Como você vê o novo cometa “verde”?

O recém-descoberto cometa ZTF está se aproximando de seu ponto mais próximo da Terra em 50.000 anos, tornando-se visível a olho nu e fazendo manchetes. Alguns o chamam de cometa “extremamente raro” e “verde brilhante”, mas será que ele corresponderá ao hype? Nós explicamos.

Fatos sobre o cometa ZTF

O cometa ZTF foi descoberto em 2 de março de 2022 por uma câmera robótica acoplada a um telescópio conhecido como Zwicky Transient Facility (ZTF) em Observatório Palomar no sul da Califórnia. O ZTF varre todo o céu do norte a cada dois dias, capturando centenas de milhares de estrelas e galáxias de uma só vez. Muitos cometas foram encontrados com esta ferramenta. O mais recente é designado C/2022 E3 (ZTF), Comet ZTF para abreviar.

Por que é raro?

O cometa ZTF viajou 2,8 trilhões de milhas e atingirá seu ponto mais próximo da Terra em 50.000 anos em 1º de fevereiro de 2023. Cálculos orbitais indicam que o cometa ZTF pode nunca mais retornar.

O que faz do ZTF um cometa verde?

A cor verde é provavelmente causada por uma molécula feita de dois átomos de carbono ligados, chamados de átomos de carbono. descarbonizar. Esse processo químico incomum está confinado principalmente à cabeça, não à cauda. Se você olhar para um Comet ZTF, esse verde provavelmente é muito fraco (se é que é visível). O aparecimento de cometas verdes devido ao dióxido de carbono é bastante incomum.

Fotografias recentes mostram a cabeça (coma) distintamente verde e arrastada por uma ponta vermelha (cauda) impressionantemente longa e fina. Mas é isso que uma câmera que faz uma longa exposição vê. A tonalidade parecerá menos verde a olho nu.

Quando e onde ver Cometa ZTF

Durante a última parte de janeiro até o início de fevereiro, ZTF pode ficar brilhante o suficiente para ser visto a olho nu. Use um gráfico estelar confiável para rastrear a mudança noite a noite na posição em relação às estrelas e constelações de fundo. Aqui estão as datas e locais aproximados.

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12 a 14 de janeiro

Olhe para a constelação Corona Borealis pouco antes do nascer do sol.

14 a 20 de janeiro

Olhe para a constelação de Boötes pouco antes do nascer do sol.

21 de janeiro

O cometa será visível no céu noturno (anteriormente era visível apenas nas primeiras horas da manhã). Olhe para o norte, acima e à esquerda da Ursa Maior.

Sítios de cometas ZTF, cortesia do Projeto MISAO.

22 a 25 de janeiro

Olhe perto da constelação de Draco (o Dragão).

26 a 27 de janeiro

Olhe vários graus a leste da pequena tigela da manopla. Na noite do dia 27, estará cerca de três graus para o canto superior direito de Kochab laranja, a mais brilhante das duas estrelas externas na tigela da Ursa Menor.

29 a 30 de janeiro

Olhe para Polaris.

1 de fevereiro

Olhe perto da constelação de Camelopardalis.

5 de fevereiro

Olhe para a brilhante estrela amarelo-esbranquiçada Capella (da constelação de Gêmeos).

6 de fevereiro

Olhe dentro do triângulo conhecido como padrão estelar “infantil” de Auriga, por volta das 20h, horário local.

10 de fevereiro

Olhe dois graus para o canto superior esquerdo de Marte.

Nota: Se você mora em uma cidade grande ou em um subúrbio remoto, ver este cometa será difícil – se não uma tarefa impossível. Mesmo para aqueles abençoados com céus escuros e estrelados, encontrar o ZTF pode ser um grande desafio.

Assista Comet ZTF ao vivo agora:

Nada melhor do que ver o espaço com os próprios olhos, mas se vive numa zona com muita poluição luminosa, esta é a vista para si. (Não parece um cometa verde, parece?)

Mais informações sobre a oferta ZTF

Quanto à cauda, ​​os cometas podem lançar dois tipos, consistindo de poeira e gás. As caudas de poeira são muito mais brilhantes e atraentes do que as caudas de gás, porque a poeira é um refletor muito eficaz dos raios solares. Os cometas mais legais são empoeirados e podem produzir caudas longas e brilhantes que proporcionam vistas celestiais de beleza impressionante.

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Por outro lado, as caudas de gás parecem mais fracas e brilham com um tom azulado. O gás é ativado pelos raios ultravioleta do sol, que fazem a cauda brilhar da mesma forma que a luz negra faz com que a tinta fosforescente brilhe. Infelizmente, as caudas de gás produzidas pela maioria dos cometas parecem longas, finas, leves e bastante opacas. Impressionante em fotos, mas nada assombroso. E é isso que estamos vendo agora com o ZTF.

Por fim, quando a ZTF estiver no auge no final de janeiro e início de fevereiro, terá que competir com outro corpo celeste: a Lua. Durante o mesmo período de tempo, a Lua estará perto de sua fase cheia (O lua cheia de neve no dia 5 de fevereiro). Brilhando no céu noturno como um holofote gigante, a lua cheia tornará a tentativa de ver um objeto relativamente escuro e disperso como o cometa ZTF muito mais difícil.

Outros cometas visíveis

Há aproximadamente uma dúzia de cometas disponíveis para serem vistos no céu noturno esta noite. No entanto, a maioria desses telescópios só pode ser vista com telescópios de grande formato. Você também precisará de um bom atlas estelar, bem como das posições exatas das coordenadas para saber para onde apontar seu dispositivo para ver qualquer uma dessas coisas. A maioria dos amadores que os caçam chama esses cometas de “penugem fraca” porque é exatamente assim que eles se parecem através da lente: um ponto de luz fraco e difuso. Estes são conhecidos como “cometas comuns”.

De vez em quando, talvez duas ou três vezes ao longo de 15 ou 20 anos, um cometa brilhante ou “grande cometa” aparecerá. Estes são do tipo que impressionam aqueles de nós que não têm binóculos ou telescópios – o tipo que tudo que você tem a fazer é sair, olhar para cima e gritar: “Olhe para que!Esses cometas tendem a ser muito maiores que a média. A maioria deles tem um núcleo ou núcleos com menos de duas ou três milhas de largura. Mas há outras coisas que podem atingir várias vezes mais.

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Como regra geral, quanto mais próximo um cometa estiver do Sol, mais brilhante ele será. Os grandes que se aproximam da distância da Terra ao Sol (92,9 milhões de milhas) tendem a ficar muito brilhantes. Bons exemplos incluem o cometa Hale-Bopp na primavera de 1997 e o cometa Niues (descoberto por um telescópio espacial automatizado) no verão de 2020.

Então, em que categoria o ZTF se enquadra? De muitas maneiras, é um cometa bastante comum, mas em comparação com a maioria dos outros casamentos sombrios, o ZTF é muito brilhante.

Cometas, asteróides e meteoritos – a diferença entre eles

Guia do céu noturno de janeiro

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