Como a América se transformou em uma nação de lanches

Os hábitos alimentares da América sempre mudaram ao longo do tempo. A Revolução Industrial introduziu o paradigma de três refeições por dia. As inovações em embalagens no início do século 20 trouxeram os lanches para o mainstream. Grandes supermercados deram aos consumidores uma variedade aparentemente infinita de itens brilhantes e brilhantes para escolher.

E durante a pandemia, uma grande mudança na forma como milhões de americanos trabalham abriu novas categorias de lanches – boas notícias para os vendedores de lanches, mas não para a nossa saúde.

O mercado de salgadinhos dos EUA cresceu de cerca de US$ 116,6 bilhões em 2017 para cerca de US$ 150,6 bilhões em 2022, e deve crescer para US$ 169,6 bilhões em 2027, de acordo com a Euromonitor International, que inclui frutas e lanches gelados. doce. Deliciosos petiscos na categoria.

“Os lanches de hoje são onipresentes”, disse Sally Lyons-Watt, vice-presidente executiva da empresa de pesquisa de mercado IRI. “É um estilo de vida.”

Mas não até recentemente.

De três refeições quadradas a lanches a qualquer momento

Essa pode ser a norma hoje, disse Ashley Rose Young, historiadora de alimentos do Museu Nacional Smithsonian de História Americana, mas historicamente, comer três refeições por dia “certamente não era a norma”. Essa prática tornou-se popular nos Estados Unidos graças à Revolução Industrial, quando os horários das fábricas ditavam os padrões alimentares dos trabalhadores.

“Você pode querer comer uma refeição antes de ir para o trabalho para se alimentar durante o dia”, disse Young. Em seguida, “haverá uma pausa ao meio-dia, para alimentar sua energia… e depois fazer sua refeição pós-trabalho”.

À medida que as refeições se tornam mais padronizadas nos Estados Unidos, surgiram novas regras sobre alimentação – e com elas, novas atitudes em relação aos lanches.

Uma barraca de amendoim na West 42nd Street, em Nova York, por volta de 1905.

No século 19, os vendedores ambulantes que vendiam lanches como amendoim eram estigmatizados como associados à classe trabalhadora e aos pobres, como Abigail Carroll explica em seu livro de 2013 “Three Squares” sobre lanches e hábitos alimentares americanos. “À medida que as refeições – especialmente jantares – se tornam mais sociais, mais educadas e mais específicas, os lanches se tornam contraproducentes”, escreveu ela.

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Mas os vendedores de alimentos viram uma oportunidade de negócio nos lanches – se conseguissem descobrir uma maneira de tirá-los das ruas e entrar em casa. Para fazer isso, eles precisavam de uma embalagem melhor, algo que pudesse selar um item e mantê-lo fresco.

Eventualmente, um grupo de empresários decifrou o código, abrindo a porta para o resto da indústria. seu produto? Bolacha de Jack.

Lanches atingem o mainstream

Frederick e Louis Roeckheim, dois irmãos alemães que moravam em Chicago, desenvolveram pipoca doce e um lanche de amendoim. Carroll contou que, em 1896, eles viajaram com ela de cidade em cidade para trocar amostras e divulgar o produto. Para manter o Cracker Jack fresco por mais tempo, eles trabalharam com um homem chamado Henry Eckstein, que desenvolveu um forro de cera especial para os sacos em que eram vendidos. Nos anos seguintes, empresas como Nabisco e Kellogg construíram essa tecnologia ou a adaptaram aos seus próprios elementos, abrindo as portas para outras.

A embalagem inovadora do Cracker Jack ajudou a inaugurar uma nova era de lanches.

Ao longo dos anos, outras mudanças na cultura e tecnologia americanas tornaram os lanches em movimento mais atraentes, observou Young, o historiador de alimentos.

forno de micro-ondas, Foi introduzido pela primeira vez em 1955Permite um tipo totalmente novo de alimentos embalados. E após a Segunda Guerra Mundial, mais pessoas começaram a comprar seus mantimentos de grandes varejistas, em vez de mantimentos verdes em sua área. “Você tem esses supermercados enormes com prateleiras e prateleiras cheias de lanches embalados”, disse Young, contribuindo para a cultura de lanches do país.

E quando os millennials começaram a comprar para si mesmos, a tendência acelerou ainda mais.

lanche de hoje

Watt, da IRI, que acompanha as tendências de lanches há décadas, disse que boomers e GMs tendem a se deliciar com um lanche à tarde ou à noite. No entanto, os millennials também fazem lanches pela manhã.

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“Os millennials já estão começando a mudar a forma como isso é feito [people] “Eu comi”, disse Watt, “definitivamente comecei a ver pequenas refeições e/ou lanches… sendo comidos ao longo do dia.”

Então a pandemia aconteceu e ocorreu outra mudança, observou Watt: as pessoas começaram a comer mais lanches noturnos.

Isso se deve em parte à maneira como as pessoas estão passando seus dias durante a pandemia. Como as crianças ficam presas em casa durante o horário de trabalho tradicional, alguns pais passam mais horas à noite e fazem lanches para reabastecer. Outros desenvolveram novas rotinas que incluíam ficar acordados até tarde.

A opção de tratamento noturno sem precisar sair de casa agora está disponível graças ao A propagação repentina de serviços de entrega por 15 minutosque encorajava as pessoas a pedir um item ou dois quando tinham um desejo repentino.

Agora, com as pessoas voltando ao escritório e um horário de trabalho mais regular, elas podem estar menos interessadas em comer lanches tarde da noite. Mas os vendedores de alimentos provavelmente continuarão tentando comercializar alimentos nesse período. “Eu não acho que eles vão cair e isso é irrelevante”, disse Watt.

Nem todos os lanches são criados iguais

Então, o que todos esses lanches significam para a nossa saúde? Depende do que você considera um lanche.

“Aqueles que escolhem frutas inteiras, vegetais, laticínios com baixo teor de gordura e fontes magras de proteína, ou estão cientes do tamanho da porção de seu lanche – às vezes pode ajudá-los a cumprir algumas das recomendações e diretrizes”, disse Jessica Pehoniak, R.D. , um nutricionista registrado. e Professor Assistente de Nutrição Clínica na Escola Steinhardt de Cultura, Educação e Desenvolvimento Humano da Universidade de Nova York.

Mas outros itens, como doces, refrigerantes ou batatas fritas, que contêm gorduras saturadas e altos níveis de sódio e açúcares adicionados, podem criar hábitos pouco saudáveis. A “ingestão regular” desses tipos de itens “pode aumentar a preferência por esses tipos de alimentos, levando a mudanças nos comportamentos alimentares e na qualidade da dieta”, segundo a Harvard School of Public Health. fonte de nutriçãoGuia Escolar Geral de Alimentação Saudável.
Observar os ingredientes e as informações nutricionais pode ajudar os consumidores a entender exatamente o que está em seu lanche.

Os vendedores de lanches oferecem as chamadas opções “melhores para você”, que podem conter menos açúcar ou vir em embalagens menores de controle de porções. Para alguns, essas substituições podem ser muito úteis quando se trata de controle de peso, disse Behoniak, observando que as pessoas devem estar atentas aos tamanhos das porções, porque embalagens menores ainda podem conter mais de uma porção.

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Quando se trata de produtos embalados com estabilidade de prateleira – mesmo aqueles que afirmam ser melhores para você – os consumidores devem ler as informações nutricionais nas embalagens.

“Eles fizeram algo para torná-lo estável na prateleira”, disse Behuniak. “A parte importante é verificar os rótulos dos alimentos”, disse ela, “observando o teor de sódio, conteúdo adicionado e gordura saturada”. Sua escolha saudável, ela disse, pode ser algo que não vem em um pacote, como um pedaço crocante de fruta ou vegetais.

Também é importante notar que estudos recentes descobriram que Todos os alimentos ultraprocessados ​​estão ligados entre si câncer e morte precoce.

Não está claro se quando ou com que frequência você come é importante. Para alguns, disse Behuniak, é mais fácil lanchar do que reservar um tempo para as refeições sentadas. Mas contanto que você faça as escolhas alimentares certas, “eu acho que está tudo bem”.

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