Cientistas afirmam ter descoberto o primeiro mamífero que foi comido por um dinossauro dinossauros

Pode ter sido um medo premente para os personagens fictícios do filme Jurassic Park de 1993, mas os cientistas acreditam ter descoberto o primeiro incidente conhecido de um mamífero sendo comido por um dinossauro.

No entanto, o fóssil de 120 milhões de anos não é um ancestral humano, mas sim um pé de animal dentro do tórax de um pequeno dinossauro emplumado, conhecido como Mecoraptor.

Os paleontólogos disseram que suas descobertas, publicadas no Journal of Vertebrate Paleontology, são “o primeiro registro de um dinossauro comendo um mamífero”.

Impressão artística do pequeno dinossauro emplumado conhecido como Microraptor, publicado pela Queen Mary University of London.
Uma impressão artística divulgada pela Queen Mary University of London do pequeno dinossauro emplumado conhecido como Microraptor. Fotografia: Ralph Atanasya III/PA

David Hone, da Queen Mary University of London, primeiro autor do estudo, disse: “É muito raro encontrar exemplos de comida dentro dos dinossauros, então cada exemplo é realmente importante porque fornece evidências diretas do que eles comeram.

“Embora esse mamífero nunca tenha sido ancestral dos humanos, podemos olhar para trás e ver alguns de nossos parentes antigos servindo de alimento para dinossauros famintos.

“Este estudo retrata um momento notável no tempo – o primeiro registro de um dinossauro comendo um mamífero – mesmo que não tenha sido tão assustador quanto qualquer outra coisa no Jurassic Park”.

Os microraptores viveram nas antigas florestas do que hoje é a China, entre 125 milhões e 113 milhões de anos atrás.

Como eles se movem em pé, os especialistas acreditam que algumas espécies podem ser capazes de voar diretamente.

Eles eram do tamanho de corvos ou pequenos gatos e se moviam de árvore em árvore atacando pequenos animais.

O espécime foi descrito pela primeira vez há mais de 20 anos, em 2000, mas os pesquisadores disseram que a equipe anterior não conseguiu ver os restos de outro animal dentro do dinossauro.

A análise sugeriu que a presa era um mamífero do tamanho de um camundongo, que vivia no chão e não era um bom escalador.

Pesquisas anteriores mostraram que outros fósseis de Microraptor tinham alimentos não mamíferos preservados em seus estômagos, como pássaros, lagartos ou peixes.

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