Chefe de Wagner diz que quer Bakhmut para suas “cidades secretas”

  • O chefe mercenário explica sua razão para uma batalha feroz
  • Ele diz que quer assumir o controle de um enorme complexo subterrâneo
  • Ele diz que tanques e tropas podem se mover para lá

LONDRES (Reuters) – O fundador do maior grupo mercenário da Rússia disse neste sábado que deseja que suas forças e o exército regular russo assumam o controle da pequena cidade de Bakhmut, no leste da Ucrânia, porque ela tem “cidades clandestinas” para assumir. tropas e tanques.

Os mais de cinco meses de pressão russa contínua para tentar capturar Bakhmut confundiram alguns analistas militares ocidentais, que disseram que as pesadas perdas sofridas pelo lado russo e o fato de a Ucrânia ter construído linhas defensivas para recuar tão perto significavam qualquer vitória russa ali. Se isso acontecer, será muito caro.

Yevgeny Prigozhin, o fundador do grupo mercenário russo Wagner lutando na Batalha de Bakhmut, detalhou no sábado por que ele pensou que sua captura seria importante.

“A cereja do bolo é o sistema de minas de Soledar e Bakhmut, que na verdade é uma rede de cidades subterrâneas. Não apenas (tem a capacidade de acomodar) um grande grupo de pessoas a uma profundidade de 80-100 metros, mas tanques e veículos de combate de infantaria também podem se mover.”

Prigozhin, que provavelmente verá seu capital político em Moscou aumentar se Bakhmut cair nas mãos da Rússia devido ao papel de Wagner nos combates lá, disse que estoques de armas foram armazenados em complexos subterrâneos desde a Primeira Guerra Mundial.

Seus comentários se referiam ao enorme sal e outras minas na área que continham mais de 160 quilômetros de túneis e uma vasta sala subterrânea que hospedava partidas de futebol e concertos de música clássica em tempos mais calmos.

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Um funcionário da Casa Branca disse na quinta-feira que Washington acredita que Prigozhin queria assumir o controle das minas de sal e gesso na região por razões comerciais. Ele não fez nenhuma menção de seu suposto uso militar subterrâneo.

Sancionado no Ocidente, Prigozhin apontou outras vantagens de capturar Bakhmut, chamando-o de “centro logístico sério” com fortificações defensivas únicas.

Ele fez os comentários no canal Telegram de seu serviço de imprensa enquanto o bombardeio ecoava pelas ruas quase desertas de Bakhmut no sábado, apesar da Rússia declarar um cessar-fogo em observância do Natal ortodoxo, algo que Kyiv descartou como um estratagema.

Bakhmut, que a Rússia chama de Artyomovsk, é o foco dos combates mais ferozes na Ucrânia.Prigozhin fez seus comentários enquanto outro canal do Telegram ligado a Wagner afirmava que a Rússia havia tomado um assentamento estrategicamente importante nos arredores de Bakhmut.

A Reuters não pôde verificar esta afirmação de forma independente.

Mais cedo no sábado, o Ministério da Defesa da Rússia relatou intensos combates no leste da Ucrânia.

Um porta-voz do Ministério da Defesa ucraniano disse que a cidade de Solidar, perto de Bakhmut, que inclui uma mina de sal, ainda está sob controle ucraniano, apesar do que ele descreveu como violentos ataques russos.

(Reportagem de Andrew Osborne) Edição de Christina Fincher

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