Brony James agora é um Los Angeles Laker. Aqui está o que está reservado para sua carreira na NBA

NOVA IORQUE – Para Brony James, a espera acabou. Agora começa o trabalho para ser jogador da NBA.

Sendo filho de LeBron James, James passou por um dos processos de pré-draft mais examinados da memória recente. Desde o primeiro ano do ensino médio, ele chamava a atenção como ninguém em sua turma de recrutamento. Em um ano sem nomes de destaque no topo do draft e sem nenhuma escolha clara para o primeiro lugar, James foi a principal atração do draft, indo para o 55º lugar geral para o Los Angeles Lakers, time de seu pai.

Embora o hype continue e o aquário o siga até a liga, a vida real de James na NBA será mais mundana. Escolha tardia no segundo turno, não se esperava muito dele como jogador. Embora o agente de James, Rich Paul, do Clutch Sports Group, tenha declarado publicamente que James não assinará um contrato bidirecional, a maioria dos jogadores convocados teria sorte se conseguisse um acordo garantido com atraso. Muitos jogadores do segundo turno nem sequer entram na escalação quando a temporada regular começa ou permanecem nela enquanto ela durar.

No entanto, Brony James não é como os outros novatos. Seu caminho a seguir, pelo menos do ponto de vista do basquete, será convencional. Mas no próximo ano a sua situação será muito incomum. Um jogador recém-convocado da NBA de 19 anos em seu primeiro ano no Lakers, ele poderia passar todos os dias do ano seguinte com seu pai.

LeBron James deve primeiro decidir se deseja permanecer na franquia. Ele pode cancelar o contrato para a próxima temporada e tem até sábado para fazê-lo. Se o fizer, ele poderá assinar novamente e permanecer em Los Angeles. Com LeBron e Brony sob contrato com a NBA, será a primeira vez que pai e filho jogarão juntos na NBA, muito menos a primeira vez.

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“Parece algo que pode ser mágico”, disse o presidente de operações de basquete do Lakers, Rob Belinka, na quinta-feira. “Sabemos e respeitamos a decisão de LeBron de renunciar. … Saber que ele estará em nosso time na próxima temporada faria história na NBA.

Bronie James fará sua primeira aparição com o uniforme do Lakers em 6 de julho, quando eles abrirem uma lista de três jogos contra o Sacramento Kings na California Classic Summer League. Também está prevista uma viagem a Las Vegas para a ação da liga de verão.

O campo de treinamento começará em setembro, possivelmente no Havaí, onde a franquia realizou vários treinos fora de temporada ao longo dos anos. Isto pode ser um pequeno alívio para a família James, já que Brony James pode permanecer em Los Angeles. Dos pênaltis à jornada interminável e à camaradagem de um time profissional, ele consegue ficar tranquilo nas demandas de um jogador da NBA.

Valerá a pena observar como James lida com a pressão, mas ele lida com isso desde jovem. HEle admitiu no Draft Combine da NBA no mês passado que poderia ser ainda maior.

“É muito”, disse ele. “Isso me tornou um indivíduo mais forte. Sou muito grato por tudo isso, mas às vezes é muito.

Certamente seria alto e ilógico. James entrará na NBA com um perfil que excede em muito o seu pedigree. As expectativas serão altas e as alegações de nepotismo por conta do Lakers serão altas. Qualquer deslize, ou mesmo falta de oportunidade de jogar, pode aumentar a tensão.

Tudo o que James fez foi tentar ignorá-lo. Ele foi o 17º jogador colocado em sua turma do ensino médio, de acordo com a classificação de consenso. Sua única temporada na USC foi interrompida por um problema de saúde assustador em julho passado, quando ele sofreu um ataque cardíaco durante o treino e foi levado ao hospital. Quando James se recuperou e voltou aos esportes competitivos e de solo, disse ele, o medo persistiu desde aquele dia. Isso pode ter influenciado sua passagem pela USC, onde teve dificuldades quando era calouro, com média de apenas 4,8 pontos e 19,3 minutos em 25 jogos.

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Isso não diminui qualquer especulação sobre seu futuro. Em 2022, LeBron James disse que quer brincar com o filho antes de se aposentar. Desde então, Bronnie James viu seu pai dirigir um carro lateral. No entanto, Broney acreditava que não seria convocado por causa de seus laços familiares.

“Este é um negócio sério”, disse ele no mês passado. “E não sinto que exista uma mentalidade de ‘Estou criando esse garoto só porque vou pegar o pai dele’. Não acho que um GM realmente deixaria isso acontecer.

Agora eles ficarão juntos.

Mesmo para os alunos do ensino médio, chegar à NBA deve ser considerado um sucesso para James. Um jogador tão baixo no draft como James teria sorte se conseguisse entrar em um jogo da NBA como novato, e muito menos entrar no rodízio de um time. A 55ª escolha geral do ano passado, Isaiah Wong, disputou apenas uma partida pelo Indiana Pacers na temporada passada. Apenas seis escolhas de segunda rodada do draft de 2023 apareceram em pelo menos 40 jogos na temporada passada.

Resta saber se o Lakers manterá James no elenco da NBA ou o enviará para a G League. Belinka e o novo técnico J.J. Eles esperam que o time esteja em posição de lutar por uma boa campanha nos playoffs, depois que Redick já somou 47 vitórias e uma eliminação no primeiro turno na primavera passada.

Mesmo os jogadores escolhidos no topo da luta pelo draft precisam ser produtivos e eficientes em seu ano de estreia. James pode ter apenas alguns minutos e pode precisar de mais sabor com o South Bay Lakers, onde pode gerar tempo de jogo.

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“Ele não era do tipo que pegava atalhos ou esperava ou tinha direito a oportunidades no basquete”, disse Belinka. “Ele trabalhou por tudo o que conseguiu, incluindo ser eleito hoje aos 55 anos.”

(Foto: NBAE via Jeff Haynes/Getty Images)

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