Conversa de transferência, $ 5 milhões nada lida com todos os ‘rumores’

Seis meses atrás, o quarterback calouro da Carolina do Norte Drake May Ele não tinha certeza se ganharia o cargo de titular na escola. Desde então, ele emergiu como a escolha do draft de 2024 da NFL e a face involuntária do livre mercado que surgiu no futebol universitário.

Em entrevista à ESPN na quinta-feira, May refletiu sobre as últimas semanas, que incluiu uma postagem na mídia social anunciando que ele permaneceria na UNC como forma de combater os rumores de que ele entraria no portão de transferência. O técnico do Pittsburgh, Pat Narduzzi, acendeu as chamas ao dizer nesta semana que duas escolas ofereceram a May US$ 5 milhões para transformá-la.

“Esses rumores não eram realidade”, disse ele à ESPN. Ele acrescentou: “O técnico do Pitt acabou trazendo isso à tona. Não sei do que se tratava. Você tem que entrar no portal de transferência para falar com essas escolas e ouvir essas ofertas. Para mim, acho que o futebol universitário é vai se transformar em uma bagunça. Eles vão ter que fazer alguma coisa. Não houve nada para mim ou minha família que foi oferecido diretamente de qualquer uma dessas outras escolas. Nada foi dito ou oferecido à família Mayes.”

May arremessou para 4.115 jardas e 35 touchdowns este ano, levando o UNC (9-4) ao ACC Title Game e à oferta do Holiday Bowl.

No rescaldo daquela temporada de fuga, tanto o técnico da UNC Mack Brown (“muito dinheiro”) quanto Narduzzi indicaram publicamente que Mae tinha grandes ofertas de dinheiro de outras escolas. Ele não deu o nome das escolas, mas Brown deu a entender que era a escola que geralmente aparecia nos rankings de recrutamento.

May concordou com um acordo de soma zero com o programa Heels4Life da UNC e nega que ele e sua família tenham recebido ofertas diretas de outras escolas.

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May acrescentou que só ouviu falar sobre o interesse externo “por meio de boatos”. Ele disse: “Algumas pessoas estavam enviando mensagens de texto para meu treinador do ensino médio sobre isso. Foi basicamente o que aconteceu, as pessoas procuraram alguns de meus representantes e pessoas da mídia do NIL.”

A família de May tem raízes profundas no campus da UNC. Seus pais se formaram lá, e seu irmão, Luke, acertou uma das tacadas mais famosas da história do basquete da UNC em 2017. Drake May mora com outro irmão, amanteque é o jogador de basquete da UNC.

May cresceu adorando a UNC e disse que nenhuma outra escola poderia dar a ele “a mesma sensação de batimento cardíaco” que a UNC dá.

“Não vai ficar tudo bem, especialmente com toda a minha família …” ele disse. “Trocá-lo depois de tudo que Mayes passou não representaria o que a faculdade significa para mim ou o quanto significa para mim ir para lá. Isso estragaria a magia e tudo o que construímos lá. O azul Carolina é especial. Não há outra cor em o mundo nesse sentido.”

O pai de May, Mark May, é um ex-zagueiro da UNC que trabalhou no time de futebol da UNC sob o comando de Mack Brown durante seu primeiro período na escola. Mark May disse que a família nunca discutiu a saída de Drake da UNC, embora houvesse “muitos rumores” de seu filho entrando no portal de transferência da NCAA.

“A Carolina do Norte era onde ele queria estar”, disse Mark May à ESPN. “Ele nunca mencionou nada, nunca, sobre querer ver o que estava lá fora ou algo assim.”

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O acordo NIL de Maye com o programa Heels4Life da UNC inclui incentivos financeiros e também deve ter um componente de caridade. May disse que fez um negócio local com a Ronald McDonald House e a Table NC, que fornece comida saudável para crianças locais. Ele tem interesse em fazer trabalhos de caridade em sua área natal, Charlotte.

O CEO da Heels4Life, Graham Bunn, disse que May havia enfatizado a ele que os negócios estariam disponíveis para seus companheiros de equipe. Ele disse que o acordo com May “não foi uma negociação”, mas mais uma “oferta de nosso apoio comprometido”.

“Nós nos esforçamos para garantir que a UNC fosse o melhor lugar para ele”, disse Boone. “Queríamos ter certeza de que ele não tinha interesse em ir a outro lugar. Como disse o treinador Brown, ele recusou muito dinheiro [elsewhere]. Isso não quer dizer que a Heels4Life não rendeu uma quantia muito razoável.”

May disse que sua reaproximação com a liderança da ONU venceu.

“Infelizmente, acho que o dinheiro se tornou uma razão pela qual as crianças vão para onde estão”, disse ele. “Onde eu jogo, com e para o treinador Brown, o azul Carolina supera a parte do dinheiro. Não acho que qualquer quantia de dinheiro de qualquer escola [would sway me]. Hoje em dia, as pessoas assinam NIL. Isso coloca muita pressão sobre essas crianças. Se eu sair e for a algum lugar, nunca mais será o mesmo.”

O retorno de Maye à UNC significará uma das temporadas mais emocionantes dos últimos anos, já que ele tem a chance de se tornar a primeira escolha geral do programa na NFL. Um debate é esperado ao longo da temporada em 2023 entre Maye e USC Caleb Williamso running back vencedor do Troféu Heisman, ao topo do Draft da NFL em 2024.

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No momento, reconhecendo a potencial liquidez do plantel, a UNC espera retornar 17 de seus 22 titulares. Para Boone e Heels4Life, eles veem a manutenção de Maye e a entrega de acordos aos companheiros de equipe como uma forma de capitalizar o momento. Ele observou que a UNC esteve “à beira” de ser um programa nacional várias vezes na história. “Drake representa um interesse renovado de nossa base de fãs, de que podemos dar este último passo”, disse ele.

May disse à ESPN que os Browns fizeram dele uma parte ativa da busca da UNC por um novo coordenador ofensivo depois que Phil Longo trocou Chapel Hill por Wisconsin. A liderança da UNC cortejou o coordenador ofensivo da UCF, Chip Lindsey, e May disse que recebeu Zooms ou telefonemas com vários dos finalistas do trabalho.

Ele disse que Lindsey provavelmente trará aspectos do jogo de corrida da UCF, o que deve ajudar a aumentar a eficácia da zona vermelha da UNC. (UNC ocupa o 58º lugar no FBS em touchdowns da zona vermelha). Ele está animado com o fato de Lindsey ter desenvolvido os quarterbacks da NFL Jarrett Stidham e Nick Mullens em paradas anteriores em Auburn e Southern Miss.

“Foi incrível conhecê-lo”, disse May. “Parece ótimo”.

May postou uma postagem no Instagram no início de dezembro para anunciar que voltaria, de uma forma que ele disse para conter “rumores e especulações” sobre sua saída. Ao resumir o mês passado, ele riu.

“Realmente, não caiu tanto”, disse ele. “Houve especulação e foi postado no Instagram. [I] Recusei essa quantia de dinheiro da qual nunca tinha ouvido falar. Essa é basicamente a essência.”

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