas de petróleo a uma taxa de 1 milhão de barris por dia, a partir de maio, a maior liberação de estoque desde que foi criado na década de 1970.

Óleo de milho VS

Biden anunciou a extensão do E15 durante uma visita à POET bioprocessing, maior fabricante de biocombustíveis dos Estados Unidos, em Iowa, um importante estado produtor de milho.

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“Parabenizamos o presidente Biden e seu governo por perceber que o etanol de baixo custo e baixo teor de carbono deve fornecer uma oportunidade razoável para fortalecer nossa segurança energética e reduzir os preços recordes nas bombas”, disse Jeff Cooper, presidente da Renewable Fuels Association.

Representantes da indústria do petróleo criticaram fortemente o governo por esta decisão.

“Os americanos estão procurando soluções de longo prazo, não soluções políticas de curto prazo (para preços mais altos da gasolina)”, disse Ron Cittim, porta-voz da American Petroleum Corporation, o principal braço de campanha da indústria do petróleo.

Para fazer a mudança, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) planeja emitir uma isenção de emergência nacional mais perto de junho, disseram autoridades executivas. A Casa Branca diz que a EPA está considerando medidas adicionais para permitir que o E15 seja usado durante todo o ano.

O grupo industrial US Fuel and Petrochemical Manufacturers (AFPM) questionou se é legal expandir as vendas do E15, argumentando que o desconto da EPA é reservado para eventos imprevistos específicos, como furacões.

Os tribunais rejeitaram uma tentativa do antecessor de Biden, o republicano Donald Trump, em 2019, de estender o desconto de um ano do E15.

Autoridades que visualizaram o anúncio de Biden disseram que seu governo usaria uma “abordagem” e “poder” diferente de Trump, mas não forneceram detalhes.

Eles também disseram que a EPA trabalharia com os estados para garantir que não haja um impacto negativo “significativo” na qualidade do ar no verão devido às vendas estendidas do E15.

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Reportagem de Alexandra Alber, Jared Renshaw e Steve Holland; Reportagem Adicional de Stephanie Kelly e David Morgan; Edição: Muralikumar Anandaraman, Mark Porter, Bill Berkrod e Aurora Ellis

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