Dan Cox vence primárias para governador de Maryland com apoio de Trump

Anápolis, MD (AP) – Dan Cox, um legislador estadual de extrema-direita endossado pelo ex-presidente Donald Trump, venceu as primárias republicanas para governador de Maryland na terça-feira, derrotando um adversário moderado apoiado pelo governador Larry Hogan.

Cox enfrentará um vencedor democrata altamente contestado nas eleições gerais de novembro. O autor best-seller Wes Moore, apoiado por Oprah Winfrey, liderou o caminho na noite de terça-feira, com foco nas cédulas por correio que não foram contadas até o final da semana.

Embora seja uma vitória para Trump, a vitória de Cox sobre o ex-membro do gabinete de Hogan, Kelly Schulz, pode ser um golpe para as chances do republicano de ocupar o cargo em novembro. Hogan, que foi impedido de concorrer por um terceiro mandato consecutivo, foi governador republicano por dois mandatos em um partido fortemente democrata e endossou Schulz como sucessor de seu estilo de liderança bipartidário.

Cox tem sido um espinho no lado de Hogan nos últimos anos, processando o governador por ordens e regulamentos de permanência em casa nos primeiros dias da pandemia e sem sucesso impelindo-o pelo que Cox chamou de ordens Covid-19 “restritivas e prolongadas”. . .”

Cox referiu sua luta com Hogan em seu discurso de vitória na noite de terça-feira, dizendo à multidão que aplaudia: “Nunca mais colocaremos nossos corpos, nossas igrejas e nossos negócios em confinamento”.

A primária republicana tem sido vista como uma batalha por procuração entre Trump e Hogan, que oferecem visões totalmente diferentes do futuro do partido ao considerar suas campanhas de 2024 para a Casa Branca. Hogan, um dos críticos republicanos mais proeminentes de Trump, pediu ao partido que abandone sua política divisória, enquanto Trump passou grande parte de sua presidência levantando candidatos que abraçaram suas mentiras eleitorais.

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Um desses candidatos, Cox, organizou um comício em Washington para o comício “Stop the Steel” que precedeu os distúrbios de 6 de janeiro no Capitólio dos EUA. Cox chamou o ex-vice-presidente Mike Pence de “traidor” e disse que a vitória do presidente Joe Biden não deveria ter sido certificada.

Os democratas podem ter ficado deslumbrados com a vitória de Cox nas primárias republicanas. A Associação de Governadores Democratas investiu mais de US$ 1 milhão na promoção de Cox, achando-o um oponente fácil em novembro.

Os vencedores de disputas acirradas, incluindo a primária democrata para governador, podem levar dias ou mais para decidir. A lei de Maryland proíbe os condados de abrir cédulas por correio até a quinta-feira após o dia da eleição.

Em outra corrida de alto nível na terça-feira, o senador democrata Chris Van Hollen se defendeu de um adversário nas primárias meses depois de sofrer um pequeno derrame. Ele é o favorito para ganhar um segundo mandato em novembro.

Os eleitores também escolheram candidatos para uma vaga na delegação estadual de oito membros do Congresso. E a filha do ex-procurador-geral do estado está disputando o antigo emprego de seu pai.

Havia um total de 10 candidatos para a indicação democrata para governador. O ex-secretário do Trabalho dos EUA e ex-líder do Partido Democrata, Tom Perez, teve o apoio dos sindicatos, enquanto Moore, ex-CEO da organização anti-pobreza Robin Hood Foundation, foi endossado pelo sindicato dos professores do estado e duas das principais organizações de Maryland. Líderes da Assembleia, o presidente da Câmara Adrian Jones e o presidente do Senado, Bill Ferguson.

Outro candidato de alto nível, o controlador estadual Peter Francot, venceu confortavelmente quatro corridas para o coletor de impostos do estado, trazendo um reconhecimento significativo do nome para as primárias.

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Laura Kretchman, uma professora de ensino médio de 41 anos, disse que o apoio de Moore da Associação de Educação do Estado de Maryland ajudou a elegê-la. Ele disse que se inspirou nas conquistas de Moore depois de ser criado por uma mãe que superou os desafios da infância.

“Eu ensino crianças em uma escola que vem de uma educação difícil, então quero ver o que ele pode trazer para ajudar alunos com dificuldades e desafios”, disse Kretchman, morador de Annapolis.

Outros eleitores disseram que queriam um cargo governamental de longo prazo. Curtis Fatik, um eleitor de 67 anos de Annapolis, se estabeleceu com Perez, que serviu no Conselho do Condado de Montgomery como secretário do Trabalho de Maryland e como procurador-geral assistente para direitos civis no governo Obama.

“Ele não é um novato”, disse Fatik.

Em uma escola primária em Silver Spring, vários democratas disseram que votariam para governador de olho nas eleições gerais de novembro.

O professor aposentado do ensino médio Tom Hilton, 75, disse que considerava o campo primário democrata “uma espécie de sorteio”, mas acabou escolhendo Francotte.

“Principalmente para áreas financeiras”, disse Hilton. “Acho que ele será um pouco mais consistente em ter um futuro fiscal mais seguro para Maryland.”

A vitória de Cox na terça-feira marca uma vitória para Trump, que recebeu índices de aprovação mistos nas eleições de meio de mandato deste ano. Mas em um estado tão esmagadoramente democrata, seu candidato enfrenta uma batalha difícil.

O endosso de Trump ajudou Cox a garantir os votos de Cameron Martin, de 22 anos.

“A principal razão é porque ela é endossada por Trump”, disse Martin, acrescentando que sente que Cox compartilha seus valores republicanos e “ela me representará bem”.

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A única vaga no Congresso de Maryland está no 4º Distrito Congressional, um distrito fortemente democrata. O atual representante dos EUA, Anthony Brown, está concorrendo ao cargo de procurador-geral. A ex-deputada Donna Edwards derrotou o ex-procurador do distrito Glenn Ivey nas primárias democratas de terça-feira.

A primária democrata para procurador-geral é o ex-juiz de Baltimore e ex-procurador-geral J. Tornou-se uma batalha entre Brown, O’Malley e Katie Curran O’Malley, filha de Joseph Curran Jr. e esposa do ex-governador Martin O’Malley. O vice-governador de Malley que perdeu para Hogan na corrida para governador de 2014. Brown assumiu a liderança no início da corrida.

Ambos substituirão o procurador-geral democrata Brian Frosch. Maryland não tem um procurador-geral republicano há quase 70 anos.

Em outras corridas, os candidatos votaram em todos os 188 assentos na Assembleia Geral de Maryland, controlada pelos democratas.

As primárias de Maryland foram adiadas três semanas devido a ações judiciais que desafiam os mapas legislativos do Congresso e do Estado.

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___ O escritor da Associated Press, Michael Kunzelman, da Silver Spring, contribuiu para este relatório.

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