Blue Origin e ULA alertam que o lançamento da SpaceX Starship na Flórida pode ser muito perturbador

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O plano da SpaceX de lançar seu foguete gigante Starship-Super Heavy de dois estágios do Centro Espacial Kennedy da NASA chamou a atenção e preocupação de duas empresas espaciais concorrentes, que alertaram autoridades federais que o foguete de 492 pés de altura ainda não foi testado, seria muito perigoso e poderia ser muito importante para o espaçoporto mais movimentado do país e para o ambiente circundante.

A United Launch Alliance e a Blue Origin – que têm grande presença na Costa Espacial e veem a SpaceX como um concorrente direto – apresentaram preocupações por escrito à FAA.

A Administração Federal de Aviação dos EUA (FAA) está preparando uma Declaração de Impacto Ambiental para avaliar os impactos potenciais do lançamento de veículos Starship até 44 vezes por ano a partir da Plataforma 39A no Centro Espacial Kennedy (KSC). A SpaceX também está de olho em uma potencial segunda plataforma de lançamento para veículos Starship na vizinha Estação Espacial de Cabo Canaveral.

“Por ser o maior foguete existente, um acidente causaria danos graves ou mesmo catastróficos, enquanto os lançamentos normais deixariam um impacto cumulativo nas estruturas”, escreveram funcionários da ULA em uma carta de 22 páginas ao hardware do veículo de lançamento e outros. equipamento crítico de apoio ao lançamento.”

A ULA citou a explosão da nave estelar em abril de 2023 no local de lançamento privado da SpaceX em Boca Chica, Texas, que enviou destroços voando por um raio de seis milhas. Na Cidade do Cabo, os funcionários da ULA observaram que a sua plataforma de lançamento fica a apenas cinco quilómetros da plataforma 39A e que outras empresas estão localizadas nas proximidades.

“Se um incidente semelhante ocorresse novamente, esses destroços atingiriam as operações da ULA e poderiam ferir pessoas ou danificar propriedades. À medida que o impulso de lançamento programado da nave estelar aumentasse, os destroços de uma falha de lançamento semelhante poderiam atingir áreas povoadas maiores ao redor do Centro Espacial Kennedy.”

A Blue Origin emprega mais de 2.700 funcionários em tempo integral no condado de Brevard e investiu mais de US$ 1 bilhão no desenvolvimento do primeiro complexo de lançamento de foguetes pesados ​​construído de forma privada para futuros lançamentos de foguetes New Glenn.

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Numa carta de três páginas à FAA, os funcionários da Blue Origin propuseram limitar a taxa de lançamento e aterragem dos foguetes Starship Super Heavy “a um número que tenha um impacto mínimo no ambiente local, no pessoal empregado localmente e na comunidade local”.

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A ULA instou o governo a considerar uma alternativa para permitir que a SpaceX trouxesse a Starship para KSC: manter o foguete gigante em Boca Chica, onde está agora.

Os funcionários da mídia da SpaceX não responderam às mensagens solicitando comentários para esta história.

Empresas espaciais competem por contratos

Nos dias que se seguiram aos comentários da FAA de seus rivais, o fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk, recorreu ao uso de apenas duas palavras: “Juiz Origem”. Alguns relatos da mídia descreveram esses comentários sobre o estudo ambiental da Starship como uma batalha entre bilionários, especialmente Musk e o fundador da Blue Origin, Jeff Bezos.

No entanto, “se uma grande empresa tiver a capacidade de reclamar de um concorrente num fórum público aberto, provavelmente o fará”, disse Don Platt, diretor do Centro de Educação de Aeroportos Espaciais do Instituto de Tecnologia da Flórida, em Titusville.

“É preciso levar em conta a fonte. Eles não vão querer entregar as chaves da indústria espacial à SpaceX. E agora, parece que é isso que está acontecendo”, disse Platt.

“Isso não se deve a algo injusto por parte do governo, ou algo assim. É apenas porque a SpaceX está fazendo seu trabalho com sucesso e a United Alliance está tendo dificuldades para acompanhar.

Excluindo possíveis missões da Starship, os foguetes SpaceX foram responsáveis ​​por 46 dos 49 lançamentos orbitais da Costa Espacial até agora neste ano. A United Alliance também lançou mais três lançamentos, enquanto os funcionários da Blue Origin esperam começar a lançar foguetes New Glenn até o final do ano.

As três empresas espaciais estão competindo por contratos da NASA. As tensões aumentaram entre a SpaceX e a Blue Origin depois que a NASA escolheu a Starship para levar humanos à Lua por meio do programa Artemis. A Blue Origin entrou com uma ação judicial contra a NASA, afirmando que a Starship é “extremamente complexa e de alto risco”.

Em 2023, a NASA poderá adicionar um segundo sistema de pouso humano ao programa Artemis. A NASA escolheu a espaçonave Blue Moon da Blue Origin para pousar astronautas na Lua ao lado da espaçonave Starship durante missões futuras.

Blue Origin e ULA alertam sobre os perigos dos mísseis Starship

A Administração Federal de Aviação dos EUA está se preparando para emitir uma Declaração de Impacto Ambiental para a Starship como parte de seu processo de certificação para autorizar futuros lançamentos do Centro Espacial Kennedy. Separadamente, a Força Aérea dos EUA está conduzindo um estudo ambiental sobre o objetivo da SpaceX de mover os lançamentos da Starship-Super Heavy para o Complexo de Lançamento 37 na Estação Espacial de Cabo Canaveral até 2026.

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Em suas cartas à FAA, a Blue Origin e a United Alliance alertaram sobre uma série de riscos associados à Starship. Entre as preocupações das empresas estão:

  • Espera-se que as operações da Starship Super Heavy tenham um impacto ambiental maior do que qualquer sistema de lançamento operando na Costa Espacial, disse a Blue Origin, observando que o foguete de dois estágios “pode transportar até 5.200 toneladas métricas de metano líquido para propulsão”.
  • Aterrissar os propulsores na plataforma 39A, em vez de usar navios não tripulados no Oceano Atlântico, “transfere o risco de falha do sistema para as comunidades, empresas e meio ambiente ao redor do Centro Espacial Kennedy”, disse a United Launch Alliance.
  • A Blue Origin expressou preocupações sobre a segurança de seus funcionários e ativos em caso de interrupção, citando preocupações sobre a propagação de detritos, sobrepressão de explosão, estrondo sônico, explosão, incêndio, ruído, toxinas atmosféricas e materiais perigosos.
  • Desative outros lançamentos. “A SpaceX busca lançar repetidamente o maior foguete de todos os tempos a partir de dois locais de lançamento em uma área de seis milhas. Apenas um local de lançamento de nave estelar provavelmente interromperia outros lançamentos na área e causaria impactos ambientais significativos”, disse a ULA.

Os residentes locais também levantaram preocupações ambientais sobre a Starship

Funcionários da FAA estão aceitando comentários públicos sobre a Starship até 24 de junho e também ouvindo comentários de grupos Brevard. Em meados de junho, a agência federal organizou dias abertos ao público no Radisson Resort no porto de Cabo Canaveral e no Complexo de Visitantes do Centro Espacial Kennedy. O site do projeto está localizado em faa.gov/space/stakeholder_engagement/spacex_starship_ksc

Em uma carta à FAA, o presidente da Merritt Island Wildlife Society, Charlie Venuto, elogiou a reutilização da plataforma de lançamento 39A da Starship – especialmente em comparação com a opção de construir um novo complexo de lançamento na propriedade não desenvolvida do Centro Espacial Kennedy.

No entanto, a MIWA, com sede em Titusville, argumenta que o estudo ambiental da FAA deve abordar uma série de impactos ambientais da Starship, tais como:

  • Sistema de gestão de águas pluviais de qualidade para proteger o Lago Indian River, ecologicamente ameaçado.
  • Efeitos da iluminação artificial na nidificação de tartarugas marinhas, aves migratórias e nidificantes e na vida selvagem noturna.
  • Impactos cumulativos na qualidade do ar, danos no ozono estratosférico, destruição de habitats, capacidade de praticar técnicas de gestão de conservação, como queimadas controladas, e emissões de carbono, tendo em conta os foguetes New Glenn da Blue Origin.
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Numa carta de 10 páginas, funcionários do Merritt Island National Wildlife Refuge observaram que os estudos ambientais conduzidos pelo Centro Espacial Kennedy e pela Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral “parecem ser ações inter-relacionadas sendo consideradas separadamente, fazendo as duas análises de impactos, incluindo. “Os efeitos cumulativos são menos eficientes, menos abrangentes e exigem uma complementaridade mútua significativa entre os dois.”

A Southeastern Fisheries Association comentou que apoia os esforços nacionais de defesa e exploração espacial. No entanto, o grupo pretende que o estudo da FAA inclua os impactos físicos, sociais e económicos da Starship em todas as partes interessadas, incluindo famílias de pescadores, comunidades locais, empresas, restaurantes, alojamentos e a indústria turística da Florida.

Especialista espacial da Universidade da Flórida Central: Ter várias empresas espaciais fortes é fundamental

Por e-mail, Phil Metzger, diretor do Centro Stephen W. Hawking para Pesquisa e Educação em Microgravidade da Universidade da Flórida Central, disse acreditar que a declaração da ULA sobre a Starship é justa, porque pede à FAA que faça seu trabalho levando em consideração impactos potenciais no meio ambiente, comunidades vizinhas e operações de lançamento para outras empresas no Cabo.

“Eles apontaram que é do interesse do Estado ter múltiplas empresas de lançamento saudáveis ​​para garantir o acesso ao espaço, de modo que as operações de uma empresa não fechem os seus concorrentes. Acho que tudo isto é legítimo e deve ser enfatizado”, disse Metzger. .

No entanto, ele disse acreditar que a Blue Origin cometeu um “erro grave” ao propor limitar a taxa de lançamento da Starship.

“Esta seria a solução menos criativa e menos útil para os problemas potenciais na Cidade do Cabo”, disse Metzger.

“O espaço está a tornar-se mais importante para o mundo, para a segurança nacional e para a prosperidade económica, e os Estados Unidos precisam de aumentar a taxa de lançamento – de todos os fornecedores – e não criar limites que acabariam por prejudicar todas as empresas e a nação como um todo, ” ele disse.

Para obter as últimas notícias da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral e do Centro Espacial Kennedy da NASA, visite floridatoday.com/space.

Brooke Edwards é repórter espacial do Florida Today. Ligue para ela cama@floridatoday.com Ou no X: @Brooke das Estrelas.

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