Como (e quando) observar o enorme cometa K2 passar pela Terra

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foto: Jim Cumming (luta de ações)

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O que é K2?

O cometa C/2017 K2 (PanSTARRS) – ou “K2” para abreviar – foi visto pela primeira vez há cinco anos, em maio de 2017 pelo Telescópio Espacial Hubble, Relatórios da NASA. A agência compartilhou uma imagem do cometa tirada em 20 de junho de 2022, quando estava (relativamente) perto do aglomerado estelar aberto IC 4665 e da estrela brilhante Beta Ophiuchi, perto da borda cheia de estrelas da Via Láctea.

Esta é a primeira vez que o cometa K2 entra no sistema solar interno da escuridão e distante nuvem de OortExplica a NASA. Quando foi notado pela primeira vez em maio de 2017, foi O cometa interno mais ativo já descobertos – cerca de 2,4 bilhões de km do sol, entre Distâncias orbitais para Urano e Saturno.

Qual o tamanho do K2?

Quando o Cometa K2 se tornou visível no Telescópio Espacial Hubble, os cientistas estimaram que ele tinha um núcleo com cerca de 18 quilômetros de diâmetro. Mas de acordo com pesquisas de Canadá – França – telescópio Havaí, o núcleo de um cometa tem um raio estimado entre nove e 50 milhas. De qualquer forma, é bem grande.

E isso não leva em conta o tamanho da cauda do K2 – o rastro de gases e poeira atrás do cometa – também conhecido como “coma”. De acordo com estimativas preliminares, a cauda de K2 é Entre 81.000 e 500.000 milhas Ao lado de. Para alguma perspectiva, isso cai em algum lugar entre a largura de um e seis planetas de largura.

Quando o K2 é visível?

Sua melhor chance de ver o cometa K2 será na noite de 14 de julho, quando cruzará seu ponto mais próximo da Terra. Embora seja volumoso, você provavelmente precisará Pelo menos um pequeno telescópio para descobrir o culpado. Procure um ponto de luz embaçado (que é a cauda).

If you’d prefer to watch the comet pass Earth from the comfort of your own home, the Projeto Telescópio Virtual Será transmitido ao vivo a partir das 18h15 do dia 14 de julho. Mas não se preocupe muito se você perder o K2 em 14 de julho – deve ser Visível com um telescópio até setembro.

O mais próximo do sol será em dezembro.

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