Chuvas de meteoros Tau Hercúlides podem iluminar o céu noturno sobre a América do Norte

Observadores do céu noturno da América do Norte têm a melhor chance de detectar o chuveiro Tau Hercules A NASA recomenda Por volta de 1h na Costa Leste ou 22h na Costa Oeste são os melhores horários para procurar. A lua é nova, então não haverá luar obscurecendo os meteoros.

No entanto, a NASA enfatizou que não há garantia de uma ótima visão, mesmo que o céu esteja claro e escuro. Pode dar em nada.

O cometa, oficialmente conhecido como 73P/Schwassmann-Wachmann, ou SW3, foi descoberto em 1930 pelos observadores alemães Arnold Schwassmann e Arno Arthur Wachman. A NASA disse que não foi observado novamente até o final da década de 1970 e na década de 1990 o cometa se partiu em vários pedaços.

Quando o SW3 passou pela Terra novamente em 2006, ele era composto por cerca de 70 peças e continuou a se fragmentar ainda mais desde então, disse o comunicado.

A NASA disse que as observações do Telescópio Espacial Spitzer publicadas em 2009 indicaram que alguns dos fragmentos estavam se movendo rápido o suficiente para serem visíveis, intrigando astrônomos.

A cada ano, ocorrem cerca de 30 chuvas de meteoros, que ocorrem quando a Terra passa por um rastro de detritos deixados por um cometa ou asteroide, que pode ser visto a olho nu.

Algumas chuvas de meteoros existem há séculos. Por exemplo, a chuva de meteoros Perseidas, que ocorre todos os anos em agosto, foi observada pela primeira vez há cerca de 2.000 anos e registrada por astrônomos chineses. disse a NASA. Novas chuvas de meteoros como esta, se ocorrerem, são relativamente raras.

Tudo ou nada aconteceu

Os detritos do SW3 atingirão a atmosfera da Terra mais lentamente do que outras chuvas de meteoros, que é a velocidade com que os detritos atingem, em vez do volume de detritos que causa a chuva.

Mesmo que sejam visíveis, isso significa que os meteoros serão muito mais fracos, por exemplo, do que Meteoritos Eta Aquarius no início deste mês.
“Este seria um evento de tudo ou nada. Se os detritos do SW3 estivessem viajando a mais de 220 milhas por hora quando se separou do cometa, poderíamos ver uma bela chuva de meteoros. Se os detritos tivessem velocidades de ejeção mais lentas, nada atingiria a Terra. e não haveria meteoros deste cometa”, Bill Cook, que lidera o Meteorite Environment Office da NASA no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama, Ele disse em um comunicado.

Chuvas de meteoros geralmente são nomeadas após a constelação que parece estar brilhando no céu noturno, embora Robert Lunsford, secretário-geral da Organização Internacional de Meteoros, tenha dito que o Tau Hercules foi nomeado incorretamente. Parece estar irradiando de uma constelação conhecida como Bootes, disse ele, a noroeste da estrela laranja brilhante conhecida como Arcturus (alpha Bootis).

“Espera-se que a radiação seja uma grande área do céu em vez de um ponto específico. Portanto, espera-se que qualquer meteoro lento dessa região geral do céu seja de SW3”, disse Lunsford em comunicado. Postagem do blog.

“Você não precisa olhar diretamente para o céu, pois os meteoros podem aparecer em qualquer parte do céu. Na verdade, é mais provável que eles apareçam em altitudes mais baixas no céu, pois nessas altitudes se está olhando através de uma parte mais espessa do céu. atmosfera ao olhar diretamente para cima”.

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Mais chuvas de meteoros

Se a chuva de hercúlides tau for inútil, não tenha medo, há muitas outras oportunidades para testemunhar chuvas de meteoros este ano.

Guia de um iniciante para as estrelas (Imagem cortesia da CNN Underscored)

Os Delta Aquariids são mais bem vistos nos trópicos do sul e atingirão o pico entre 28 e 29 de julho, quando a lua estiver 74% cheia.

Curiosamente, outra chuva de meteoros atinge o pico na mesma noite – Alpha Capricorn. Embora esta chuva seja muito mais fraca, sabe-se que produz algumas bolas de fogo brilhantes durante seu pico. Será visível para todos, não importa de que lado do equador estejam.

A chuva de meteoros Perseidas, a mais popular do ano, atingirá seu pico entre 11 e 12 de agosto no Hemisfério Norte, quando a lua está apenas 13% cheia.

Este é o cronograma de queda de meteoros para o resto do ano, de acordo com Previsão da chuva de meteoros EarthSky.
  • 8 de outubro: Draconídeos
  • 21 de outubro: Orionids
  • 4 a 5 de novembro: Taurids do Sul
  • 11 a 12 de novembro: Norte de Torres
  • 17 de novembro: Leônidas
  • 13 a 14 de dezembro: Gêmeos
  • 22 de dezembro: Ursidas

Ashley Strickland contribuiu para este relatório.

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