Cientistas encontram pé de mamífero dentro de dinossauro, fóssil primeiro

Ilustração do Microraptor escondido no pé de um mamífero.

Um exemplo de microraptor Escondido no pé de um mamífero.
esclarecimento: Ralph Atanasia

Paleontólogos estão dando uma segunda olhada em uma pequena espécie de quatro asas o dinossauro dela Pé de mamífero fossilizado encontrado no estômago do predador.

Pesquisadores dizem que é a primeira evidência concreta de que os dinossauros comeram mamíferos. amostras de dinossauros Microraptor zhaoinusVocê tem Foi descoberto Aves, peixes e lagartos antigos o contêm, de modo que a detecção de mamíferos é a mais nova fonte conhecida de proteína para esse fim. bravo caçador. A equipe que revisou microraptor fóssil Publicados Suas descobertas foram publicadas hoje no Journal of Vertebrate Paleontology.

“Isso realmente mostra a dieta geral desse pequeno dinossauro emplumado”, disse Hans Larsson, paleontólogo da Universidade McGill e principal autor do estudo, em um e-mail ao Gizmodo. “Adicionar mamíferos à lista mostra o quão pouco especializado era esse dinossauro.”

Residência na árvore microraptor viveu durante o período Cretáceo Inferior, Espécimes foram encontrados no que hoje é o nordeste da China. A área rica em fósseis é chamada de Jehol Biota e sua tesouro bem preservados é um ótimo recurso para entender as nuances da anatomia dos dinossauros, bem como detalhes sobre os diferentes nichos ecológicos dos animais.

microraptor Acredita-se que ele viveu em árvores, vagando pelas florestas do Cretáceo, procurando pedaços nos galhos e também no chão. O espécime recentemente estudado é o holótipo, o que significa que foi O primeiro de seu tipo a ser encontrado e nomeado. Foi revisitado apenas recentemente, depois de ter sido redescoberto em 2000. A nova análise abrir Pé de mamífero – aparentemente sem precedentes você encontra.

Pé de mamífero (centro) dentro de fósseis de Microraptor.

Pés de mamífero (meio) dentro microraptor fóssil.
foto: Hans Larsson

Os pesquisadores não conseguiram identificar Ré especial espécies de mamíferos, mas o pé Conservação dentro de casa microraptor permitiu-lhes para entender seu nicho ecológico e, obviamente, seus predadores.

“O conteúdo do intestino são instantâneos incríveis da dieta de fósseis de animais, mas são tão raros que é difícil saber se a ‘última refeição’ preservada representa a dieta natural do animal ou um evento estranho que teve a sorte de conseguir. tem”, disse Stephanie Drumheller-Horton, paleontóloga da Universidade do Tennessee, Knoxville, que não era afiliada ao último artigo, disse em um e-mail ao Gizmodo: “Está petrificado”.

Drumheller-Horton acrescentou: “O Microraptor está se tornando uma exceção interessante a essa regra, com muitos belos espécimes fósseis preservando várias ‘últimas refeições'”. comedor exigente, come todos os tipos de pequenos animais em seu ambiente.”

Outro exemplo de Microraptor com sua presa.

Outro esclarecimento para microraptor com sua presa.
esclarecimento: Hans Larsson

Pés de mamífero aparentemente Ele não pertence longe Antepassado humano da equipe Ele disse que tem semelhanças para formulários SínodoE a YankonodonE as Yumayatodas as espécies antigas de mamíferos primitivos que se pareciam com gambás ou roedores.

O pé pertence a um animal do tamanho de um rato. A análise da equipe descobriu o que é craitVersículo Ele não seria um bom alpinista – o que é uma indicação disso microraptor Pode ter ocasionalmente mergulhado no chão da floresta para se alimentar.

“O pé parece completamente intacto e, portanto, foi engolido inteiro. Não se sabe quantos mamíferos foram engolidos”, disse Larson. “No entanto, havia muitos outros ossos desconhecidos ao redor do pé no tórax, então suspeito que mais deles foram consumidos por mamíferos.”

Os pesquisadores não conseguiram determinar se o animal foi caçado e morto Ou se fosse um dinossauro emplumado escaneie o corpo.

Dada a sorte que os paleontólogos tiveram com o Jehol Biota até agora, pode ser apenas uma questão de tempo até que outro espécime carregado de farinha ofereça mais informações sobre a cena da comida calcária.

Mais: comedores de tubarão, comedores de lula, comedores de lagosta, em um fóssil

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