Confirmam-se 68 mortos na queda de dois aviões no centro do Nepal

Dezenas de equipes de resgate e curiosos se aglomeraram perto de um desfiladeiro íngreme fora de um resort no centro do Nepal, onde um avião regional de passageiros caiu no domingo, enquanto as equipes de resgate vasculhavam os destroços na beira do penhasco e no vale abaixo.

Até agora, 68 pessoas foram confirmadas mortas depois que um avião regional de passageiros com 72 pessoas a bordo caiu em um estreito enquanto aterrissava em um aeroporto recém-inaugurado na cidade turística de Pokhara, de acordo com um anúncio publicado no Twitter pela autoridade de aviação civil do país. . É o pior acidente de avião do país em três décadas.

A agência disse em um comunicado que quatro pessoas ainda estão desaparecidas. A agência disse que 53 dos passageiros do avião eram nepaleses, cinco indianos, quatro russos, dois coreanos, um da Austrália, um da Argentina, um da Irlanda e um da França. Havia quatro tripulantes.

Não ficou imediatamente claro o que causou o acidente.

Queda de avião no Nepal
Equipes de resgate nepalesas e civis se reúnem em torno dos destroços de um avião de passageiros que caiu em Pokhara, Nepal, no domingo, 15 de janeiro de 2023. As autoridades nepalesas disseram que 68 pessoas morreram depois que um avião regional de passageiros com 72 pessoas a bordo caiu em um desfiladeiro . Ao pousar no aeroporto recém-inaugurado na cidade turística de Pokhara. É o pior acidente de avião do país em três décadas.

Krishna Mani Baral/AP See More


Uma testemunha disse que viu o avião girar descontroladamente no ar depois que começou a tentar pousar, observando de sua varanda. Gaurav Gurung disse que o avião caiu do nariz para a esquerda e depois caiu no desfiladeiro.

Bishnu Tiwari, um morador local que correu para o local do acidente perto do rio City para ajudar na busca pelos corpos, disse que os esforços de resgate foram dificultados pela fumaça espessa e pelo fogo intenso.

“O fogo estava tão forte que não conseguimos chegar perto dos destroços. Ouvi um homem gritando por socorro, mas por causa das chamas e da fumaça não pudemos ajudá-lo”, disse Tiwari.

No local do acidente, a cerca de 1,6 quilômetro (quase uma milha) do Aeroporto Internacional de Pokhara, as equipes de resgate pulverizaram mangueiras de incêndio e cordas para outra seção de destroços em chamas abaixo. Os bombeiros carregaram alguns dos corpos, que foram queimados além do reconhecimento, para hospitais, onde parentes enlutados se reuniram. No aeroporto de Katmandu, familiares pareciam atordoados enquanto eram escoltados e às vezes trocavam palavras acaloradas com os funcionários enquanto esperavam por informações.

“O avião pegou fogo depois que caiu. Havia fumaça por toda parte”, disse Jurong.

A autoridade da aviação disse que o último contato do avião com o aeroporto foi perto de City Gorge às 10h50, antes de cair.

O bimotor ATR 72, operado pela Nepal Airlines Yeti, estava a caminho da capital, Kathmandu, para Pokhara, um voo de 27 minutos. Nenhum sobrevivente foi encontrado ainda. No domingo, a empresa anunciou a suspensão de todos os voos regulares na segunda-feira.

Tek Bahadur KC, um alto funcionário administrativo no distrito de Kaski, disse esperar que as equipes de resgate encontrem mais corpos no fundo do vale.

Fotos e vídeos postados no Twitter mostraram nuvens de fumaça subindo do local do acidente, a cerca de 1,6 quilômetros (quase uma milha) do Aeroporto Internacional de Pokhara. A fuselagem foi dividida em várias partes espalhadas pelo estreito.

Queda de avião no Nepal
Moradores assistem aos destroços de um avião de passageiros em Pokhara, Nepal, domingo, 15 de janeiro de 2023. Um avião de passageiros com 72 pessoas a bordo caiu perto do Aeroporto Internacional de Pokhara, no Nepal, relata Kathmandu Post diariamente. O avião transportava 68 passageiros e quatro tripulantes.

Yunish Gurung / AP


Os bombeiros carregaram os corpos, alguns queimados além do reconhecimento, para hospitais onde parentes enlutados se reuniram. No aeroporto de Katmandu, familiares pareciam atordoados enquanto eram escoltados e às vezes trocavam palavras acaloradas com os funcionários enquanto esperavam por informações.

O primeiro-ministro Pushpa Kamal Dahl, que correu para o aeroporto após o acidente, formou um comitê para investigar o acidente.

“O acidente foi trágico. Toda a força do exército nepalês e da polícia foram mobilizados para o resgate”, disse ele.

O Ministério das Relações Exteriores da Coreia do Sul disse em comunicado que ainda está tentando confirmar o destino de dois passageiros sul-coreanos e enviou pessoal ao local. O embaixador russo no Nepal, Alexei Novikov, confirmou a morte de quatro cidadãos russos a bordo.

Omar Gutierrez, governador da província argentina de Neuquen, afirmou em sua conta oficial no Twitter que a passageira argentina do voo era Janet Pallavicino, de sua província.

A página do Facebook de Palavecino diz que ela era a gerente do Hotel Suizo em Neuquen.

Na página, ela se descreveu como uma fã de viagens e turismo de aventura. “Sou uma apaixonada pela serra! Ando de bicicleta a andar de bicicleta. Amo o meu jardim e o campo. Amo pintar!” Eu escrevi.

Seu relato contém muitas fotos dela nas montanhas.

O tipo de aeronave em questão, o ATR 72, tem sido utilizado por muitas companhias aéreas ao redor do mundo para voos regionais curtos. Introduzido no final dos anos 1980 por uma parceria francesa e italiana, o modelo de avião esteve envolvido em vários acidentes fatais ao longo dos anos. Em 2018, um ATR 72 operado pela Aseman Airlines do Irã caiu em uma área montanhosa enevoada, matando todas as 65 pessoas a bordo.

Em Taiwan, dois acidentes ATR 72-500 e ATR 72-600 anteriores ocorreram com apenas alguns meses de diferença.

Em julho de 2014, um TransAsia ATR 72-500 caiu ao tentar pousar no pitoresco arquipélago de Penghu entre Taiwan e China, matando todas as 48 pessoas a bordo. Um ATR 72-600 operado pela mesma companhia aérea taiwanesa caiu logo após a decolagem em Taipei em fevereiro de 2015, depois que um de seus motores falhou e o segundo foi desligado, aparentemente por engano.

O acidente de 2015, que foi capturado em imagens dramáticas que mostraram o avião colidindo com um táxi ao sair do controle, matou 43 pessoas e levou as autoridades a imobilizar todos os ATR 72 taiwaneses por um tempo. A TransAsia suspendeu todos os voos em 2016 e posteriormente encerrou as operações.

ATR identificou a aeronave envolvida no incidente de domingo como um ATR 72-500 em um tweet. De acordo com os dados de rastreamento do avião do flightradar24.com, o avião tinha 15 anos e “equipado com um transponder desatualizado com dados não confiáveis”. Anteriormente, foi pilotado pela Kingfisher Airlines da Índia e pela Nok Air da Tailândia antes de ser adquirido pela Yeti em 2019, de acordo com os registros da Airfleets.net.

O porta-voz da empresa, Sudarshan Partola, disse que a frota da Yeti Airlines consiste em seis aeronaves ATR72-500.

Pokhara, localizada a 200 quilômetros (125 milhas) a oeste de Katmandu, é a porta de entrada para o Circuito de Annapurna, uma trilha de caminhada popular no Himalaia. O novo aeroporto internacional da cidade começou a funcionar há apenas duas semanas. Foi construído com construção chinesa e apoio financeiro. O embaixador chinês no Nepal, Chen Song, disse em um tweet que ficou “profundamente chocado” quando soube do incidente.

“Neste momento difícil, nossos pensamentos estão com o povo nepalês. Gostaria de expressar minhas mais profundas condolências às vítimas e nossas sinceras condolências às famílias das vítimas”, escreveu ele.

O acidente de domingo é o mais mortal no Nepal desde 1992, quando 167 pessoas a bordo de um avião da Pakistan International Airlines morreram quando ele caiu em uma colina enquanto tentava pousar em Katmandu.

Lar de oito das 14 montanhas mais altas do mundo, incluindo o Monte Everest, o Nepal tem um histórico de acidentes aéreos. De acordo com o banco de dados de segurança da aviação da Aviation Safety Foundation, houve 42 acidentes fatais com aeronaves no Nepal desde 1946.

No ano passado, 22 pessoas morreram quando um avião caiu em uma montanha no Nepal. Em 2016, um Tara Air Twin Otter voando de Pokhara para Kathmandu caiu após a decolagem, matando todas as 23 pessoas a bordo.

Em 2012, um voo da Agni Air voando de Pokhara para Jomsom caiu, matando 15 pessoas. Seis pessoas sobreviveram. Em 2014, um voo da Nepal Airlines que viajava de Pokhara para Jumla caiu, matando todas as 18 pessoas a bordo.

Em 1992, todas as 167 pessoas a bordo de um avião da Pakistan International Airlines morreram quando ele caiu em uma colina enquanto tentava pousar em Katmandu.

A União Europeia proibiu as companhias aéreas do Nepal de voar para o bloco de 27 nações desde 2013, citando padrões de segurança precários. Em 2017, a Organização Internacional de Aviação Civil observou melhorias no setor de aviação do Nepal, mas a UE continua a exigir reformas administrativas.

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