Dois cientistas orbitando uma estrela próxima podem ter mais da metade da água: ScienceAlert

Parece que dois mundos orbitam uma pequena estrela a 218 anos-luz de distância de um tipo diferente de tudo que temos em nosso sistema solar.

Os planetas exteriores são nomeados Kepler-138c e Kepler-138d. Ambos têm cerca de 1,5 vezes o raio da Terra e parecem ser mundos úmidos compostos de atmosferas espessas e úmidas e oceanos incrivelmente profundos, todos envoltos em seu interior rochoso e metálico.

“Antes pensávamos que planetas um pouco maiores que a Terra eram grandes bolas de metal e rocha, como versões ampliadas da Terra, e é por isso que os chamamos de superplanetas.” diz o astrônomo Bjorn Beneke pela Universidade de Montreal.

No entanto, agora mostramos que esses dois planetas, Kepler-138c e d, são de natureza muito diferente: é provável que grande parte de todo o seu volume seja composto de água. É a primeira vez que observamos planetas que podem ser Identificados com segurança como mundos aquáticos, um tipo de planeta que os astrônomos assumiram por muito tempo.

Uma análise recente de outro cientista descobriu que Pode ser um mundo aquático, mas serão necessárias observações de acompanhamento para confirmação. Segundo os pesquisadores, seu trabalho está Kepler 138 Dois planetas oceânicos são menos certos.

A identificação de planetas fora do nosso sistema solar (ou exoplanetas) geralmente requer muito trabalho investigativo. Está tão longe, tão escuro, em comparação com a luz das estrelas que orbita; As imagens ao vivo são muito difíceis de obter e, portanto, muito raras e não mostram muitos detalhes.

formação exoplaneta Geralmente é inferido a partir de sua intensidade, que é calculada usando duas medidas – uma tirada do eclipsamento (ou trânsito) da luz da estrela pelo planeta e a outra da velocidade radial ou “oscilação” da estrela.

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A quantidade de luz estelar que o trânsito bloqueia nos diz o tamanho de um exoplaneta, do qual obtemos o raio. A velocidade radial é estimulada pela atração gravitacional de um exoplaneta e é vista como uma expansão e contração uniforme, mas muito pequena, no comprimento de onda da luz da estrela à medida que ela é puxada para trás. A amplitude desse movimento pode nos dizer a massa de um exoplaneta.

Depois de obter o volume e a massa de um objeto, você pode calcular sua densidade.

mundo invasivo, como Júpiter Ou mesmo Netuno, terá uma densidade relativamente baixa. Mundos rochosos e ricos em minerais teriam uma densidade maior. umat 5,5 gramas por centímetro cúbico, A Terra é o planeta mais denso do nosso sistema solar; Saturno é menos denso, com 0,69 gramas por centímetro cúbico.

Diagrama em corte comparando Kepler-138d com a Terra. (Benoit Goujon, Universidade de Montreal)

Dados de trânsito mostram que Kepler-138c e Kepler-138d têm raios 1,51 vezes o da Terra, e suas medições de rebocadores no Kepler-138 nos dão massas que são 2,3 e 2,1 vezes a da Terra, respectivamente. Essas propriedades, por sua vez, nos dão uma densidade de cerca de 3,6 gramas por centímetro cúbico para ambos os mundos – algo entre a composição rochosa e a gasosa.

Isso é muito próximo da lua gelada joviana Europa, que tem uma densidade de 3,0 gramas por centímetro cúbico. Acontece que ele está coberto por um oceano global líquido sob uma crosta de gelo.

“Imagine versões maiores de Europa ou Enceladus, as luas ricas em água que orbitam Júpiter e Saturno, mas chegam muito perto de sua estrela,” diz a astrofísica Caroline Piolet da Universidade de Montreal, que liderou a pesquisa. “Em vez de uma superfície gelada, Kepler-138c e d abrigarão grandes envelopes de vapor d’água.”

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De acordo com a modelagem da equipe, a água representará mais de 50% do volume do exoplaneta, estendendo-se a uma profundidade de cerca de 2.000 quilômetros (1.243 milhas). Os oceanos da Terra, por contexto, têm uma profundidade média 3,7 quilômetros (2,3 milhas).

Mas Kepler-138c e Kepler-138d estão muito mais próximos de sua estrela do que da Terra. Embora esta estrela seja uma anã vermelha pequena e fria, essa proximidade tornaria os dois planetas exteriores muito mais quentes do que o nosso. Eles têm períodos tropicais de 13 e 23 diasEm linha reta.

Isso significa, dizem os pesquisadores, que é improvável que os oceanos e as atmosferas desses mundos se pareçam com os nossos.

“A temperatura nas atmosferas de Kepler-138c e Kepler-138d provavelmente está acima do ponto de ebulição da água, e esperaríamos uma atmosfera espessa e densa feita de vapor nesses planetas”, disse. Piawlet diz.

“Somente abaixo dessa atmosfera vaporosa pode haver água líquida sob alta pressão, ou mesmo água em outra fase ocorrendo em altas pressões, chamada de fluido supercrítico”.

Realmente alienígena.

Pesquisa publicada em astronomia natural.

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