Depois de dois anos repelindo a Rússia, Kharkiv enfrenta uma enxurrada de ataques

Pode ser difícil dormir em Kharkiv. A segunda maior cidade da Ucrânia está agora sob constante ataque, com os seus residentes a acordar muitas noites ao som de enormes explosões.

A menos de 32 quilómetros da fronteira com a Rússia, Kharkiv tornou-se conhecida em todo o mundo como um símbolo da resistência ucraniana.

Há dois anos, a Ucrânia expulsou as forças russas da cidade. Mas as coisas mudaram. A Rússia bombardeia a cidade quase todos os dias e, no mês passado, lançou um novo ataque massivo contra Kharkiv.

Autoridades e residentes ucranianos temem que o presidente russo, Vladimir Putin, incapaz de tomá-la, possa tentar tornar a cidade – que já abrigou 1,5 milhão de pessoas – inabitável.

“Eles estão tentando chegar o mais perto possível para que a artilharia possa atingir Kharkiv e afastar os civis, tentando deixá-los mental e fisicamente exaustos e, você sabe, deixar Kharkiv cada vez mais vazia. E é disso que tenho medo. ”, disse Roman Kachanov, chefe dos bombeiros do Corpo de Bombeiros 11, todos os dias“.

Mas apesar dos constantes ataques, seus moradores tentam continuar a vida normal.

“As pessoas vivem vidas normais sabendo que todos os dias, em algum lugar, bombas irão atingi-las e talvez matá-las, ou talvez não”, disse Kachanov. “Esta é a vida em Kharkiv.”

Kachanov e sua equipe respondem aos ataques russos há mais de dois anos. Eles estão combatendo incêndios e resgatando sobreviventes dos escombros, numa batalha implacável que se intensificou novamente nos últimos dois meses.

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“Acho que eu e muitos outros ucranianos que ainda estamos aqui, que ainda estão em Kharkiv, se pensarmos negativamente, isso piorará a nossa situação”, disse Kachanov. “Eu tento permanecer positivo.”

Kachanov decidiu enviar sua esposa e filha para o exterior por segurança após a invasão massiva, e elas permaneceram lá desde então.

“Muitos de nós fomos separados de nossas famílias, passamos por muitos divórcios, muito de tudo”, disse Kachanov. Emocionalmente difícil. Não é difícil emocionalmente por causa da guerra, por causa dos mortos e feridos. até [we got] Usado para este. Sim. Às vezes você tem algumas coisas na cabeça. Talvez você precise conversar com os caras enquanto tomamos uma cerveja. Talvez chore um pouco.”

Desde 2022, sete bombeiros foram mortos em Kharkiv e cerca de 50 outros ficaram feridos, segundo as autoridades locais. Os bombeiros também dizem que as forças russas costumam atacar os locais uma segunda vez assim que os primeiros socorros chegam, uma tática conhecida como “toque duplo”.

No mês passado, Kachanov sofreu uma concussão após uma explosão em um prédio onde lutava para controlar um incêndio causado por um ataque russo. Ele disse que também sofreu incêndios dezenas de vezes no ano passado, após um segundo ataque russo.

Os ataques perturbam frequentemente o trabalho de professores, treinadores e outros trabalhadores essenciais. Adaptar-se a isso muitas vezes significa ter que mover a vida para o subsolo. No mês passado, Kharkiv abriu a sua primeira escola subterrânea construída especificamente, localizada a 5 metros de profundidade. Para as crianças daqui, isso significa que poderão frequentar aulas presenciais pela primeira vez em mais de dois anos.

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“Estamos fazendo ensino à distância há dois anos e agora nossos filhos podem sentar na mesa, conversar uns com os outros e você pode ver que eles estão sorrindo, estão felizes por estar aqui, eles se sentem seguros aqui .” Olga Gregorach, professora da escola, disse.

Grupos de voluntários locais também intervieram para prestar assistência humanitária e ajudar a evacuar civis das cidades e aldeias mais próximas da linha da frente. Maria Zaitseva, fundadora da instituição de caridade Unbreakable Kharkiv, distribui ajuda humanitária e ajuda a evacuar pessoas das zonas de combate.

No mês passado, Zaitseva decidiu evacuar os seus filhos para a Alemanha.

“Decidi neste verão que seria seguro para meus filhos ficarem com meus pais durante as férias”, disse Zaitseva. “Porque Kharkiv está sendo destruída. Os ataques têm como alvo civis, shopping centers e áreas residenciais. É muito perigoso.”

Em meio a temores de um hack russo, o governo Biden concordou em junho em começar a permitir que a Ucrânia usasse armas dos EUA para retaliar através da fronteira com a Rússia.

Moradores disseram que isso permitiu à Ucrânia afastar os lançadores de mísseis russos de Kharkiv e, na semana passada, a intensidade dos bombardeios em Kharkiv diminuiu significativamente.

“As coisas em Kharkiv estão muito mais calmas”, disse Zaitseva. “Tornou-se mais calmo desde que os nossos parceiros internacionais permitiram que a Ucrânia atacasse aviões dentro da Rússia. Conseguimos resultados – em Kharkiv foi melhor. Seria melhor se pudéssemos atacar aviões russos.”

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