Depois que 21 pessoas morreram na Flórida, o furacão Ian atingiu as Carolinas

FORT MYERS, Flórida, 30 de setembro (Reuters) – O furacão Ian atingiu a Carolina do Sul nesta sexta-feira, um dia depois de deixar um rastro de destruição pela península da Flórida, arrastando casas, derrubando pontes terrestres e deixando milhares de pessoas presas. Costa do Golfo do estado.

O furacão levou a pelo menos 21 mortes confirmadas ou não confirmadas na Flórida, disse Kevin Guthrie, diretor da Divisão de Gerenciamento de Emergências do estado, em um briefing matinal. Esta é a primeira vez que um funcionário do estado estimou o número de pessoas.

Ian, que enfraqueceu para uma tempestade tropical durante sua marcha pela Flórida, foi atualizado para um furacão de categoria 1 na quinta-feira ao atingir a Carolina do Sul com ventos máximos sustentados de 140 km/h, de acordo com o Centro Nacional de Furacões dos EUA (NHC). ) disse.

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O furacão estava previsto para atingir o norte de Charleston às 14h (horário de Brasília) na sexta-feira, trazendo inundações com risco de vida, tempestades e ventos. Alertas de furacão foram emitidos para centenas de quilômetros de litoral da Geórgia à Carolina do Norte.

Autoridades na Geórgia, Carolina do Sul e Carolina do Norte pediram aos moradores que se preparem para condições perigosas.

Ao meio-dia de sexta-feira em Charleston, Carolina do Sul e condado de Charleston, todos foram obrigados a sair das estradas e o Aeroporto Internacional de Charleston foi fechado devido aos ventos fortes.

Kelsey Barlow, porta-voz do condado de Charleston, que abriga mais de 400.000 moradores, disse que o condado tem dois abrigos abertos e um terceiro de prontidão.

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“Mas é tarde demais para as pessoas chegarem aos abrigos. A tempestade está aqui. Todo mundo precisa ficar em abrigos e ficar fora das estradas”, disse Barlow.

Uma maré de tempestade de mais de dois metros é esperada, disse Barlow, e pode trazer outros dois metros de água acima da maré alta do meio-dia, causando grandes inundações.

Charleston já recebeu granizo em Charleston, a poucas horas da tempestade. Vídeos nas redes sociais mostraram vários centímetros de água em algumas ruas da histórica cidade portuária, que é particularmente propensa a inundações.

Charleston está particularmente em risco. Um relatório da Comissão da Cidade divulgado em novembro de 2020 descobriu que 90% de todas as propriedades residenciais são vulneráveis ​​a inundações de águas pluviais. Partes do nordeste da Carolina do Sul, perto de Charleston, podem ver até 20 centímetros de chuva.

Mesmo assim, a maré de tempestade esperada não foi tão severa quanto o NHC emitiu quando a tempestade se aproximou da Flórida. Edisto Beach, Carolina do Sul, um resort a cerca de 30 milhas ao sul de Charleston, era esperado para ver quatro a sete pés. Isso se compara a um aumento de 12 pés relatado no início da semana para partes da Costa do Golfo.

‘A Grande Muralha’

Dois dias depois que Ian atingiu a costa do Golfo da Flórida pela primeira vez como uma das tempestades mais poderosas a atingir o continente dos EUA, a extensão dos danos ainda era evidente.

“Claramente está empacotado em uma grande parede”, disse o governador Ron DeSantis na conferência.

“A resposta foi muito, muito rápida”, disse ele. “Acho que essa resposta fez a diferença.”

Cerca de 10.000 pessoas continuam desaparecidas, disse Guthrie, mas muitas delas podem estar em abrigos ou sem energia, incapazes de verificar com seus entes queridos ou autoridades locais. Ele disse que espera que o número diminua “organicamente” nos próximos dias.

Fort Myers, uma cidade perto de onde o olho da tempestade chegou pela primeira vez, absorveu um grande golpe quando dezenas de casas foram destruídas por ventos de 150 mph e uma forte tempestade. Na costa, a Ilha Sanibel, um destino popular para veranistas e aposentados, foi cortada porque uma calçada ficou intransitável.

Centenas de moradores de Fort Myers fizeram fila em um Home Depot que abriu na sexta-feira no lado leste da cidade, na esperança de comprar latas de gás, geradores, água engarrafada e qualquer outra coisa que possam precisar para sobreviver. A linha se estendia para 100 jardas.

Muitos disseram sentir que os governos da cidade e do estado estavam fazendo tudo o que podiam para ajudar as pessoas, mas disseram que a falta de comunicação e a incerteza sobre como viveriam na área os afetaram.

Sara Sotre-Grote e Marco Martins, um casal de 22 anos, se mudaram do Brasil com suas famílias há cinco anos, em busca de uma vida melhor do que tinham em casa. Eles enfrentaram a tempestade em sua casa em East Fort Myers.

“Sei que o governo está fazendo tudo o que pode, mas estamos perdidos como se não tivéssemos respostas. A energia volta em uma semana? Em um mês? Queremos saber para podermos planejar nossas vidas. um pouco”, disse Sotre-Grote.

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Cerca de 1,99 milhão de residências e empresas ficaram sem energia na sexta-feira, de acordo com o serviço de monitoramento poweroutage.com. Mais de 3,3 milhões de clientes foram afetados desde que Ian chegou na quarta-feira.

Ian atingiu a terra pela primeira vez na tarde de quarta-feira, quando atingiu a ilha barreira da Costa do Golfo da Flórida, Cayo Costa, como um furacão de categoria 4, com ventos máximos sustentados de 150 mph (241 km / h).

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Relatório de Brad Brooks; Reportagem adicional de Rich McKay, Brendan O’Brien e Frank McCurdy; Por Brendan O’Brien e Frank McCurdy; Edição por Mark Porter

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