Como seriam os dinossauros hoje se nunca tivessem sido extintos? : ScienceAlert

Sessenta e seis milhões de anos atrás, um asteróide Bata no chão com força 10 bilhões de bombas atômicas E mudou o curso do desenvolvimento.

o o céu escureceu E as plantas pararam de fotossintetizar. As plantas morreram e depois os animais que se alimentavam delas morreram. A cadeia alimentar entrou em colapso. em mim 90 por cento de todos os tipos desaparecido. Quando a poeira baixou, é isso dinossauros Exceto bando de pássaros Extinto.

Mas esse evento cataclísmico tornou possível a evolução humana. O resto dos mamíferos, incluindo alguns, prosperaram primatas primários Ele evoluiria para nós.

Imagine que o asteróide errou e os dinossauros sobreviveram. Imagine aves de rapina altamente evoluídas hasteando sua bandeira a lua. dinossauro Cientistas, com a descoberta da relatividade, ou discutem um mundo hipotético, onde os mamíferos tomaram conta da terra de uma forma incrível.

Isso pode soar como ficção científica ruim, mas levanta algumas questões filosóficas profundas sobre a evolução. A humanidade está aqui apenas por acaso, ou a evolução dos usuários de ferramentas inteligentes é inevitável?

Cérebros, ferramentas, linguagem e grandes grupos sociais nos tornam a espécie dominante no planeta Terra. são 8 bilhões homo sapiens em sete continentes. Em peso, há Mais humanos do que todos os animais selvagens.

nós temos Modificação de meia terra para nos alimentarmos. Você pode discutir com criaturas como humanos É obrigado a evoluir.

Nos anos 80, o paleontólogo Dale Russel Sugira um experimento mental no qual um Dinossauros carnívoros evoluíram para uma ferramenta inteligente. Este “tiranossauro” tinha cérebros grandes com polegares opostos e andava ereto.

modelo dinossauro. (Dale Russell & Ron Seguin/Canadian Museum of Nature via Naish & Tattersdill, disponível aqui). Revista Canadense de Geociências2021)

Isso não é impossível, mas não é provável. A biologia de um animal determina a direção de seu desenvolvimento. Seu ponto de partida limita seus pontos finais.

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Se você largasse a faculdade, provavelmente não seria neurocirurgião, advogado ou cientista de foguetes da NASA. Mas você pode ser um artista, um ator ou um empresário. Os caminhos que percorremos na vida abrem algumas portas e fecham outras. Isso também é verdade para a evolução.

Dinossauros e mamíferos gigantes na linha do tempo
Dinossauros e mamíferos gigantes através do tempo. (Nick Longrich)

Considere o tamanho dos dinossauros. A partir do período Jurássico, dinossauros saurópodes, brontossauro e parentes Eles evoluíram para gigantes de 30-50 toneladas Seu comprimento chega a 30 metros – dez vezes o peso de um elefante e o comprimento de uma baleia azul.

Isso aconteceu em vários grupos, incl DiplodoxidosBrachiosauridae TuriasauridaeE a Mamenchisauridae E a Titanosauria.

Isso aconteceu em diferentes continentes, em diferentes épocas e em diferentes climas, de desertos a florestas tropicais. Mas os outros dinossauros que viveram nesses ambientes não se tornaram supergigantes.

O traço comum que ligava esses animais era que eles eram saurópodes. Algo sobre a anatomia dos saurópodes – pulmõesossos ocos com Alta relação força-pesoou metabolismo Todas essas coisas – Libere seu potencial evolutivo. Ele permitiu que eles crescessem de uma forma nunca antes vista em um animal selvagem, ou nunca mais.

Da mesma forma, os dinossauros carnívoros evoluíram repetidamente como predadores maciços, com dez metros de comprimento e várias toneladas. mais de 100 milhões de anos, megalossaurosE a alossauroE a carcarodontossaurosE a neovenatorídeos, Finalmente tiranossauros Predadores evoluídos gigantes.

Diagrama do tamanho do cérebro versus massa corporal para dinossauros, mamíferos e pássaros
Tamanho do cérebro versus massa corporal para dinossauros, mamíferos e pássaros. (Nick Longrich)

Os dinossauros se davam bem com corpos grandes. Cérebros grandes Não muito. Os dinossauros mostraram uma tendência fraca para aumentar o tamanho do cérebro ao longo do tempo. dinossauros jurássicos como AlossauroE a estegossauro, E a braquiossauro Ele tinha cérebros pequenos.

No final do período Cretáceo, 80 milhões de anos depois, tiranossauros Aves de pato desenvolveram cérebros maiores. Mas, apesar de seu tamanho, o t-rex O cérebro ainda pesa apenas 400 gramas. uma Velociraptor Peso do cérebro 15 gramas. O cérebro humano médio pesa 1,3 kg.

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Os dinossauros entraram em novos domínios ao longo do tempo. Os pequenos herbívoros tornaram-se mais comuns e as aves diversificaram-se. Formas de pernas longas evoluíram mais tarde, sugerindo uma corrida armamentista entre predadores velozes e suas presas.

Os dinossauros parecem ter uma vida social cada vez mais complexa. Eles começaram a viver rebanhos e evoluiu chifres elaborados para lutar e mostrar. No entanto, os dinossauros parecem se repetir, evoluindo para herbívoros gigantes e carnívoros de cérebro pequeno.

Há quase 100 milhões de anos de história dos dinossauros para sugerir que eles teriam feito algo radicalmente diferente se o asteroide não tivesse intervindo. Provavelmente ainda temos aqueles herbívoros gigantes de pescoço comprido e predadores semelhantes a tiranossauros.

Eles podem ter desenvolvido cérebros ligeiramente maiores, mas há poucas evidências de que tenham evoluído para gênios. Também é improvável que os mamíferos os tenham deslocado. Os dinossauros monopolizaram seus habitats até o fim, quando o asteroide caiu.

Enquanto isso, os mamíferos tinham várias limitações. Eles nunca desenvolveram herbívoros e carnívoros gigantes. Mas eles desenvolveram grandes cérebros repetidas vezes. Megacérebros (maiores ou maiores que o nosso) evoluíram em orcas, cachalotes, baleias, elefantes, focas leopardo e macacos.

Hoje, poucos descendentes de dinossauros – pássaros como corvos e papagaios – os possuem. mentes complexas. Eles podem usá-lo FerramentasE falando e contando. Mas são mamíferos como macacos, elefantes e golfinhos que desenvolveram os maiores cérebros e os comportamentos mais complexos.

A eliminação dos dinossauros garante a evolução da inteligência dos mamíferos?

Bem, talvez não.

Os pontos de partida podem limitar os pontos finais, mas também não os garantem. Steve Jobs, Bill Gates e Mark Zuckerberg Todos eles abandonaram a faculdade. Mas se desistir automaticamente tornasse você um bilionário, todos os que abandonaram a faculdade seriam ricos. Mesmo que você comece no lugar certo, você precisa de chances e sorte.

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A história evolutiva dos macacos indica que nossa evolução não foi determinista. Na África, os primatas já evoluíram para símios com cérebros grandes e mais 7 milhões de anosproduzido humanos modernos. Mas a evolução dos primatas em outros lugares tomou caminhos muito diferentes.

Quando Macacos chegaram à América do Sul 35 milhões de anos atrás, eles evoluíram para mais espécies de macacos. Os primatas chegaram à América do Norte pelo menos três vezes. 55 milhões de anos atrásE a 50 milhões de anos atrásE as 20 milhões de anos atrás.

No entanto, eles não evoluíram para uma espécie que fabrica armas nucleares e smartphones. Em vez disso, por razões que não entendemos, eles foram extintos.

Na África, e somente na África, a evolução dos primatas tomou uma direção única. Algo sobre os animais, plantas e geografia da África liderou a evolução dos macacos: terrestre, corpo grande, grandes cérebrosE a Uso de ferramentas primatas.

Mesmo com o fim dos dinossauros, nossa evolução precisou da mistura certa de acaso e sorte.Conversação

Nicolau RPalestrante Sênior em Paleontologia e Biologia Evolutiva, Universidade de Bath

Este artigo foi republicado de Conversação Sob Licença Creative Commons. Leia o o artigo original.

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