Diamond Sports, proprietária de uma rede esportiva regional, declara falência

O troféu da Ohio Cup é colocado acima do logotipo da Bally Sports antes de um jogo entre o Cincinnati Reds e o Cleveland Guardians no Progressive Field em 17 de maio de 2022 em Cleveland, Ohio.

Jorge Cubas | imagens de diamantes | Getty Images

O Diamond Sports Group é o maior proprietário de redes esportivas regionais. Pedido de proteção contra falência Na terça-feira, mais de US$ 8 bilhões da dívida foram removidos.

A empresa, uma subsidiária não consolidada e operada de forma independente do Sinclair Broadcast Group, entrou com pedido de proteção contra falência do Capítulo 11 no Texas. A empresa disse em comunicado que está finalizando um acordo de suporte à reestruturação com a maioria de seus detentores de dívidas e a Sinclair para eliminar o fardo de sua dívida.

A enorme carga de dívidas decorre de quando, em 2019, Sinclair adquiriu o portfólio de rede da Disney por US$ 10,6 bilhões, que incluía uma dívida estimada em US$ 8 bilhões.

Enquanto o Diamond continuou a pagar taxas de direitos para as ligas e times que transmitiam jogos para eles, eles estavam no gancho para centenas de milhões de dólares em pagamentos anuais de juros de dívidas.

A Diamond Sports disse no mês passado que havia perdido um pagamento de juros de US$ 140 milhões devido a seus detentores de títulos e, em vez disso, entraria em um período de carência de 30 dias. Durante esse período, a empresa estava em negociações com seus credores e outras partes interessadas em um esforço para reestruturar sua carga de dívida, informou a CNBC anteriormente.

Para piorar a situação, as redes, como outros canais de TV paga, têm enfrentado uma taxa acelerada de cortes de cabos nos últimos anos, à medida que os consumidores optam por serviços de streaming. Apesar de manter classificações constantes, como costuma acontecer em esportes ao vivo, as redes esportivas regionais sentiram o peso da mudança do cabo.

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Diamond disse que planeja reestruturar seu balanço enquanto continua a transmitir jogos locais em seu portfólio de 19 redes sob a marca Bally Sports nos Estados Unidos.

A Diamond, como outras redes esportivas regionais, está focada em aumentar sua presença na transmissão ao vivo. No ano passado, lançou o Bally Sports + para oferecer aos consumidores que cortaram o pacote tradicional de TV paga uma opção de transmissão de jogos.

Mas esse esforço ainda não compensou muito.

Diamond disse que na terça-feira ainda estava finalizando seu acordo de suporte à reestruturação com os credores. Diamond disse que o plano pode ser que Diamond se separe da Sinclair e se torne uma operação independente.

Como parte do acordo de suporte à reestruturação, os primeiros credores hipotecários da Diamond permaneceriam inalterados, enquanto outros credores garantidos e não garantidos trocariam suas dívidas por ações e warrants emitidos pela empresa reorganizada.

Diamond está se movendo em direção a esse movimento há vários meses. No ano passado, Diamond nomeou seu próprio conselho de administração e nomeou o ex-executivo da NBC Sports, David Brechlak, como seu CEO. Nas últimas semanas, contratou mais administradores.

O iminente pedido de falência de Diamond tem sido uma preocupação para as ligas – principalmente a Major League Baseball, onde sua temporada começa em 30 de março – gerando temores de que Diamond possa abrir mão dos direitos de pagamento durante o processo de falência. As temporadas regulares da NBA e da National Hockey League estão chegando ao fim.

E embora a Diamond tenha garantido os direitos de transmissão para todas as suas equipes da NBA e da NHL no ano passado, ela tem operado equipe por equipe para a MLB.

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Na semana passada, Diamond disse que optou por não pagar ao Arizona Diamondbacks uma taxa de direitos, uma vez que ainda não adquiriu os direitos de transmissão da equipe, de acordo com um porta-voz da empresa. É a única equipa que ainda não o pagou.

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