Big Waves apresentará a competição de surfe do Havaí The Eddie

HONOLULU (AP) – Uma das competições de surf mais prestigiadas do mundo está prevista para ser realizada no domingo no Havaí pela primeira vez em sete anos.

Este ano, as surfistas femininas competirão ao lado dos homens pela primeira vez nos 39 anos de história do Eddie Aikau Big Wave Invitational.

O evento – também conhecido como The Eddie – é uma competição de um dia que ocorre em Waimea Bay, na costa norte de Oahu, apenas quando as ondas são grandes o suficiente durante a grande temporada de surf de inverno, de meados de dezembro a meados de março. O vento, as marés e a direção do swell também devem estar corretos.

“Grande o suficiente” significa 20 pés (6 m) em medidas havaianas. Isso é equivalente a cerca de 40 pés (12 m) quando medido por métodos usados ​​no resto dos Estados Unidos antes deste ano, as condições só foram consistentes para que tenha sido realizado nove vezes desde a primeira competição em 1984.

O regulador Clyde Aikau disse em uma coletiva de imprensa na sexta-feira que espera ondas de 25 a 30 pés (7,6 a 9 metros) nas escalas havaianas ou 50 a 60 pés (15 a 18 metros) em escala nacional.

“Sim, Eddie vai no domingo”, disse ele.

Em outras partes do mundo há grandes eventos de surf: Mavericks na Califórnia, Nazaré em Portugal e Bihi em Maui no Havaí. Mas o autor Stuart Coleman diz que Eddie se destaca pela forma como presta homenagem a Eddie Aikau, o lendário homem da água havaiano, por sua abnegação, coragem e sacrifício.

“O que torna este concurso ainda mais especial é que ele homenageia um indivíduo específico que realmente transcendeu seu tempo e lugar quando viveu”, disse Coleman, que escreveu a biografia de Aikaw.

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Edward Rion Makwahanai Aikau ganhou destaque como o primeiro salva-vidas contratado por Honolulu para trabalhar na costa norte de Oahu e foi respeitado por salvar mais de 500 pessoas durante sua carreira. Também é famosa por surfar nas ondas altas que ninguém ousaria surfar.

Aikau morreu em 1978, aos 31 anos, durante uma expedição para navegar em um tradicional barco móvel polinésio de Honolulu ao Taiti. Poucas horas depois de emergir do porto, a gigantesca canoa de casco duplo conhecida como Hukola atingiu a água e virou em meio a uma tempestade. Aikau se ofereceu para remar vários quilômetros até a ilha vizinha de Lanai em sua prancha para obter ajuda para o resto da tripulação, mas nunca mais foi visto.

O restante da tripulação foi resgatado pela Guarda Costeira dos Estados Unidos algumas horas depois, depois que um avião comercial alertou o barco.

Coleman disse que Eddie é o melhor do surf e o melhor da cultura havaiana.

“Eles sempre dizem na cerimônia de abertura, onde se encontram para começar a espera: ‘Isso não é apenas uma competição. Não estamos patinando um contra o outro. Estamos surfando no espírito de Eddie'”, disse Coleman.

Este ano, os organizadores convidaram 40 competidores e 18 suplentes de todo o mundo, incluindo Kelly Slater, que conquistou 11 títulos mundiais de surf. O nativo de North Shore, John John Florence, que ganhou dois títulos mundiais consecutivos, também foi convidado a participar.

Keala Kennelly de Kauai, a grande campeã feminina de surfe, está entre os convidados.

Há muito se supõe que Waimea era muito perigosa para as mulheres e elas não podiam surfar lá, disse Mindy Pennebaker, colunista do Honolulu Star-Advertiser e autora do próximo livro “Surfing Sisterhood Hawaii: Wahine Reclaiming the Waves”.

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Ela disse que eles tiveram que lutar para serem incluídos e, entretanto, mostraram que podem lidar com ondas grandes em áreas ao redor do mundo.

“Para ver mulheres – não apenas mulheres patinando em Waimea, mas mulheres e homens compartilhando o mesmo evento juntos, com respeito mútuo e igualdade – estou muito feliz com a ideia”, disse Pennebaker.

Espera-se que o concurso atraia dezenas de milhares de espectadores para a rodovia de duas pistas que serpenteia pelo North Shore e pelas pequenas cidades que pontilham a comunidade costeira.

Será bom para empresas, restaurantes e lojas, disse Kathleen Pahinui, presidente do North Shore Neighborhood Council. Ela pediu aos visitantes que usassem a carona e pegassem o ônibus, pois as estradas estariam lotadas.

“Desejo a todos os envolvidos tudo de bom”, disse ela.

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