Campeonato Mundial Universitário Masculino – Jornada Mágica termina com 1º Ole Miss Rebels

Omaha, Neb. – Como você se sente quando finalmente ganha um campeonato nacional?

É como se você estivesse sentado no saguão de um estádio em que nunca esteve antes deste dia, a 600 milhas de casa, vestindo uma camisa de beisebol Ole Miss e chorando abertamente, então você não pode nem ficar de pé e assistir a celebração da copa acontecer no estádio abaixo.

Assim foi para Ed Thompson de Memphis, Tennessee, que dirigiu durante toda a noite de sábado para estar em Omaha para o jogo 2 das finais da World Series do Men’s College, um jogo no qual eles venceram Oklahoma por 4-2 para reivindicar o título. “Eu os vi vencer a partida 1 e apenas me levantei do maldito sofá e comecei a dirigir. Recebi uma multa e não disse quanto paguei”, ele engasgou, “mas valeu a pena.”

Como você se sente quando vê sua escola finalmente ganhar seu primeiro campeonato nacional masculino oficialmente reconhecido – em qualquer coisa – desde que a escola introduziu seu primeiro time de futebol em 1893?

Parece que você está se curvando sobre o corrimão esquerdo da pista, acenando com uma nota de US$ 100 para a equipe de solo de Charles Schwab, ou qualquer outra pessoa que possa estar interessada em fazer Benjamin encher o copo vazio do estádio com um pouco de terra vermelha de advertência ou talvez até alguns lâminas de grama.

Assim foi para Lynne e Terry Baker, que aproveitaram os dias de férias para vir a Omaha no final da semana passada. “Quero colocar um pouco em um pote na minha mesa”, disse Terry. “Ela quer pulverizar tudo no canteiro de flores.”

Qual é a sensação de ver seu time ir do número um no país para despencar no ranking como um balão sem ar, cair para 7-14 no jogo da SEC e ter sua base de fãs e mídia chamando o trabalho de treinador principal? Em seguida, deixar de ser uma das últimas quatro equipes convidadas para o Campeonato de Beisebol da NCAA de 64 equipes para ser a última equipe em pé?

É como se você estivesse de pé em seu assento e segurando seu bebê, nascido no meio daquela temporada, sabendo que ela não se lembraria dele, mas você pode dizer a ela mais tarde que ela viu o que gerações de fãs de Ole Miss nunca experimentaram antes. Tudo em meio a aplausos com o nome do treinador, cercado por uma multidão de 25.972 torcedores vestidos de azul. “MIKE BI-AN-CO!” palmas palmas palmas palmas palmas!

Assim foi para a família Lincoln em Hattiesburg. Quando o padre Jack segurou sua filhinha no ar no estilo “O Rei Leão”, ele juntou-se à alegria e confessou: “Sim, bem, em maio eu queria expulsá-lo também”.

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É como se um homem de 40 anos estivesse pulando no ar tentando pegar pedaços de papel enquanto uma rajada de ventos de Nebraska os envia para as arquibancadas. É como se você estivesse tirando selfies com seu avô com um boné de beisebol “OleMAHA” enquanto ele fala sobre Archie Manning contra o Alabama. Parece que ele não está esperando pacientemente na fila por $ 40 Ole Miss NCAA Men’s College World Series Championship T-shirts que acabaram de ser retiradas de caixas escondidas atrás dos balcões de estandes oficiais da NCAA.

Você se sente bem. Parece melhor do que o esperado porque não era esperado.

“Essa é a melhor parte disso”, explicou o jogador Dylan DeLucia, que foi nomeado MVP da série, apesar de não ter feito uma aparição final. “Ninguém pensou que poderíamos fazer isso. Mesmo depois de vencermos no sábado à noite [to take a 1-0 lead over Oklahoma] Ainda estava lá. Isso torna melhor para nós. É isso que torna este grupo tão especial.”

“Acho que é por isso que mais de 20.000 fãs estão aparecendo aqui, porque este é um grupo especial”, acrescentou Bianco. “Eles sabiam que este era um grupo privado. Não era apenas um campeonato nacional. Sinceramente, acho que sim. Durante a apresentação da taça, quando você olha para as arquibancadas, o estádio tinha 25.000 e ainda parecia lotado. Esse grupo de jovens, acho que as pessoas se apaixonaram por sua história e de onde vieram… Por isso todos apareceram aqui.”

por 10 dias, Eles apareceram em ondas. Houve o primeiro grupo que veio para Omaha no início do MCWS e nunca mais saiu. Houve Legion II, que correu para o norte quando o Ole Miss chegou às semifinais e às séries do campeonato. Depois, havia os terceiros corredores, que atingiram as margens do rio Missouri durante a noite de sábado e a manhã de domingo, desesperados para fazer parte de tudo.

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Por um ano, eles ouviram sobre como os rivais do Egg Bowl, Mississippi, conquistaram Omaha. Por muitos anos, eles tiveram que ficar em segundo plano em relação ao Bulldog, que era a poderosa superpotência no estado de Magnolia. É por isso que alguns deles se alinharam ao lado do quadro do lado de fora do estádio na Mike Fahey Street, tirando fotos com o dedo médio e apontando para as palavras de bronze “2021 – Mississippi” acima dos “2020 Champions”.

Muitos desse último grupo vieram para Nebraska sabendo muito bem que não conseguiriam uma passagem. Eles não se importavam. Quando o jogo 2 passou para os papéis intermediários de um relacionamento tenso de uma rodada, os fãs de Ole Miss sentaram em bancos do lado de fora do portão principal do campo direito e lotaram os bares ao redor do campo de futebol, assistindo a cobertura da TV da ação que acontecia do outro lado da rua. , a apenas algumas centenas de metros de distância.

Eles ficavam sob o placar ao ar livre da velha escola no Slowdown Beer Garden, como os fãs de beisebol da era pré-televisão que costumavam ficar na Times Square e regozijar-se quando alguém atualizava a pontuação do Campeonato Mundial do Bronx e do Brooklyn. Entre eles estava até mesmo o mascote boêmio da Times Square, alguém vestido como o coronel Rip, aposentado há muito tempo, que usa mangas Under Armour sob sua camisa Ole Miss como um mau Elmo da Broadway, mas tira selfies mesmo assim.

O ponto de encontro mais famoso do jogo foi o mesmo local que se tornou o Oxford North de fato durante a série deste ano, Rocco. Durante anos, o bar/pizza de esportes manteve a língua Tiro de gelatina . Desafio, outro placar, mas este rastreia o número de goles de gelatina à base de álcool comprados pelos torcedores dos oito times em todos os estádios do College World Series no mês de junho. O resultado típico era sempre algumas centenas. Um número louco é um número que pode estar próximo de 1000.

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Quando o jogo 2 entrou nos papéis finais, os fãs de Ole Miss jogaram 16.174 doses de gelatina. (O recorde anterior foi estabelecido no ano passado pelos competidores do Egg Bowl dos Rebels no Mississippi com…2965.)

“Acho que posso falar por todos aqui, todos os negócios em torno deste estádio, quando digo que nunca vimos nada parecido com o que vimos dos times esta semana, mas especialmente os torcedores do Ole Miss”, disse Kevin Colgate, proprietário do Rocco. Sua alegria por seus novos amigos estarem se aproximando de um título nacional, mas sem dúvida ele estava chateado porque eles foram e varreram os dois primeiros jogos e novamente privaram a economia de Omaha dia e noite do poder de compra azul brilhante.

Mas na noite de domingo, quando o sol começou a se pôr sobre Omaha e o céu sobre a cidade começou a ficar com o tom inconfundível desse azul Ole Miss, esses fãs pareciam decididos a fazer aquela noite durar o máximo possível.

“Não deixe as costelas ficarem quentes”, disse Gloria Poplin, que se descreveu como a “avó engraçada” com um pedaço de confete vermelho brilhante preso em seus cabelos grisalhos e vestindo uma camiseta grande demais. “Mas acho que vou até lá para ver se sobraram. E não vou dormir até quarta-feira.”

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