Boeing está tentando alcançar SpaceX depois de muito drama

No entanto, não chegou a ser concretizado.

Erros, atrasos e falhas dificultaram o processo de desenvolvimento da espaçonave. Houve um voo de teste com falha, problemas de software, válvulas pegajosas e uma ação judicial envolvendo um executivo subcontratado que teria tido perdeu a perna Durante o teste Starliner.
Depois de inicialmente examinar a SpaceX mais de perto do que a Boeing, Autoridades disseram mais tarde que se arrependeram Que muitos problemas do Starliner escaparam pelas brechas. A SpaceX, a relativa recém-chegada de Elon Musk aos voos espaciais, acabou vencendo a Boeing na plataforma de lançamento. A espaçonave Crew Dragon da empresa já registrou seis lançamentos de astronautas para a NASA desde que entrou em serviço em 2020.

Enquanto isso, a Boeing ainda está tentando passar em um voo de teste sem tripulação. A empresa fará sua segunda tentativa esta semana, esperando que o desempenho impecável repare sua imagem como uma estrela cadente em voos espaciais tripulados.

As controvérsias em torno do Starliner também se somaram a outros assuntos Problemas dentro da divisão de aeronaves comerciais da Boeing Isso prejudicou a imagem sólida anterior da empresa nos últimos anos.

Aqui está uma retrospectiva das tentativas anteriores de Starliner.

OFT-1

Em 2014, a NASA concedeu contratos de preço fixo – o que significa que a agência espacial pagaria apenas o preço inicial acordado e nem um centavo a mais – à Boeing e à SpaceX. A mudança solidificou suas aberturas como empresas que devolverão os astronautas da NASA ao espaço sob o programa Commercial Crew. O prêmio total da Boeing totalizou US$ 4,2 bilhões, uma quantia significativa em comparação com os US$ 2,6 bilhões da SpaceX, embora a empresa tenha dito isso porque a SpaceX já recebeu milhões para desenvolver uma versão não tripulada da nave Dragon.

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Embora se esperasse que ambas as espaçonaves levassem astronautas ao espaço depois de apenas alguns anos, no final da década, ficou claro que a SpaceX estava vendendo mais do que a Boeing.

Quando o primeiro teste de voo orbital não tripulado da empresa, apelidado de OFT-1, chegou à plataforma de lançamento em dezembro de 2019, a SpaceX Ele já o derrotou por seis meses.

E quase imediatamente após o lançamento do Starliner em 20 de dezembro de 2019, ficou claro que algo estava errado.

Mais tarde, foi revelado que o relógio interno do Starliner estava desligado por 11 horas, fazendo com que a espaçonave falhasse e tropeçasse, disseram funcionários da NASA e da Boeing a repórteres. Starliner foi forçado a retornar mais cedo à Terra.

Meses depois, um segundo problema sério de software foi revelado, que um funcionário de segurança do governo disse ter causado uma “falha desastrosa”. Boeing (Bacharel em) Ele foi capaz de identificar e corrigir o erro antes que afetasse o comportamento de Starliner.

A Boeing concordou em resolver os problemas e pagar pela segunda tentativa do voo de teste não tripulado, economizando quase meio bilhão de dólares. Após meses de resolução de problemas, análises de segurança e investigações, o voo de teste.

Ex-astronauta abandona missão

O ex-astronauta da NASA Chris Ferguson, que deixou o Corpo de Astronautas do Estado em 2011 para ajudar a Boeing a projetar e construir o Starliner, estava programado para liderar a primeira missão tripulada do Starliner como astronauta particular. Mas depois que o teste de voo inaugural falhou, Ferguson anunciou que não poderia mais pilotar a nave, citando conflitos de agenda.

NASA e Boeing anuncie isso No final de 2020, dizendo Ferguson A decisão foi tomada por “razões pessoais”. Ferguson disse em Tweet seguir Que ele planejava priorizar sua família, ele “assumiu muitos compromissos que eu simplesmente não posso arriscar perder”.

Embora a missão tripulada tenha sido remarcada várias vezes, não parece haver planos para trazer Ferguson de volta à missão.

Era o astronauta da NASA, Barry “Butch” Wilmore contratando para ocupar o lugar de Ferguson.

Válvulas viscosas e umidade FL

A Boeing pensou que estava pronta para retornar o Starliner aos testes no ano passado e agendou uma segunda tentativa de teste de voo orbital – este apelidado de OFT-2 – para agosto.

O foguete Atlas V da United Launch Alliance com a espaçonave Boeing CST-100 Starliner a bordo é visto após sua saída da instalação de integração vertical para a plataforma de lançamento no Space Launch Complex 41 antes da missão Orbital Flight Test 2 (OFT-2), quarta-feira , 18 de maio de 2022 na estação de lançamento Força Espacial do Cabo Canaveral na Flórida.

Mais problemas surgiram rapidamente. Quando a espaçonave foi movida para sua plataforma de lançamento e começou a realizar verificações de solo pré-voo, os engenheiros descobriram que as válvulas principais do Starliner estavam travando. Por fim, a Boeing anunciou que o problema não poderia ser corrigido na plataforma de lançamento, e todo o veículo teve que ser devolvido ao prédio de montagem para solução de problemas.

Em meados de agosto, a Boeing desistiu de tentar resolver os problemas no local. Starliner tinha que ser Enviado para a fábrica da Boeing.

Em coletivas de imprensa que antecederam a batalha de testes na quinta-feira, os funcionários da Boeing revelaram que voarão o OFT-2 esta semana com uma revisão de “curto prazo”, mas que a empresa pode eventualmente optar por redesenhar o sistema de fusíveis.

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Outros casos

Somando-se às questões em torno das práticas de segurança da Boeing, enquanto o Starliner retorna à plataforma de lançamento esta semana, há um relatório recente da Reutersque destacou um processo anteriormente esquecido contra a Boeing no ano passado por um subcontratado que teria sua perna parcialmente amputada após um acidente antes do teste do paraquedas Starliner de 2017.

A Boeing confirmou em comunicado que uma ação foi movida em nome do funcionário e do subcontratado. “O assunto foi resolvido por todas as partes, e os termos do acordo são confidenciais”, disse o comunicado.

Documentos judiciais confirmam que o assunto foi resolvido em dezembro de 2021.

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