Dados do genoma lançam luz sobre como o Homo sapiens evoluiu na África

WASHINGTON (Reuters) – Nossa espécie se originou na África há mais de 300 mil anos, com os fósseis mais antigos do Homo sapiens descobertos em um local no Marrocos chamado Jebel Irhoud, localizado entre Marrakech e a costa do Atlântico.

Mas a escassez de fósseis de Homo sapiens desde o início de nossa história evolutiva e a distribuição geográfica desses restos na África em lugares como Etiópia e África do Sul tornaram difícil entender como nossa espécie surgiu e se espalhou pelo continente antes de viajar pelo mundo. Um novo estudo que utiliza dados do genoma de populações africanas modernas fornece informações sobre como isso aconteceu.

A pesquisa indicou que várias populações ancestrais de toda a África contribuíram para o surgimento do Homo sapiens de uma maneira fragmentada, migrando de uma região para outra e se misturando ao longo de centenas de milhares de anos. Ele também descobriu que cada pessoa viva hoje pode traçar sua ancestralidade até pelo menos dois grupos diferentes que existiram na África, datando de cerca de um milhão de anos.

Os resultados não apoiaram uma hipótese de longa data de que uma única região na África deu origem ao Homo sapiens ou um cenário envolvendo mistura com espécies não especificadas intimamente relacionadas na linhagem evolutiva humana na África.

“Todos os humanos compartilham um ancestral comum relativamente recente, mas a história no passado mais profundo é mais complexa do que nossa espécie evoluindo em apenas um lugar ou isoladamente”, disse Aaron Ragsdal, geneticista populacional da Universidade de Wisconsin-Madison, principal autor do estudo publicado. . esta semana na revista natureza.

Os grupos ancestrais provavelmente estavam espalhados por uma paisagem geográfica em uma estrutura populacional que era “fraca”, diz Ragsdahl, o que significa que houve migração contínua ou pelo menos frequente entre os grupos, e isso preservou a semelhança genética entre os grupos ancestrais.

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Devido à escassez de restos fósseis e evidências arqueológicas, os pesquisadores se voltaram para os dados do genoma de pessoas vivas para encontrar pistas sobre o passado. Eles examinaram dados do genoma de 290 pessoas, principalmente de quatro povos africanos geograficamente e geneticamente diversos, para rastrear semelhanças e diferenças entre populações e identificar parentesco genético ao longo de centenas de milhares de anos.

Estes incluem: 85 indivíduos de um grupo da África Ocidental chamado Mende de Serra Leoa; 44 indivíduos do grupo Nama Khoe-San da África do Sul; 46 membros dos grupos Amhara e Oromo na Etiópia; e 23 integrantes do grupo Gumuz, também da Etiópia. Os dados do genoma também foram examinados de 91 europeus para explicar a influência da era pós-colonial e dos neandertais, a espécie humana extinta que se concentrou na Europa até cerca de 40.000 anos atrás.

Os pesquisadores disseram que o registro fóssil é escasso para o período de tempo que seria mais informativo sobre o surgimento e disseminação do Homo sapiens, e não há DNA antigo de restos de esqueletos ou dentes desses períodos de tempo.

“Embora encontremos evidências de restos humanos e artefatos anatômicos modernos em várias partes da África, eles estão tão dispersos no espaço e no tempo que é difícil entender suas relações entre si e conosco”, disse o geneticista e co-colaborador do estudo. -autor. O autor é Simon Gravelle, da McGill University, em Montreal. “Eles eram parentes? Eles são parentes de nossos ancestrais ou são populações locais que foram extintas?”

“Ele herdou dados genéticos de uma cadeia contínua de transmissões que remonta muito antes do surgimento dos humanos modernos. A interconectividade dos humanos modernos contém muitas informações sobre essa cadeia de eventos”, acrescentou Gravel. “Ao construir modelos de como essas transferências ocorrem, podemos testar os modelos detalhados que conectam populações passadas com a população atual”.

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(Reportagem de Will Dunham; Edição de Rosalba O’Brien)

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