China está mudando a forma como conta as mortes por Covid à medida que os crematórios se enchem


Pequim
CNN

Durante grande parte da pandemia, imagens de hospitais lotados e casas funerárias lotadas dos Estados Unidos apareceram fortemente na televisão chinesa controlada pelo estado, onde as mortes de mais de um milhão de americanos por Covid foram retratadas como um fiasco da democracia ocidental.

Agora, como um Uma onda sem precedentes de infecções através de rasgos ChinaA mídia estatal ignora deliberadamente cenas de enfermarias hospitalares lotadas e crematórios superlotados se desenrolando em casa, enquanto as autoridades insistem que, pela contagem do governo, poucas pessoas estão morrendo de Covid.

Por quase três anos, a política linha-dura contra a Covid da China protegeu sua população do tipo de mortes em massa que assombram os países ocidentais – uma contradição que o Partido Comunista tem enfatizado repetidamente. Esclarecer superioridade assumida do governo dela.

Mas como a China abandona abruptamente essa estratégia, com pouco aviso ou aparente disposição, a possibilidade de um número maior de mortos – que alguns estudos projetaram será até um milhão – Tornou-se uma questão espinhosa para um governo que aposta sua legitimidade em “salvar vidas”.

Oficialmente, a China registrou apenas oito mortes por Covid neste mês – um número incrivelmente baixo, dada a rápida disseminação do vírus e as taxas relativamente baixas de vacinas entre seus idosos frágeis.

A contagem oficial foi recebida com descrença e escárnio online, com muitas postagens de luto por entes queridos morrendo de Covid. A revista financeira chinesa Caixin, conhecida por seus artigos investigativos, relatou a morte de dois jornalistas veteranos da mídia estatal com Covid, em dias em que o número oficial de mortos era zero.

Outras postagens nas redes sociais descreviam a frustração de muitos que tentavam obter uma audiência e a dificuldade de conseguir um local para a cremação em uma funerária.

Quando a CNN visitou um grande crematório em Pequim na terça-feira, o estacionamento estava completamente cheio, com uma longa fila de carros circulando pelo crematório esperando para entrar. A fumaça subia continuamente das fornalhas, enquanto sacos amarelos de cadáveres se acumulavam dentro de recipientes de metal.

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Familiares enlutados esperam na fila por fotos do falecido. Alguns disseram à CNN que estavam esperando há mais de um dia para cremar entes queridos que morreram após contrair Covid. Um homem disse à CNN que o hospital onde seu amigo morreu estava muito cheio para manter seu corpo, porque muitas pessoas morreram lá. Ele disse que o corpo de seu amigo foi deixado no terreno do hospital.

Nas lojas próximas que vendem artigos funerários, uma florista disse que o estoque estava acabando e um pequeno lojista disse que os negócios nunca estiveram tão movimentados.

Em muitas partes do país, os crematórios também estão lutando para acompanhar o fluxo de corpos, de acordo com representações nas mídias sociais.

Do lado de fora de um hospital de Pequim designado para pacientes da Covid, um fluxo constante de pacientes idosos em cadeiras de rodas entrou nas instalações quando a CNN visitou na terça-feira. Sem espaço, um homem do lado de fora do hospital disse que teve que ir na noite anterior para registrar um familiar idoso para um leito.

Um trabalhador com roupas de proteção, que separava sacolas amarelas para lixo médico, disse que fazia horas extras à noite para lidar com um aumento de pacientes com Covid. “Há muitos idosos em particular”, disse ele.

O trabalhador disse que pacientes idosos com doenças subjacentes estavam morrendo todos os dias.

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A China relatou uma diminuição nas mortes por Covid desde o cancelamento do Zero-Covid. CNN vê uma história diferente

Diante das crescentes suspeitas de que está subestimando as mortes por Covid, o governo chinês defendeu a precisão de sua contagem oficial, revelando uma atualização em seu método de contagem de mortes pelo vírus.

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De acordo com as últimas diretrizes da Comissão Nacional de Saúde, as pessoas cujas mortes foram causadas por pneumonia e insuficiência respiratória após contrair o vírus são classificadas como mortes por COVID, disse Wang Guiqiang, médico-chefe de doenças infecciosas, em entrevista coletiva na terça-feira.

Ele disse que aqueles que morreram de outra doença ou condição subjacente, como no caso de um ataque cardíaco, não seriam contados como mortos pelo vírus, mesmo que estivessem com Covid na época.

Comentando os critérios da China para calcular as mortes por Covid na quarta-feira, o chefe de emergências da OMS, Michael Ryan, disse que a definição era “muito restrita”.

“As pessoas que morrem de Covid morrem devido à falha de muitos sistemas (órgãos) diferentes, dada a gravidade da infecção”, disse Ryan. “Portanto, limitar o diagnóstico de morte por Covid a alguém que tem Covid e insuficiência respiratória subestimaria muito o número real de mortes relacionadas ao Covid.”

Segundo Wang, um médico chinês, a mudança de definição foi necessária devido à natureza branda do Omicron, que difere da cepa Wuhan no início da epidemia, quando a maioria dos pacientes morria de pneumonia e insuficiência respiratória.

Mas Jin Donjian, virologista da Universidade de Hong Kong, apontou que esses são mais ou menos os mesmos critérios rigorosos que as autoridades chinesas usaram para calcular as mortes por Covid o tempo todo.

A definição era apenas Alargou um pouco em abril Este ano, para incluir alguns pacientes da Covid que morreram de condições subjacentes durante o bloqueio de Xangai, a fim de justificar as restrições estritas, disse Jin.

Durante o surto em Xangai, de março a maio, as autoridades da cidade relataram 588 mortes por Covid em quase 600.000 infecções. Mas assim que o bloqueio da cidade foi suspenso, o número de mortos em todo o país permaneceu em zero nos seis meses seguintes, embora o número de infecções tenha atingido centenas de milhares. Então, no final de novembro, Pequim anunciar Três octogenários morreram de condições subjacentes com a Covid, assim como a cidade intensificou suas restrições à Covid em meio ao surto generalizado.

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Segundo Jin, essas discrepâncias revelam que a maneira chinesa de calcular as mortes por Covid é “completamente subjetiva”. “Os dados da morte foram enganosos desde o início”, disse ele.

Ben Cowling, professor de epidemiologia da Universidade de Hong Kong, disse que a contagem de mortes por Covid versus mortes por Covid tem sido um tópico de discussão em todo o mundo desde o início da pandemia.

A maioria dos países, incluindo os Estados Unidos, decidiu que é muito difícil avaliar cada morte para ver se a Covid é um fator, disse Collinge, e contou as mortes com Covid em seu número oficial de mortes.

Mas ele observou que o debate sobre como as mortes por Covid são calculadas será ofuscado por um problema maior na China – que há muito poucos testes de PCR sendo realizados depois que o governo desistiu dos testes em massa.

Sabemos que muitas, muitas outras mortes por COVID já estão acontecendo. E esses não são contados do jeito chinês ou do jeito americano, porque o teste não é feito.

“A redução drástica nos testes terá um impacto ainda maior nas estatísticas de mortes que veremos nos próximos meses”.

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