Da Rússia com dinheiro: Geórgia prospera enquanto russos fogem da guerra de Putin

  • Pelo menos 112.000 russos estão se mudando para a vizinha Geórgia
  • A Geórgia está prestes a se tornar uma das economias que mais crescem
  • Alguns moradores estão sem moradia e educação
  • A economia pode enfrentar um pouso forçado se os recém-chegados saírem

TBILISI (Reuters) – Enquanto a guerra asfixia a Europa, um pequeno país preso sob a Rússia está desfrutando de um inesperado boom econômico.

A Geórgia está a caminho de se tornar uma das economias que mais crescem no mundo este ano, após o influxo maciço de mais de 100.000 russos desde a invasão da Ucrânia por Moscou e a campanha de mobilização de Vladimir Putin para recrutas de guerra.

Com grande parte do mundo entrando em recessão, espera-se que esta nação do Mar Negro de 3,7 milhões de habitantes registre um crescimento robusto de 10% na produção econômica em 2022 em meio a um boom liderado pelo consumo, segundo instituições internacionais.

Com isso, a modesta economia de US$ 19 bilhões conhecida na região por suas montanhas, florestas e vales de vinho, contornando mercados emergentes sobrecarregados como o Vietnã e exportadores de petróleo como o Kuwait, impulsionados pelos altos preços do petróleo.

“No lado econômico, a Geórgia está indo muito bem”, disse Vakhtang Butcheridze, CEO do maior banco do país, o TBC, à Reuters em entrevista em sua sede em Tbilisi.

“Há uma espécie de prosperidade”, acrescentou. “Todo setor está indo bem, do micro ao corporativo. Não consigo pensar em nenhum setor que tenha problemas este ano.”

Estatísticas de travessias de fronteira mostraram que pelo menos 112.000 russos imigraram para a Geórgia este ano. A primeira grande onda de 43.000 pessoas chegou após a invasão russa da Ucrânia em 24 de fevereiro e Putin se moveu para esmagar a oposição à guerra em casa, de acordo com o governo da Geórgia, com uma segunda onda surgindo depois que Putin anunciou uma campanha de mobilização nacional no final de setembro. .

O boom econômico da Geórgia – de curta duração ou não – confundiu muitos especialistas que viram consequências terríveis da guerra na ex-república soviética, cujas fortunas econômicas estão intimamente ligadas ao seu vizinho maior por meio de exportações e turistas.

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Por exemplo, o Banco Europeu de Reconstrução e Desenvolvimento (BERD) previu em março que o conflito na Ucrânia seria um grande golpe para a economia georgiana. Da mesma forma, o Banco Mundial em abril projetou que o crescimento do país para 2022 cairia para 2,5%, de 5,5% inicialmente.

“Apesar de todas as expectativas que tínhamos… de que esta guerra na Ucrânia teria efeitos negativos significativos na economia georgiana, até agora não vemos a realização desses riscos”, disse Dimitar Bogov, economista-chefe do BERD para a Europa Oriental. Cáucaso.

“Pelo contrário, vemos a economia georgiana crescendo bem este ano, em dois dígitos.”

No entanto, o crescimento estelar não beneficia a todos, com dezenas de milhares de russos e muitos profissionais de tecnologia chegando com muito dinheiro, elevando os preços e expulsando alguns georgianos de partes da economia, como o mercado de aluguel de imóveis e a educação.

Os líderes empresariais também temem que o país possa enfrentar um pouso forçado se a guerra terminar e os russos voltarem para casa.

Para a Geórgia por um bilhão de dólares

A própria Geórgia travou uma breve guerra com a Rússia em 2008 pela Ossétia do Sul e Abkhazia, territórios controlados por separatistas apoiados pela Rússia.

Agora, porém, a economia da Geórgia está colhendo os benefícios de sua proximidade com uma superpotência – as duas compartilham uma passagem de fronteira terrestre – e uma política de imigração liberal que permite que russos e pessoas de muitos outros países vivam, trabalhem e estabeleçam negócios em o país sem a necessidade de visto.

Além disso, fugir da guerra russa é acompanhado por uma onda de dinheiro.

Entre abril e setembro, os russos transferiram mais de US$ 1 bilhão para a Geórgia por meio de bancos ou serviços de transferência de dinheiro, cinco vezes mais do que nos mesmos meses de 2021, segundo o Banco Central da Geórgia.

Esse influxo ajudou a empurrar o lari georgiano ao seu nível mais forte em três anos.

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Quase metade das chegadas russas são do setor de tecnologia, de acordo com o CEO da TBC, Potskritze, e a mídia local, que concorda com pesquisas e estimativas dos números da indústria russa que indicaram um êxodo de dezenas de milhares de trabalhadores de TI altamente móveis após a invasão. Ucrânia.

“Estas são pessoas elegantes e ricas… que vêm para a Geórgia com algumas ideias de negócios e aumentam drasticamente o consumo”, disse Davit Kishelava, pesquisador sênior da Escola Internacional de Economia da Universidade Estadual de Tbilisi (ISET).

“Esperávamos que a guerra tivesse muitos efeitos negativos”, acrescentou. “Mas acabou sendo completamente diferente. E acabou sendo positivo.”

Não há quartos em Tbilisi

Em nenhum lugar o impacto dos recém-chegados é mais evidente do que no mercado imobiliário de aluguel da capital, onde a crescente demanda está exacerbando as tensões.

Os aluguéis em Tbilisi aumentaram 75% este ano, de acordo com uma análise da TBC, e alguns estudantes e pessoas de baixa renda estão se encontrando no centro do que os ativistas dizem ser uma crescente crise habitacional.

A georgiana Nana Shunya, 19, concordou com um acordo de dois anos para um apartamento no centro da cidade por US$ 150 por mês, apenas algumas semanas antes da invasão da Rússia. Em julho, o proprietário a despeja, forçando-a a se mudar para um bairro hostil na periferia da cidade.

“Antes eu levava 10 minutos para chegar ao trabalho. Agora o mínimo são 40 minutos, tenho que pegar ônibus e metrô e muitas vezes fico presa em engarrafamentos”, disse ela, atribuindo a mudança na dinâmica do mercado ao aumento da novas chegadas.

Helen Jose, uma estudante de medicina indiana de 21 anos, invadiu a casa de sua amiga por um mês depois que seu aluguel dobrou durante as férias de verão.

“Antes era muito fácil encontrar um apartamento. Mas muitos dos meus amigos foram convidados a sair, porque há russos dispostos a pagar mais do que nós”, disse ela.

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Números universitários também relataram que um grande número de estudantes está atrasando seus estudos em Tbilisi porque não podem pagar acomodações na cidade, disse Kishelava no ISET.

‘Crise pode atacar’

Potskrekidze, da TBC, disse que viu o potencial dos recém-chegados para preencher as lacunas de habilidades na economia georgiana.

“Eles são jovens, tecnologicamente educados e têm o conhecimento – para nós e para outras empresas georgianas, esta é uma oportunidade muito útil”, disse ele.

“O principal desafio para nós é a tecnologia. Infelizmente nesse aspecto estamos competindo com empresas de alta tecnologia nos Estados Unidos e na Europa”, acrescentou. “Para obter uma vitória rápida, esses imigrantes são muito úteis.”

No entanto, economistas e empresas continuam preocupados com os efeitos negativos de longo prazo da guerra e com o que pode acontecer se os russos voltarem para casa.

“Não baseamos nossos planos futuros em recém-chegados”, disse Shio Khetsuriani, CEO da Archi, uma das maiores incorporadoras imobiliárias da Geórgia.

Mesmo com o aumento dos preços dos aluguéis, Khatsuriani diz que as incorporadoras não estão interessadas em investir demais no mercado imobiliário, especialmente com a disparada dos preços de materiais e equipamentos. Ele disse que, embora os proprietários possam estar se beneficiando de aluguéis mais altos, as margens de lucro das vendas de apartamentos praticamente não mudaram.

Economistas também alertam que o boom pode não durar e encorajam o governo georgiano a usar boas receitas fiscais para pagar dívidas e acumular reservas cambiais enquanto pode.

“Temos que perceber que todos esses fatores que impulsionam o crescimento este ano são temporários e não garantem um crescimento sustentável nos anos seguintes, portanto, deve-se ter cautela”, disse Bogov, do BERD.

“A incerteza permanece e a crise pode atingir a Geórgia com algum atraso”, acrescentou.

Reportagem de Jake Cordell. Reportagem adicional de David Chikvichvili. Edição por Guy Faulconbridge e Praveen Shar

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