Descubra a maior fábrica do mundo na Austrália

A alga marinha, uma planta marinha com flores conhecida como Posidonia australis, se estende por mais de 180 quilômetros em Shark Bay, uma área selvagem protegida como Patrimônio Mundial, disse Elizabeth Sinclair, pesquisadora sênior da Faculdade de Biologia. Instituto de Ciências e Oceanografia, Universidade da Austrália Ocidental.

Essa é a distância entre San Diego e Los Angeles.

A planta é tão grande que se reproduz, criando ramos geneticamente idênticos. Este processo é um método raro de reprodução no reino animal, embora ocorra em certas condições ambientais e ocorra com mais frequência entre algumas plantas, fungos e bactérias.

Sinclair, autor de Estudo sobre algas marinhas publicado na terça-feira In Proceedings of the Royal Society B.

“A resposta definitivamente nos surpreendeu – apenas uma! É isso, apenas uma planta se expandiu por mais de 180 quilômetros em Shark Bay, tornando-se a maior planta conhecida na Terra”, disse ela por e-mail.

Sinclair e seus colegas amostraram 10 locais em todo o prado de ervas marinhas de Shark Bay em 2012 e 2019. A equipe de pesquisa também mediu as condições ambientais, incluindo profundidade, temperatura da água e salinidade.

“Estivemos estudando algas de água fria no sul da Austrália por um tempo, para entender quanta diversidade genética elas são e quão intimamente relacionadas são as pradarias”, disse Sinclair.

Cientistas conseguiram sequenciar o DNA de amostras de algas marinhas, que Ele revelou que era uma única planta.

“A planta foi capaz de continuar a crescer por meio do crescimento vegetativo – estendendo seus rizomas (caules de raiz) para fora – como uma grama de búfalo poderia estar em seu quintal, estendendo-se para fora. A única diferença é que as raízes das algas ficam sob um leito de areia . O mar para você não ver, só brota dentro da coluna d’água.”

As plantas foram cultivadas em solo lunar pela primeira vez

“O mais interessante é que tem o dobro de cromossomos que as outras populações que estudamos. Tem 40 cromossomos, não os 20 habituais”, acrescentou.

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As algas marinhas vivem em costas marítimas e estuários em todo o mundo.

O estudo sugeriu que a reprodução por clonagem ajudou o prado de ervas marinhas a se adaptar às condições do habitat Que eram mais extremos do que onde as algas geralmente são encontradas – água mais salgada, níveis mais altos de luz e grandes flutuações de temperatura.

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Sinclair disse que o prado de ervas marinhas cobria quase 200 quilômetros quadrados (77 milhas quadradas ou 49.000 acres) – maior que o Brooklyn. Esta é uma área muito maior do que Pando sacode os álamos em Utah, que é frequentemente descrita como a maior fábrica do mundo. O clone está espalhado por 106 acres e consiste em mais de 40.000 árvores individuais, de acordo com o Serviço Florestal do USDA.
Os pesquisadores disseram que as ervas marinhas de Shark Bay têm cerca de 4.500 anos, mas são antigas, mas sua idade não bate recordes. uma Descubra Posidonia oceanica no Mediterrâneo ocidental que se estende até 9,3 milhas (15 km) pode ter mais de 100.000 anos.

“Os clones de algas marinhas podem persistir quase indefinidamente se não forem perturbados, porque dependem da expansão horizontal das raízes vegetativas, em vez da reprodução sexual”, disse Sinclair.

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