Dois pontos maciços no manto da Terra confundem os cientistas com suas incríveis propriedades

Vista 3D do ponto no manto da Terra abaixo da África, mostrado em vermelho, amarelo e laranja. O ciano representa o limite principal do manto, o azul indica a superfície e o cinza transparente indica os continentes. Crédito: Mingming Li / ASU

A terra tem camadas como uma cebola, com uma fina crosta externa, um manto grosso e pegajoso, um núcleo externo líquido e um núcleo interno sólido. Dentro do manto, existem duas estruturas maciças semelhantes a pontos, aproximadamente em ambos os lados do planeta. Os pontos, oficialmente chamados de Grandes Províncias de Baixa Velocidade (LLSVPs), são cada um do tamanho de um continente e 100 vezes mais altos que o Monte Everest. Um está localizado sob o continente africano, o outro sob o Oceano Pacífico.

Usando instrumentos que medem ondas sísmicas, os cientistas sabem que essas duas bolhas têm formas e estruturas complexas, mas, apesar de suas características notáveis, pouco se sabe sobre por que as bolhas existem ou o que levou a suas formas estranhas.

Os cientistas da ASU, Qian Yuan e Mingming Li, do College of Earth and Space Exploration, começaram a aprender mais sobre esses dois pontos usando modelagem geodinâmica e análises de estudos sísmicos publicados. Através de sua pesquisa, eles foram capazes de determinar a altura máxima que as bolhas atingem e como o tamanho e a densidade das bolhas, bem como a viscosidade circundante no manto, podem controlar sua altura. Sua pesquisa foi recentemente publicada em DOI: 10.1038/s41561-022-00908-3

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